Main Une sorte de folie (Natalie et Miles): Un roman d'amour fou et heureux (French Edition)

Une sorte de folie (Natalie et Miles): Un roman d'amour fou et heureux (French Edition)

0 / 0
How much do you like this book?
What’s the quality of the file?
Download the book for quality assessment
What’s the quality of the downloaded files?
Year:
2021
Language:
french
ISBN:
B09G334KH4
File:
EPUB, 263 KB
Download (epub, 263 KB)

Most frequently terms

 
0 comments
 

To post a review, please sign in or sign up
You can write a book review and share your experiences. Other readers will always be interested in your opinion of the books you've read. Whether you've loved the book or not, if you give your honest and detailed thoughts then people will find new books that are right for them.
1

Zdjęcie z profilu

سال:
1984
زبان:
polish
فائل:
EPUB, 343 KB
0 / 0
2

Drague interdite

سال:
2019
زبان:
french
فائل:
EPUB, 733 KB
0 / 0
Une sorte de


folie (Natalie


et Miles)





UN ROMAN D'AMOUR FOU ET HEUREUX



ISABEL BRANCH





Copyright © 2021 par Isabel Branch Tous droits réservés dans le monde entier.



Aucune partie de ce livre ne peut être reproduite ou transmise sous quelque forme ou par quelque moyen que ce soit, électronique ou mécanique, y compris la copie de photos, l'enregistrement ou par tout système de stockage et de récupération d'informations, sans l'autorisation écrite de l'éditeur, à l'exception de l'inclusion de brèves citations. dans une revue.



Avertissement-Avertissement : Le but de ce livre est d'éduquer et de divertir. L'auteur ou l'éditeur ne garantit pas que quiconque suit les techniques, suggestions, astuces, idées ou stratégies réussira. L'auteur et l'éditeur n'auront aucune responsabilité envers quiconque en ce qui concerne toute perte ou tout dommage causé, ou prétendument causé, directement ou indirectement par les informations contenues dans ce livre.





Contenu

Un : Natalie

Deux : Natalie

Trois : Miles

Quatre : Natalie

Cinq : Miles

Six : Natalie

Sept : Natalie

Huit : Miles

Neuf : Natalie

Dix : Miles

Onze : Natalie

Douze : Miles

Treize : Natalie

Quatorze : Natalie

Quinze : Miles

Seize : Natalie

Dix-Sept: Miles

Dix-Huit : Natalie

Dix-Neuf: Miles

Vingt : Natalie

Vingt-Et-Un: Miles

Vingt-Deux: Natalie

Vingt-Trois: Natalie

Vingt-Quatre: Miles

Vingt-Cinq: Natalie

Vingt-Six: Miles

Vingt-Sept: Miles

Vingt-Huit: Natalie

Vingt-Neuf: Natalie

Epilogue





Un : Natalie


Je blâme la vodka.

Mes soeurs et moi étions sorties pour fêter l'événement. La plus âgée des soeurs, Jillian, avait terminé son internat en pédiatrie et trouvé un emploi, la deuxième soeur, Skylar, était récemment fiancée et prévoyait un mariage à l'automne, et je venais d'emménager dans l'adorable maison de mes rêves. Il n'était qu'environ huit heures, mais nous avions consommé trois martinis sales chacun au cours de la dernière heure et demie. Comme nous n'avions rien mangé d'autre que les olives farcies con; tenues dans nos cocktails, nous fonctionnions quelque part entre Shhhh Ne dis à personne que je suis ivre et Oops J'ai raté le tabouret de bar.

Nous avons réussi à sortir sur nos pieds, de côté, les bras liés, et je suis sûr que tout le monde dans l'endroit était heureux de nous voir partir, puisque tout était hilarant pour nous et que nos rires étaient de plus en plus forts et odieux.

"On a besoin d'Uber", annonce Jillian, essoufflée par ses rires. Ses cheveux étaient en désordre : lorsqu'elle était arrivée au bar, ils étaient attachés en un joli chignon, mais plusieurs rounds de bras de fer les avaient détachés. Elle avait aussi renversé quelque chose sur le devant de son chemisier pêche, juste sur son téton gauche. On aurait dit qu'elle fuyait. "Aucune d'entre nous ne peut conduire."

"On a besoin de nourriture", j'ai dit. "Descendons chez O'Malley's pour un hamburger."

"Bonne idée." Skylar a hoqueté. "Alors j'appellerai Sebastian pour qu'il vienne nous chercher."

"Ush ?" Je lui ai donné un coup de coude alors que nous commencions à marcher sur le trottoir à trois de front. Mais ma langue était un peu engourdie aussi.

"Hé, regarde !" Jillian s'est arrêtée de marcher, mais comme nous étions encore tous connectés, nous l'avons tirée en avant de quelques pas supplémentaires et elle a trébuché. "C'est pour de vrai ?" Détachant son bras du mien, elle a pointé du doigt le deuxième étage d'un vieux bâtiment victorien en briques.

J'ai levé les yeux et j'ai louché sur l'enseigne peinte à la main en caractères d'imprimerie dans la fenêtre.

MÉDIUM PSYCHIQUE

LECTURE GRATUITE !

OUVERT TARD CE SOIR !

Skylar a haleté. "Faisons-le ! On va se faire lire par un médium !"

"Non, je suis affamé." Et ma vessie était soudainement au maximum de sa capacité. Comment n'avais-je pas remarqué ça il y a trois minutes ? La vodka était insidieuse.

"Eh bien, j'en ai envie." Elle regarda autour d'elle pour trouver un moyen d'entrer dans le bâtiment et s'élança vers une étroite porte en bois entre deux façades de magasin.

"Sky, tu es déjà fiancée ! Tu n'as pas besoin de connaître ton avenir. C'est "Happily Ever After", la fin." Je sautais d'un pied sur l'autre en essayant de ne pas penser aux lacs, aux rivières et aux chutes d'eau jaillissantes, qui étaient bien sûr tout ce à quoi je pouvais penser.

Skylar a ouvert la porte et m'a regardé par-dessus son épaule. "Donc tu as la lecture gratuite. Elle te dira peut-être si Dan va chier ou sortir du pot."

"Dan et moi avons déjà prévu de nous fiancer cette année. Je n'ai pas besoin d'un médium pour ça."

"Tu l'as fait ?" Roulant des yeux, elle a continué, "Mon Dieu, vous êtes si ennuyeux. OK, peut-être qu'elle verra un grand, sombre et bel étranger à l'horizon pour Jillian !"

"J'y suis." Jillian s'est dirigée vers la porte et s'y est glissée.

En gémissant, j'ai abandonné et je l'ai suivie. Si deux d'entre nous voulaient quelque chose, le troisième finissait toujours par céder. Je n'avais pas l'intention de laisser échapper l'idée de me fiancer. Ça rendait les choses un peu anti-climatiques si tout le monde savait que ça allait arriver... rien à voir avec la demande impromptue de Sebastian à Skylar en avion. Mais alors, Skylar était le genre de fille impromptue. J'étais plus du genre à planifier, et j'ai en quelque sorte aimé le fait de savoir mais de ne pas savoir... l'anticipation supplémentaire de chaque rendez-vous que nous avons eu cet été. Chaque fois que je m'habillais, je me disais : "Est-ce que ce sera ce que je porterai quand je dirai oui ?".

Parce que bien sûr, j'aurais dit oui, c'est comme ça que se termine une histoire d'amour. Nous étions ensemble depuis dix ans, avec une seule mauvaise passe l'été dernier, lorsque j'ai découvert une photo de bite sur son téléphone. Je ne fouinais pas, c'était un accident. Je cherchais une photo qu'il avait prise à mon dîner d'anniversaire, en faisant innocemment défiler ses photos, et c'était là. C'était définitivement sa bite, et je savais qu'il ne me l'avait pas envoyée, alors je me suis sentie justifiée de jeter un coup d'oeil à ses textos après ça. Pourquoi prendre une photo de sa bite si ce n'est pour l'envoyer à quelqu'un, hein ? Dan est un peu complaisant et égoïste parfois, mais je ne pensais pas qu'il prendrait cette photo juste pour le plaisir.

En effet, il l'avait envoyé à une fille au travail, au milieu d'un flot d'activités de drague. Lorsqu'il y a été confronté, il a admis quelques "indiscrétions mineures", dont je ne voulais pas connaître les détails. Il a dit qu'ils n'avaient pas couché ensemble, a demandé pardon et a promis de faire plus d'efforts. Après réflexion, je lui ai pardonné et nous sommes passés à autre chose.

Après tout, dix ans, c'est long, et je détestais penser que nous les avions gaspillés l'un pour l'autre si nous n'avions pas l'intention de faire fonctionner les choses sur le long terme. Toutes les relations demandent du travail. De plus, je l'aimais et il m'aimait. Nous nous connaissions à l'intérieur et à l'extérieur. Nous étions à l'aise ensemble, avions les mêmes rêves pour l'avenir, les mêmes goûts en matière de musique, de sport et de plats à emporter. C'était des choses importantes, non ? Des gens se sont probablement mariés pour de pires raisons. Dan et moi étions compatibles. Confortables. Certainement pas aussi passionnés que nous l'étions autrefois, et beaucoup moins chauds l'un pour l'autre que Skylar et Sebastian, mais après dix ans ensemble, est-il possible de maintenir cela ?

Je me suis souvent posé cette question.

Beaucoup.

"Viens, Nat. On va bien s'amuser !" Skylar m'a donné une tape dans le dos quand je suis passé devant elle. "Vis un peu, pourquoi tu ne le fais pas ! Tu es toujours si raisonnable, putain."

"Je ne suis pas raisonnable, j'ai faim. Mais bon, peu importe. J'espère que le médium a une salle de bain sinon je vois des pantalons mouillés dans mon futur." En franchissant la porte, j'ai suivi Jillian dans l'escalier étroit qui se trouvait derrière. "Ça sent le pipi de chat ici", j'ai chuchoté. Du moins, j'ai essayé de chuchoter, mais j'étais encore ivre, donc c'est sorti un peu plus fort que prévu, et Jillian m'a fait taire.

En haut des escaliers, il y avait deux portes. Celle de droite disait 2B, mais celle de gauche avait un panneau :



MADAM PSUKA : Médium, Clairvoyant, Intuitif.

Lecture des paumes, analyse des rêves, canalisation spirituelle et numérologie

PREMIÈRE LECTURE GRATUITE*



N'inclut pas le channeling spirituel

Jillian a soupiré. "Putain d'alcools. Si chers tout le temps."

J'ai ri, croisant mes jambes à la cheville et serrant mes cuisses l'une contre l'autre. "C'est ça. Personne ne fait de blagues jusqu'à ce que je trouve des toilettes."

"Pensez-vous pouvoir prononcer le P de son nom ?" Skylar se demandait. "Comme, est-ce que c'est Madame Puh-suka ?"

"Non." Jillian a regardé Skylar avec ce qu'on appelle son visage "Tu es bête et je suis médecin". "Vous ne dites pas puh-sychique, n'est-ce pas ?" Soudain, elle a regardé la grosse tache humide sur son sein. "Merde. C'est arrivé quand ?"

Gémissant d'agonie même en riant, j'ai plié les genoux et pris mon entrejambe en main quand Jillian a frappé. "Je vais me faire dessus. Je suis totalement puh-sérieuse."

Aussitôt, la porte s'est ouverte et une odeur âcre de fumée s'est répandue dans le couloir. La femme qui a ouvert la porte ne ressemblait en rien à ce que j'avais imaginé d'un médium - pas de turban violet, de gros bijoux en or ou de jupe à volants. En fait, elle ressemblait plutôt à un présentateur de journal télévisé du soir : cheveux blonds coiffés en casque, trop de maquillage, lunettes à monture en corne. Elle était pieds nus et portait un jean et un haut noir fluide.

"Velcome", a-t-elle dit avec un gros accent. Au moins, elle avait l'air d'un médium. Elle a regardé chacun de nos visages alors que nous essayions d'arrêter de ricaner et de paraître présentables, ce qui n'était pas si facile puisque je tenais toujours mon entrejambe, que Jillian essayait de couvrir son téton gauche et que Skylar hoquetait. "Hm. Trois soeurs."

Skylar m'a donné un coup de coude dans le dos, comme si elle était impressionnée, mais je pensais que nous nous ressemblions suffisamment pour que n'importe qui puisse dire que nous étions parents, même si Jillian avait les cheveux bruns et était bâtie plus comme notre père, grand et mince, alors que Skylar et moi étions blondes et courbes comme notre mère.

"Je suis Madame Psuka," dit-elle avec grandeur, en prononçant le P. Du coin de l'oeil, je vis Skylar donner une tape sur l'épaule de Jillian. "Ça te dirait de lire ce soir ?" Les yeux de Madame Psuka se sont rétrécis. "Je sens une très forte énergie en toi."

"Oui." Skylar a tapé dans ses mains.

"Merveilleux. Je vous en prie, entrez." La femme s'est écartée et nous sommes entrés dans une petite pièce faiblement éclairée. J'étais sur le point de demander où était la salle de bain quand la couleur, la texture et la chaleur m'ont bombardé. Les murs étaient couverts de tapisseries, de tapis et de couvertures dans toutes les teintes et tous les motifs imaginables. Les fenêtres donnant sur la rue étaient recouvertes de dizaines d'écharpes transparentes aux couleurs des bijoux, dont plusieurs étaient gonflées par la brise du début de l'été. Devant eux se trouvait une table ronde recouverte d'un tissu imprimé marocain, avec une chaise de chaque côté. Le sol était recouvert de tapis persans délavés dans les tons rubis, or et corail, et de grands coussins carrés bleu roi, rose vif, vert citron et léopard tapissaient les murs. Sur toutes les surfaces disponibles qui n'étaient pas couvertes de livres, et parfois même sur les livres, des bougies brillaient - la plupart dans des lanternes, mais certaines dans des porte-verres ou simplement posées sur une assiette. Au plafond pendaient des fils de perles, de breloques et d'autres babioles, qui traversaient la pièce comme une corde à linge, et dans les deux coins avant se trouvaient d'énormes plantes vertes. Mes globes oculaires me faisaient mal.

"Wow," dit Skylar, en tournant lentement en rond. "C'est incroyable."

Merci", répondit Madame Psuka, bien que la façon étrangère dont elle prononçait le son "th" le faisait ressembler davantage à un "tank you", ce qui était tout à fait approprié ce soir. Elle a fermé la porte. "Je ne suis pas là très longtemps, mais j'essaie de m'approprier l'espace."

"C'est magnifique", s'est exclamé Skylar, avant de hoqueter. "J'aime toutes les couleurs et les motifs ensemble. Très bohème."

J'ai fait une grimace à Jillian et elle a froncé le nez. Elle et moi avions des goûts plus discrets que notre sœur cadette à la mode.

"C'est quoi cette odeur ?" Jillian a demandé.

"brûle de la sauge. Je viens de finir la purification." Madame Psuka avait l'air contente de son "puh-self".

"Qu'est-ce que c'est ?"

"C'est une pratique ancienne utilisée pour évacuer l'énergie négative et purifier un espace. Vous avez beaucoup de chance d'être ma première lecture après que cela soit fait." Elle a fait un geste vers le tapis. "S'il vous plaît, asseyez-vous."

"Je peux utiliser votre salle de bain ?" J'ai demandé, en gigotant de manière inconfortable.

"Bien sûr. C'est juste là." Elle m'a indiqué la petite cuisine et j'ai trouvé la salle de bain juste en face. Il n'y avait pas de porte, juste un rideau de perles, mais à ce stade, je m'en fichais. Après m'être soulagée de ce qui me semblait être cinquante pintes de pisse pour chaque once de vodka que j'avais consommée, je me suis lavée les mains et j'ai rejoint mes sœurs et Madame Psuka sur le tapis, où elles étaient toutes assises en cercle, les jambes croisées, comme à l'heure du conte à la bibliothèque.

"Elle va faire une courte lecture pour chacun d'entre nous !" a crié Skylar.

"Normalement, je ne fais qu'une seule lecture gratuite par groupe", explique Madame Psuka. "Mais l'énergie est si bonne ce soir que je sens que les esprits me demandent d'être généreuse".

"Attendez. Y a-t-il des esprits dans cette pièce ?" Jillian a demandé, en jetant un coup d'œil par-dessus son épaule.

"Bien sûr." Madame Psuka a lancé à ma soeur aînée un regard "Tu es bête et je suis un médium". "Les esprits sont toujours parmi nous."

Une sensation de frisson s'est glissée dans mon dos, malgré la chaleur de l'appartement due à tous les tapis, couvertures et bougies. Je l'ai tout de suite secouée. Reprends-toi. Les esprits, les fantômes ou même les médiums n'existent pas. C'est juste pour le plaisir.

"Alors, qui est la première ?" Madame Psuka a regardé d'une soeur à l'autre.

"Moi", dit Jillian, en se rapprochant du médium. "Je suis la plus vieille, donc je devrais y aller en premier."

Skylar et moi avons échangé un regard. Combien de fois avions-nous entendu ça avant ?

Madame Psuka acquiesça et prit la main de Jillian dans les deux siennes. Elle a fermé les yeux, respiré profondément et semblait se concentrer très fort.

"Je dois penser à quelque chose en particulier ?" Jillian a demandé, et mon cœur a fait un peu mal. Je savais à quel point elle voulait rencontrer quelqu'un.

"Détendez-vous. Laissez votre esprit vagabonder naturellement. Laissez l'énergie de la vie vous traverser."

Jillian a fermé les yeux et la pièce est devenue silencieuse pendant un moment, le seul son étant le grésillement des mèches de bougies et la respiration du médium. Son nez a fait une sorte de sifflement, et j'ai dû cacher mon visage dans mon épaule pour ne pas rire.

Puis elle a parlé. "Tu es sale ?"

Pendant un moment, j'ai été sur le point de craquer jusqu'à ce que je réalise qu'elle voulait dire trente, mais qu'elle ne prononçait pas très bien ses "th". Pourtant, j'ai dû cacher mon visage dans mon épaule pour étouffer le rire.

"Oui." Jillian avait l'air étonnée. "J'ai trente ans. Et je pensais justement à mon âge."

"Et vous êtes gardien - non, quelque chose de plus fort. Vous êtes un guérisseur."

Skylar a sursauté et ma mâchoire s'est ouverte. Avons-nous dit que Jilly était pédiatre ? Je ne pense pas qu'on l'ait fait. Cette femme aurait-elle pu deviner ?

"Vous êtes forte, sympathique, généreuse." Madame Psuka a parlé avec assurance, dans un anglais étonnamment bon compte tenu du fait que ce n'était pas sa langue maternelle. "Vous êtes toujours prêt à porter plus que votre juste part de la charge. Vous êtes loyal et digne de confiance. Vous êtes souvent critique envers les autres, mais très dur envers vous-même. Vous avez tendance à vouloir tout contrôler, et parfois vous vous mêlez de tout, surtout si vous pensez savoir ce qui est le mieux." Madame Psuka fait une pause et ouvre un œil. "Est-ce exact ?"

"Oui", Skylar et moi avons dit ensemble.

Jillian nous a lancé un regard furieux pendant que le médium continuait. "Vous accordez de l'importance au respect et à la compassion par-dessus tout."

"Merci", dit Jillian, en s'agitant un peu. "Y a-t-il autre chose ? Quelque chose à propos de ma carrière ? Ou ma vie amoureuse ?"

"Je ne peux pas diriger l'énergie," dit Madame Psuka. "Elle se révèle à elle-même." Elle est restée silencieuse pendant un moment. "Mais je vois des enfants. Beaucoup d'enfants."

"Beaucoup ?" Jillian a dit, ses yeux sont devenus grands. "Combien ?"

"Des centaines."

Skylar a rigolé. "C'est probablement tes patients, Jilly Bean."

"Oh." Les épaules de Jillian se sont affaissées, et elle a retiré sa main. "Bien."

Je me suis sentie désolée pour elle et je me suis approchée pour lui tapoter l'épaule quand elle est revenue s'asseoir à côté de moi. Nous n'en avions pas vraiment parlé, mais le mariage de Skylar a peut-être été un peu dur pour Jillian. Elle était la plus âgée et la plus traditionnelle, et pensait probablement qu'elle serait la première à se marier. Elle avait certainement parlé de ça le plus souvent quand on grandissait. Et maintenant Dan et moi serions les prochains, et...

"Suivant ?" a demandé Madame Psuka, me bousculant un peu. Elle me regardait aussi. C'était comme si elle avait entendu ce que je pensais et qu'elle se moquait de moi avec ce mot.

"Moi ! " a crié Skylar, en rampant pour s'asseoir directement en face de Madame Psuka et en lui tendant la main.

"Hmmm." La médium a fermé les yeux et a refait le truc de la respiration. Pendant ce temps, mon estomac a commencé à gronder comme un fou.

"Vous êtes créatif et expressif. Votre énergie est vive, chaleureuse, effervescente et pétillante."

Les yeux fermés, Skylar rayonnait, et Jillian et moi avons échangé un roulement d'oeil. Combien de fois avions-nous écouté les gens s'extasier sur notre effervescente reine de beauté de soeur ? Heureusement qu'on ne payait pas pour ça.

"Vous appréciez l'harmonie, la beauté et le plaisir, et vous aimez partager vos talents avec le monde qui vous entoure. Vous vivez pleinement votre vie, souvent sans vous soucier d'autre chose que du présent. J'ai l'impression que vous n'êtes pas doué pour l'argent."

J'ai reniflé, et Skylar a soupiré. "C'est vrai", a-t-elle admis. "Mais je travaille dessus."

"L'amour romantique est une influence très forte dans votre vie en ce moment, et il le restera. Son énergie vous entoure de manière presque protectrice."

"Je vais me marier", a dit Skylar à bout de souffle. "Cet automne."

"Skylar ! Tu n'es pas censée lui dire ça." Jillian a levé une main. "Elle est censée le deviner."

Madame Psuka a gloussé. "J'aurais pu le deviner. Il y a manifestement un lien très fort entre eux."

"Autre chose ?" Skylar a dit avec enthousiasme.

"Juste le sentiment de calme. Je crois que vous entrez dans une nouvelle phase de votre vie qui sera durable, paisible et heureuse."

Skylar a pratiquement flotté jusqu'à sa place sur le tapis. "A ton tour, Nat."

Je me suis avancé devant le médium et j'ai tendu la main.

"Un sceptique." Madame Psuka m'a jugé correctement.

"Je suis peut-être un peu sceptique", ai-je admis. "Mais que diable ? Je suis là."

Elle a pris ma main et l'a tenue entre les deux siennes, fermant les yeux et inspirant profondément. En quelques secondes, j'ai ressenti une sorte de bourdonnement dans mon bras, et c'était plus que déconcertant. Alors que mes deux sœurs avaient fermé les yeux pendant leur lecture, j'ai gardé les miens ouverts.

"Vous êtes organisateur, planificateur, gestionnaire. Vous êtes dévoué et idéaliste. Ce que vous concevez dans votre esprit, vous êtes capable de le réaliser parce que vous êtes pratique, talentueux et désireux de travailler. Vous savez comment accomplir un travail. Mais vous pouvez sembler têtu car une fois que vous avez pris une décision, vous la suivez jusqu'au bout, qu'elle soit bonne ou mauvaise."

"Wow", a soufflé Skylar. "C'est tellement vrai."

Je me suis un peu hérissé. Aller jusqu'au bout n'était pas de l'entêtement, c'était de la ténacité.

"Vous devez faire attention à ne pas être trop pris dans la routine quotidienne, car vous pourriez manquer des opportunités qui-oh. Oh là là." Madame Psuka a froncé les sourcils et elle a serré ma main plus fort.

"Quoi ?" Mon cœur a fait quelques battements erratiques. "Qu'est-ce que tu vois ?"

"C'est..." Elle a marmonné quelque chose dans une autre langue, peut-être le polonais. "C'est le chaos total. Comme si votre vie entière était sens dessus dessous."

"Quoi ?" Jillian a parlé derrière moi. "Pourquoi ?"

Madame Psuka a tourné la tête sur le côté, le front froncé. "A cause de l'homme."

"Attends, l'homme en général ? Comme l'humanité ?" J'ai demandé.

"Non. Vun homme."

"Vun homme ?" Jillian a répété. "Qu'est-ce que c'est ?"

"Un seul homme", ai-je précisé, le soulagement s'installant entre mes omoplates. Je veux dire, duh. C'était la proposition imminente, bien sûr. C'était mon petit ami depuis 10 ans.

"Il s'appelle Dan ?" a lâché Skylar.

"Je ne connais pas son nom." Elle a ouvert les yeux et m'a regardé. "Et vous non plus. C'est un étranger."

Jillian a gloussé sa langue. "Oh, c'est tellement injuste. Natalie obtient le bel étranger ?"

"Non. Ne sois pas ridicule." J'ai retiré ma main de Madame Psuka et je me suis levée. "Merci beaucoup pour les lectures, mais nous devons partir maintenant."

"Vous êtes très agréable. J'espère que vous reviendrez." Elle s'est levée, tout comme mes sœurs.

On s'est dit au revoir et on a redescendu les escaliers, Jillian morose, Skylar rêveuse, et moi déterminée à ne pas laisser un faux tour de passe-passe ruiner ma soirée. Un étranger allait bouleverser ma vie ? Et puis quoi encore ? Ce n'est pas possible ! J'avais travaillé trop dur pour arriver là où j'étais, j'avais tout ce que j'avais toujours voulu devant moi, et aucun étranger, beau ou pas, n'allait changer ça.

Encore.

Je n'ai pas pu m'empêcher de m'interroger.





Deux : Natalie


"C'était amusant", a dit Skylar quand nous étions assis à O'Malley's vingt minutes plus tard. Elle était en face de Jillian et moi, assise les jambes croisées dans la cabine.

"C'était absurde." J'ai pris mon eau et j'ai bu à petites gorgées, même si j'étais tenté de commander un autre verre. "Elle ne sait pas vraiment ce qui va se passer avec chacun d'entre nous."

"Elle pourrait !" a argumenté Jillian. "Regarde comment elle a deviné tous ces trucs sur nous."

Je me suis tourné vers elle. "Allez, vous êtes médecin. Vous croyez en la science, pas en la magie."

"Je ne peux pas croire à la magie aussi ?" a-t-elle demandé avec nostalgie. "J'aimerais bien. Elle a vraiment cerné toutes nos personnalités."

"Peut-être", ai-je concédé, "mais elle savait que tu étais l'aîné, alors elle a pu te débiter un tas de trucs sur les premiers-nés. Et c'est si difficile de dire à Glowy McSparkleface qu'elle est belle et heureuse ?"

Glowy McSparkleface a chiffonné une serviette et l'a jetée sur moi. "Rabat-joie. Allez, on est censés faire la fête ce soir."

J'ai soupiré. "Désolé, désolé. Tu as raison."

Le serveur est arrivé et a posé trois assiettes remplies de cheeseburgers gras et juteux et de frites épaisses coupées à la main. J'en ai eu l'eau à la bouche.

"Je pense essayer un régime paléo cet été pour perdre du poids pour le mariage." Skylar l'a annoncé juste avant de planter ses dents dans le petit pain blanc et pâteux de son burger.

"Ha ! Tu tiendras moins d'un jour." Jillian a versé du ketchup dans son assiette. "Crois-moi. J'ai essayé la semaine dernière. Je n'ai même pas tenu la matinée."

"Pourquoi aurais-tu besoin de l'essayer ?" Je l'ai regardée avec incrédulité. "Tu n'as pas un gramme de trop sur toi." Skylar et moi étions toujours jalouses de la minceur naturelle de Jillian. Je nageais des kilomètres chaque semaine pour éviter les kilos superflus sur mon petit corps.

"Pour me sentir mieux." Elle a haussé les épaules. "J'ai entendu des gens dire qu'ils se sentaient formidablement bien avec un régime paléo, mais ce n'était pas réaliste pour moi. J'aime trop le pain. Et les pâtes. Et le vin."

"Ouais, le truc du vin pourrait être un problème pour moi, je travaille pour un vignoble et tout." Skylar a posé le burger et a plongé une frite dans la flaque de ketchup de Jillian. "Peut-être que je vais y repenser. Alors parlons du bel inconnu de Natalie." Ses yeux se sont agrandis de plaisir. "Qui ça peut être ?"

"Elle n'a pas dit que c'était un bel étranger, elle a juste dit que c'était un étranger." J'ai pris la moutarde et j'en ai versé sur la moitié supérieure de mon pain. "Et c'était un tas de conneries de toute façon."

"Tu ne le sais pas. Et si ça ne l'était pas ?" Skylar a agité une frite dans ma direction, une goutte de ketchup est tombée sur la table. "Tout ce qu'elle a dit d'autre sur toi était vrai."

J'ai replacé la brioche et pris une grande bouchée, mâchant lentement pendant que je réfléchissais. C'était vrai ce qu'elle avait dit de moi ? Qu'une fois que j'ai pris une décision, je la suis jusqu'au bout, qu'elle soit bonne ou mauvaise ? Et n'était-ce pas admirable, de toute façon ? Pourquoi s'entêter à aller jusqu'au bout de ses objectifs ? Je suis arrivé là où j'en suis dans la vie grâce à ma détermination et à mon travail acharné. À vingt-six ans, j'étais un entrepreneur prospère qui avait créé sa propre petite entreprise et la gérait quotidiennement ; une petite amie fidèle à mon tout premier amour ; et un propriétaire grâce à mes investissements judicieux et à mon mode de vie frugal.

Alors pourquoi les mots de Madame Psuka étaient-ils si troublants ?

"Peut-être que 'bouleversé' n'est pas une mauvaise chose", ai-je dit avec espoir. "Peut-être que c'est juste de grands changements à venir."

"C'est vrai." Jillian a hoché la tête avec enthousiasme. "Elle n'a pas dit que le chaos était mauvais ou quoi que ce soit. Et personne ne peut trier le chaos comme toi, Nat."

"Merci." Je lui ai fait un sourire reconnaissant.

"Un bon chaos peut même être amusant", a ajouté Skylar. "Comme se fiancer et organiser un mariage. Ou rénover votre nouvelle maison - ça va être un énorme projet."

J'ai froncé les sourcils en la regardant. "Il n'y a pas besoin de tant de rénovations, pas vraiment."

Les yeux de Skylar ont explosé. "Natalie. Tu as une salle à manger peinte à l'éponge. Non."

"Et le papier peint de la chambre d'amis est horrible", ajoute Jillian. "Désolé si je me mêle de ce qui ne me regarde pas."

"Et ce pochoir en lierre dans la cuisine." Skylar a frissonné.

"Cela ne me dérange pas tant que ça. La chambre principale et la salle de bains sont parfaites. Et je n'ai pas d'argent pour tout refaire d'un coup de toute façon."

"Et Dan ? Ne devrait-il pas t'aider à payer ces frais ? En supposant qu'il emménage un jour", a-t-elle marmonné dans son souffle.

"Il finira par emménager." J'ai haussé les épaules. "Mais il doit d'abord vendre son appartement, et il l'a réhypothéqué pour acheter la marina. L'argent est rare pour lui en ce moment. En plus, j'aime bien avoir l'endroit pour moi toute seule pendant un moment. Et je peux me le permettre. Je me sens bien à ce sujet."

Skylar a étalé sa main sur sa poitrine. "OK, mais laisse-moi t'aider dans cette cuisine. Nous allons décaper ce papier et le peindre. Je ne peux pas m'occuper du lierre."

Jillian a rigolé. "Je vais aider aussi, quand je peux. Mes heures seront tellement meilleures qu'avant. Presque humaines, je pense."

"Bien. Alors tu peux t'inscrire sur le site de rencontres dont je t'ai parlé." Skylar a lancé un regard suffisant à Jillian avant de finir son hamburger.

Jillian a soupiré, a pris son verre d'eau et l'a reposé. "Quelqu'un veut un autre verre ?"

"Oui", avons-nous dit ensemble, Skylar et moi. Nous avons commandé des verres de vin d'Abelard Vineyards, où Skylar travaillait et prévoyait de se marier, et nous avons trinqué à nos succès une fois de plus.

"A Skylar, que ton mariage soit le plus bel événement que cette ville ait jamais vu", a dit Jillian, le verre levé.

"À Jilly Bean, que tes futurs patients apprécient la chance qu'ils ont d'avoir le meilleur médecin du monde", ai-je dit en faisant tinter mon verre contre le sien.

"A Natalie, qu'elle ouvre toujours la porte de sa nouvelle maison aux beaux étrangers." Les yeux de Skylar brillaient de malice quand elle a touché son verre au nôtre. "Parfois un peu de chaos est une bonne chose."



Quelques jours plus tard, je me préparais pour le travail quand mon téléphone a vibré sur le meuble de la salle de bains. Surprise, j'ai jeté un coup d'œil dessus alors que je finissais d'enrouler l'élastique autour de ma queue de cheval. Il était quatre heures du matin. Qui est-ce que je connaissais qui pouvait se lever à cette heure-ci ?

Appel de Miles Haas, lire l'écran

J'ai cligné des yeux.

Miles Haas est réveillé en ce moment ? Il est probablement bourré, sur le chemin du retour d'un bar, d'une fête ou de la chambre d'une fille qui pense qu'il va l'appeler demain. Je parie qu'il m'a appelé bourré par erreur. Il l'avait fait la dernière fois qu'on s'était parlé, il y a environ un an, mais il ne l'avait pas admis avant que nous soyons au téléphone pendant presque une heure. En plus, j'étais déjà en retard, j'étais à court de personnel aujourd'hui, et je devais faire des muffins pour les clients du café et préparer les salades pour le déjeuner. La saison touristique bat son plein et les clients m'ont épuisé hier. Je n'ai pas eu le temps de discuter tôt le matin avec Miles Haas.

Pourtant, j'ai pris son appel. Je l'ai toujours fait.

"Allô ?"

"Vous êtes déjà mariée ?" Le son à la fois graveleux et enjoué de sa voix a réveillé des souvenirs vieux de vingt ans. Des souvenirs de cabanes dans les arbres, de flaques de boue, de barbes à papa collantes des étés qu'il avait passés dans la maison d'été de sa famille sur la péninsule d'Old Mission, où j'ai grandi.

J'ai souri. "Non."

"Bien. Ce mec était un con. Il ne te méritait pas."

"Nous sommes toujours ensemble, Miles."

"Encore" ? Bon sang. C'est encore pire." Miles et Dan partageaient une intense aversion mutuelle, que je n'avais jamais vraiment comprise, puisqu'il n'y avait jamais rien eu de romantique entre Miles et moi.

Eh bien, sauf pour cette nuit-là.

La presque nuit.

"Alors, qu'est-ce qu'il y a ? Tu m'as encore appelé en état d'ivresse ?" Dans le miroir, j'ai remarqué que mes joues étaient devenues roses.

"Je suis parfaitement sobre, merci."

"Alors pourquoi tu m'appelles à quatre heures du matin ?"

"Je m'ennuie avec la fille qui me suce."

"Oh mon Dieu." J'ai fermé les yeux. "S'il te plaît, dis-moi qu'il n'y a pas une fille qui te suce en ce moment." Ce n'était pas totalement hors de question - Miles a écrit un blog incroyablement populaire appelé Sex and the Single Guy ainsi que des articles pour des magazines masculins, des articles avec des titres comme "Should You Bang the Boss's Daughter ? A Flowchart" et "Butt Stuff for Beginners : A Field Guide". Il lui arrive d'écrire sur d'autres sujets que le sexe, mais sa marque s'est construite sur son approche de la vie, celle d'un playboy hipster qui ne se laisse pas faire. Et cette approche incluait beaucoup de baise, de trucs de cul et de pipes.

"Non, je te taquine juste."

"Bien."

"Elle est attachée dans le sous-sol maintenant."

"Oh, Jésus."

"Tu vas au travail ?"

J'ai soupiré. "Oui. Je devrais déjà être là."

"Je suis en ville."

"Vous êtes ?" Je me suis retournée et me suis appuyée contre le meuble-lavabo. Je ne me souvenais plus de la dernière fois où j'avais vu Miles en personne, il y a peut-être deux ans ? Il était allé à l'université et à l'école supérieure quelque part dans l'Est, puis avait déménagé un peu partout, mais il n'était pas revenu ici très souvent. La dernière fois que nous avions parlé, il vivait à Detroit. "Chez ta famille ?"

"Ouais. Tu es occupé plus tard ?"

Je devais réfléchir une seconde - aujourd'hui c'était jeudi, ce qui signifiait que Dan avait sa ligue de tennis après le travail et que je nageais à la salle de gym, mais qu'après ça on se retrouvait toujours pour dîner. On ne s'était pas beaucoup vus cette semaine. Pourrais-je rompre un rendez-vous permanent - pour Miles - sans causer de tensions ? "Je ne suis pas sûre", ai-je répondu. "A quelle heure ?"

"N'importe quand."

"Laisse-moi vérifier quelque chose. Je t'envoie un message cet après-midi."

"Bien. Je vais faire un autre tour avec Svetlana ici, et je vous verrai dans quelques heures."

"Svetlana ?"

"Ouais, elle est ukrainienne, une sorte d'acrobate. Je ne sais pas ce qu'elle dit la moitié du temps, mais elle est très souple. Je t'enverrai peut-être une photo."

"NON." Il avait déjà fait ça avant, et j'avais dû rapidement effacer la photo avant que Dan ne la découvre. "N'essaye même pas. Je raccroche."

J'ai mis fin à l'appel et j'ai rapidement fini de me préparer pour le travail. Pendant les dix minutes de route qui me séparaient du Coffee Darling, la petite boutique que j'avais ouverte dans le centre-ville il y a trois ans, je me suis souvenue de ces étés "contre le monde" où Miles et moi étions proches. La propriété de sa famille était voisine de la ferme de cerises de la mienne et, aussi loin que je me souvienne, j'ai toujours attendu avec impatience les huit semaines que nous passions ensemble pendant que sa famille nous rendait visite depuis leur maison près de Chicago. Enfant unique, il avait un an de plus que moi, mais environ cinq ans de moins en maturité, et ayant grandi dans une maison où il n'y avait que des sœurs, j'aimais bien l'idée de passer du temps avec un garçon.

Et contrairement à ma sœur Jillian, dévoreuse de livres, ou à Skylar, reine des concours de beauté, je n'avais rien aimé de plus, enfant, que de courir dehors et de me salir, de grimper aux arbres, de nager dans la piscine de sa famille ou dans la baie. À l'école primaire, nous avions joué aux pirates, aux espions ou aux zombies. En tant que pré-adolescents, nous avions organisé des courses de natation et des concours de pêche et nous étions allés ensemble à la foire du comté, en nous gavant de nourriture collante de carnaval et en montant sur le Zipper ou le Round Up jusqu'à ce que nous soyons malades et étourdis. Et le plus étrange, c'est qu'aussi proches que nous ayons été pendant tous ces étés, nous n'avons jamais parlé pendant l'année scolaire. Mais quand il est arrivé fin juin pour les vacances, c'était comme si on n'avait jamais été séparés.

Les choses changèrent un peu l'été suivant ses seize ans, lorsqu'il devint soudain grand, avec une voix grave, et que son corps acquit les courbes et les lignes musculaires d'un homme adulte. Son visage avait également changé : il était plus anguleux, plus fort au niveau de la mâchoire et des pommettes, plus large au niveau de la bouche. Miles est si beau, n'est-ce pas ? remarquait ma mère. Je roulais des yeux, car elle n'était pas la seule femme à l'avoir remarqué. Miles était soudainement le béguin de toutes les filles, un rôle dont il se délectait, sortant avec toutes les jolies filles qui avaient un pouls, y compris plusieurs de mes amies.

Secrètement, j'étais d'accord avec ma mère : Miles était beau, mais son ego n'avait pas besoin d'être stimulé par moi. Lorsque nous nous fréquentions à l'adolescence, je supportais son humour sale et juvénile et je levais le nez sur ses flirts pour lui faire comprendre que je n'étais pas impressionnée. Puis je suis tombée amoureuse de Dan, ce que Miles ne comprenait pas du tout - non seulement il trouvait que Dan était un con, mais il pensait que les relations en général étaient stupides et me répétait sans cesse que je passais à côté de tout ce qui était amusant.

En m'arrêtant derrière le magasin et en garant ma voiture, je me suis souvenu de son dernier été ici, après son baccalauréat. Il avait été de mauvaise humeur et distant vers la fin, pas du tout comme lui-même. Quand je lui avais demandé, il avait simplement répondu qu'il avait beaucoup de choses en tête, avec son départ pour l'université dans quelques semaines.

Lors de sa dernière nuit en ville, il est venu me dire au revoir, et le souvenir de cette nuit chaude et humide m'est revenu avec une clarté saisissante. Pendant plusieurs secondes, j'ai retenu mon souffle, me rappelant comment il était venu à ma fenêtre au milieu de la nuit, comment la chaleur humide avait recouvert ma peau lorsque je suis sortie pour lui parler, comment l'air crépitait avec l'électricité d'un orage d'été qui approchait. Neuf ans s'étaient écoulés, mais je me souvenais de chaque mot qu'il avait prononcé dans l'obscurité, je pouvais encore entendre le son bas et brut de sa voix, le tonnerre roulant doucement au loin. Je n'avais jamais parlé à personne de cette nuit, et Miles et moi n'en avions jamais reparlé. Non pas que quelque chose se soit passé...

Mais on y est presque.

On y est presque.

J'ai fait le tour du pâté de maisons jusqu'à l'entrée du magasin, et je me suis arrêté net à la vue de quelqu'un appuyé contre la porte. Mon cœur a immédiatement battu plus fort de peur - la rue était encore sombre à cette heure de la matinée, et je n'avais pas l'habitude de voir quelqu'un d'autre que les joggeurs occasionnels. C'était un homme avec un sweat à capuche et un jean.

"Il est grand temps", a-t-il dit.

Je connaissais cette voix.

"Miles ? C'est quoi ce bordel ?" La main sur le cœur, j'ai repris ma marche vers lui. "Tu m'as fait une peur bleue. Je pensais que tu allais m'étrangler ou quelque chose comme ça."

Il s'est détaché de la porte et s'est tenu debout, les pieds écartés, les mains dans les poches. "Hey, je suis prêt. Si tu es dans ce genre de chose."

J'ai roulé les yeux. "Um, non." Mais pendant une seconde folle, je l'ai imaginé avec ses mains autour du cou d'une fille pendant qu'il la baisait. Je parie qu'il l'a fait. Il est probablement dans ce genre de choses. Ça ne me répugnait pas ou quoi que ce soit - en fait, ça m'excitait en quelque sorte - mais Dan et moi étions plutôt vanilles, et ça me convenait. Il savait comment me faire jouir, au moins. Les orgasmes sont des orgasmes, n'est-ce pas ?

Non pas que j'en ai eu un depuis un moment. Un qui n'était pas auto-infligé, en tout cas.

Arrêtez de penser aux orgasmes.

Quand j'ai atteint Miles, je me suis tenue devant lui. Il était grand et mince, avec des cheveux bruns courts sur le dos et les côtés, un peu plus longs et en désordre sur le dessus. Toujours aussi beau garçon, il portait des lunettes noires à monture épaisse et un sourire satisfait. "Vous êtes en retard."

"Oui, quelqu'un m'a appelé à quatre heures ce matin et m'a gardé au téléphone pendant dix minutes."

"Quel connard."

"Totalement." J'ai souri, en tendant la main vers lui. "Viens là, connard."

Ce n'était qu'une étreinte, et j'avais voulu que ce soit une de ces étreintes amicales où seules les épaules se touchent, mais dès que ses bras m'ont entourée, il m'a rapprochée de façon à ce que mes seins se pressent contre sa poitrine, et que nos torses se touchent. Quelque chose a frémi à nouveau en moi, déclenchant une sonnerie d'alarme dans ma tête.

Recule - il fait sombre et il est mignon, et si quelqu'un vous voit vous embrasser ici comme ça, le mot pourrait circuler. En plus, ça fait du bien, et comment te sentirais-tu si tu savais que Dan étreignait des femmes comme ça et que ça l'excitait ?

Je l'ai relâché et j'ai fait un pas en arrière, en tâtonnant avec mes clés. Pour une raison quelconque, je n'arrivais pas à reconnaître la bonne, même si j'ouvrais cette boutique pratiquement tous les matins depuis trois ans. Finalement, j'ai réussi à la prendre dans mes doigts, et j'ai déverrouillé la porte. "Entrez. Je vais faire du café."

Après avoir refermé la porte derrière nous, j'ai allumé toutes les lumières. Normalement, je ne faisais pas ça avant l'heure d'ouverture, mais la perspective d'être seule avec Miles dans le noir ou même dans la pénombre me rendait un peu nerveuse. Nous n'avions pas été seuls dans le noir depuis...

C'est quoi ce bordel ? Arrêtez ça. C'est ton ami. Oui, c'est un dragueur, mais il drague tout le monde.

Non, il fait l'amour avec tout le monde ! Et il écrit à ce sujet !

C'est vrai. Miles Haas n'était pas pour moi.

Dan était pour moi. Ce bon vieux Dan familier, le vendeur de bateaux. Il n'était peut-être pas parfait, mais il était à moi. Nos vies étaient synchronisées. Nos objectifs pour le futur s'alignaient.

Wow, ça semble vraiment pas sexy.

Fronçant les sourcils, j'ai mis le café à chauffer, préchauffé les fours et commencé à préparer une fournée de muffins aux fraises dans la cuisine pendant que Miles se promenait dans la boutique. Elle n'était pas très grande - je pouvais accueillir huit personnes au comptoir et seize à de petites tables le long du mur opposé. Longue et étroite, la boutique était le côté droit d'un magasin centenaire qui avait été divisé en deux. J'avais gardé les vieux parquets et le haut plafond en tôle, et heureusement pour moi, l'endroit avait été un café avant que je ne rachète l'affaire, la remodèle et la revitalise. Les boiseries et les lambris étaient peints dans un gris-vert doux, les murs au-dessus étaient d'un blanc crémeux et le comptoir - ma grande folie - était un magnifique marbre veiné d'argent.

"Félicitations, Natalie." Miles est apparu dans l'arche ouverte de la cuisine et s'est appuyé contre elle. "C'est un endroit magnifique."

"Merci. J'en suis fière." J'ai versé de la pâte dans deux moules à muffins. J'ai oublié à quel point ses yeux sont bleus.

"Vous devriez l'être."

"Rendez-vous utile et servez-nous du café, hein ? Ensuite, tu pourras venir t'asseoir ici pendant que je prépare le menu du déjeuner."

"Vous le changez tous les jours ?"

"Pas tous les jours. Ca varie." J'ai mis le moule à muffins dans un four et sorti du réfrigérateur deux barquettes de petits pains à la cannelle non cuits. Normalement, j'avais un chef pâtissier/assistant manager ici le matin, mais il avait demandé un long week-end et serait absent aujourd'hui et demain, alors j'étais resté tard hier soir pour préparer la pâte et préparer les petits pains à cuire. "J'utilise beaucoup de produits et d'ingrédients locaux, donc je change le menu en fonction de ce qui est de saison et disponible. En ce moment, c'est la saison des fraises. Et la rhubarbe ! Je vais faire une tarte à la rhubarbe dans la journée. Vous aimez la rhubarbe ?"

"Je ne sais pas." Miles a posé une tasse de café près de moi et s'est adossé au comptoir, portant la sienne à ses lèvres. "Mais j'adore manger de la tarte. Je peux goûter la vôtre ?"

J'ai arrêté de déballer la feuille de plastique des plateaux et je l'ai regardé fixement. Par-dessus le rebord de sa tasse, ses yeux dansaient de joie. "Tu ferais mieux de parler de rhubarbe ou je te mets à la porte."

"Sheesh. Si sensible." Il a bu une nouvelle gorgée. "J'aime les photos sur le mur là-dedans. Celles avec le texte superposé ? C'est Skylar ?"

"Oui. Je les ai pris."

Il a fait une pause avec son café à mi-chemin de sa bouche. "Fermez votre gueule. Tu as fait ça ?"

La fierté m'a fait sourire. "Je l'ai fait. Je faisais du shopping avec Skylar dans cette vieille grange d'antiquités l'automne dernier et j'ai trouvé ce vieux magazine de mille neuf cent trente-huit qui contenait tous ces conseils de drague pour les filles, comme 'Faites plaisir et flattez votre rendez-vous en parlant de ses sujets préférés' ou 'Ne vous asseyez jamais maladroitement ou n'ayez jamais l'air de vous ennuyer lors d'un rendez-vous, même si c'est le cas'. On était mort de rire." J'ai enfoncé les deux plateaux de petits pains dans le deuxième four et réglé une minuterie. "J'ai toujours aimé prendre des photos, et j'ai eu l'idée qu'il serait amusant de créer une série de photos modernes avec une citation du conseil sur le dessus."

"C'est vrai. J'avais oublié que tu aimais prendre des photos. Tu avais l'habitude de faire ces diaporamas de nous." Il a pris une autre gorgée de café. "Elles sont superbes, là-dedans. Tu les vends ?"

"Les vendre ?" J'ai fait une grimace. "Nan. C'est juste pour le fun. Mais j'ai trouvé cet autre article de 1894 sur des conseils pour les mariées, et je veux faire une autre série. C'est incroyable ce que les gens disaient aux femmes, comme 'Les épouses intelligentes sont toujours à l'affût de nouvelles et meilleures méthodes pour décevoir leurs maris amoureux'."

Miles a gloussé. "Amoureux. Superbe mot."

"J'aimerais avoir un mari pour cette série de photos, mais je doute de pouvoir convaincre Sébastien de le faire."

"Qui est Sebastian ?"

"La fiancée de Skylar. Ils vont se marier cet automne."

Il a hoché la tête. "Alors pourquoi Dan, le trop amoureux, et toi ne vous êtes pas encore mariés ?"

"Dan n'est pas trop amoureux", ai-je dit sur la défensive. C'était censé être un compliment pour Dan, mais ça n'est pas sorti comme il faut. Et cela m'a rappelé le manque de chaleur sexuelle dans notre relation - en fait, nous n'avions pas fait l'amour depuis deux mois. Mais ce n'était pas un fait que je voulais partager avec Miles.

"Ah. Le feu s'est éteint, hein ?" Il a hoché la tête d'un air entendu et a bu une nouvelle gorgée.

"Non, il y a encore beaucoup de feu, mais ça ne vous regarde pas." Mon ton était devenu hargneux. "Je voulais juste dire que tout va bien. A l'aise."

"Confortable ?"

"Oui. C'est ce qui arrive quand deux personnes sont engagées et ensemble depuis longtemps, ce que vous ne sauriez pas."

"J'y suis", a-t-il dit facilement.

Mais j'étais agité. "Ecoute, ce n'est pas parce que tu gagnes ta vie en écrivant sur tes folles escapades sexuelles que la vie sexuelle des autres est ennuyeuse." Avec des mouvements saccadés, j'ai commencé à sortir les ingrédients pour faire une salade de poulet au curry, en faisant claquer les choses sur le comptoir. "Dan et moi avons un grand feu, si tu veux vraiment savoir."

"Bien."

"Feu chaud et explosif." J'ai posé un bol à mélanger.

"Brillant."

Je me suis tourné vers lui et j'ai vu une expression amusée sur son visage. "Qu'est-ce qui est si drôle ?"

"Rien. Je suis heureux pour toi et ton feu."

Posant une main sur ma hanche, j'ai penché la tête. "Tu es venu ici à cinq heures du matin juste pour te moquer de moi ?"

"Non. Mais je ne vais pas mentir, c'est certainement un bonus supplémentaire."

"Que fais-tu en ville de toute façon ?" J'ai sorti un couteau du bloc et j'ai commencé à découper les poitrines de poulet que j'avais pochées hier. "Il n'y a pas assez de femmes à tourmenter dans la région de Détroit ? Ou peut-être que vous avez épuisé cette réserve et que vous êtes déjà dans une autre ville."

"Je suis toujours à Detroit. Et je ne tourmente pas les femmes. Je les adore."

"Plusieurs à la fois, je parie."

Il a haussé les épaules. "De temps en temps. Mais hé, ils connaissent tous le marché. C'est juste pour le fun."

N'ayant été qu'avec Dan, je ne pouvais pas imaginer ce que c'était que d'avoir des relations sexuelles avec des personnes prises au hasard en dehors d'une relation, mais la vie sexuelle de Miles me fascinait d'une manière un peu glauque. "Oui, je sais. J'ai tout lu à ce sujet." J'ai jeté une poignée de poulet dans un grand bol.

"Tu lis mes affaires ?" Il avait l'air surpris.

A mon tour de hausser les épaules. "De temps en temps. J'ai particulièrement aimé celle où l'on va dans un donjon sexuel pour son anniversaire."

"Je n'ai même pas fait l'amour là-bas."

"Je sais mais tu as fait d'autres choses. Des trucs dingues." J'ai secoué la tête en me rappelant avoir lu ce qu'il avait demandé à la dominatrice de lui faire. J'avais été choqué par le récit qu'il en avait fait, et secrètement, je l'avais relu une douzaine de fois. Cela faisait-il de moi un pervers ?

"C'était un peu fou. Et un peu douloureux." Il frissonna et ajusta l'entrejambe de son pantalon. "N'attachez jamais les couilles de quelqu'un à un crochet sur le mur, puis rampez à poil devant lui."

J'ai reniflé. "Je t'en prie. Je ne fais pas ce genre de choses."

"Qu'est-ce que tu veux dire par "ce truc" ? Qu'y a-t-il de mal à s'amuser un peu ?"

"Rien, si vous êtes dans ce genre de chose." J'ai essayé de paraître dédaigneux.

"Jeez. Si critique."

"Je ne te juge pas, Miles, je dis juste que je ne suis pas dans les trucs bizarres comme toi."

"Je parie que tu aimerais ça. Je parie qu'il y a un petit monstre en toi qui meurt d'envie de sortir."

Mon estomac s'est retourné. "Quoi ? Ne sois pas ridicule. Je suis une personne normale."

"Les gens normaux peuvent être pervers, Nat. Je te le dis. Tu rates quelque chose." Sa voix s'est calmée. "Et je parie qu'il y a une partie de toi, au fond de toi, qui est curieuse." Il a fait une pause, se rapprochant de moi, le ton bas et sérieux. "J'aimerais atteindre cette partie profonde de toi."

Je suis resté immobile, ma peau se hérissant de chaleur. Que diable se passe-t-il ici ?

Il a éclaté de rire. "Tu devrais voir la tête que tu fais en ce moment."

Pressant mes lèvres l'une contre l'autre, je me suis concentrée pour hacher à nouveau le poulet, mais ma vision s'est troublée un instant et j'ai failli m'arracher un doigt. "Assez. Tu ne m'as toujours pas dit ce que tu fais ici."

À mon grand soulagement, il s'est éloigné et s'est à nouveau appuyé contre le comptoir. "Je travaille. J'écris un article sur le sexe dans les lieux hantés, et je me suis souvenu de ce vieil asile près d'ici. J'y suis allé hier et je me suis faufilé pour prendre quelques photos hier soir. Puis j'ai traîné un peu pour voir si des fantômes apparaissaient."

"Vous cherchez une rencontre sexuelle surnaturelle, n'est-ce pas ?"

"Pas nécessairement, mais ça serait génial. Je baiserais bien un fantôme si elle était sexy."

Secouant la tête, j'ai sorti un pot de mayonnaise au curry maison du frigo et en ai versé sur le poulet. "Malade. Et ridicule."

"Quoi, tu ne crois pas aux fantômes ?"

"Non. Mais j'ai eu une lecture psychique il y a quelques jours." En mélangeant la mayonnaise et le poulet avec une grande cuillère en bois, j'ai secoué la tête en me rappelant notre soirée entre soeurs arrosée de vodka. "De Madame Psuka."

"Ah oui ?" Miles avait l'air intéressé. "Qu'est-ce qu'elle a dit ?"

"Un tas de conneries sur ma vie bouleversée par un étranger. Un homme."

"Peut-être que c'est moi." Miles avait l'air content de ça.

J'ai roulé les yeux, lui donnant un coup de coude sur le côté pour pouvoir atteindre l'emballage plastique dans un tiroir. "Ce n'est pas toi. Elle a dit que c'était un étranger. Elle a dit que je ne connaissais même pas son nom."

Il a fait une pause. "Je parie que vous ne connaissez pas mon nom."

"Quoi ?" J'ai arrêté ce que je faisais et j'ai levé les yeux vers lui, perplexe. "Si, je le suis. C'est Miles..." Mais je n'arrivais pas à me souvenir de son deuxième prénom. Que diable était-ce ?

Il a secoué la tête. "Miles est mon deuxième prénom. Savez-vous quel est mon prénom ?"

Je l'ai regardé fixement. "Attends. Miles n'est pas vraiment ton nom ?"

"Non. C'est Edward." Il avait l'air suffisant.

"Edward ?" J'ai répété, comme si c'était le nom le plus absurde de l'univers. "Je ne te crois pas."

Posant sa tasse de café, il a tiré son portefeuille de sa poche arrière et en a sorti son permis. "Regardez."

Et c'était là. Son nom complet, son adresse et ses données vitales juste à côté de sa tasse souriante. J'ai secoué ma tête. Qui diable sourit sur la photo de son permis de conduire ?

Edward Miles Haas.

C'est qui.





Trois : Miles


Elle a levé les yeux vers moi comme si elle ne m'avait jamais vu auparavant. Putain, si je ne souhaitais pas que ce soit vrai. Peut-être que si on se rencontrait pour la première fois, je dirais les bonnes choses ou ferais les bons gestes et elle oublierait tout de Dan le connard et sortirait avec moi ce soir à la place. Nue.

Non pas que je voulais échanger notre passé ou quoi que ce soit, j'aimais notre amitié. Natalie était comme mon livre préféré, qui est Catch 22. Il est toujours là, sur mon étagère, et même si je passe un an ou deux sans le lire, chaque fois que je le prends, je me rappelle pourquoi je l'ai tant aimé au départ. Il est intelligent, différent et me fait toujours rire.

"Je suis censé t'appeler Edward maintenant ?" Elle m'a fait un sourire amusé et est retournée à son truc de poulet, ajoutant des épices, du sel et du poivre avant de le remuer à nouveau.

"Non. C'est le nom de mon père, et je n'ai pas vraiment envie de partager autre chose que de l'ADN avec lui."

Elle a acquiescé, comprenant. "Que font tes parents ?"

"La routine, depuis le divorce. Papa fait le tour du monde avec sa nouvelle femme et maman se soigne pour ne pas avoir à trop réfléchir à sa vie, ce qui est à peu près la même chose que lorsqu'ils étaient mariés."

"Je suis désolé."

J'ai haussé les épaules. "Eh, j'ai l'habitude."

"Alors tu restes à la maison ?"

"Ouais. D'habitude, ma mère passe ses étés ici, mais elle a décidé de faire un voyage spirituel dans le nord de la Californie, ce qui, je pense, est un code pour dire 'Je vais faire tellement de travaux que j'aurai besoin de plusieurs mois de récupération avant que quelqu'un puisse me voir'".

Natalie a secoué la tête. "Je ne comprends pas. Ta mère est si belle."

"Elle ne voit pas ça. Elle ne l'a jamais vu." Il m'a frappé comme je regardais Natalie travailler que je pourrais parler d'elle, aussi. Je ne pense pas qu'elle ait jamais réalisé combien elle était belle. Je ne pense même pas l'avoir réalisé avant le dernier été que j'ai passé ici. Mais à ce moment-là, il était trop tard - elle avait un petit ami, et je sortais avec plusieurs filles différentes, et par "sortir", je voulais dire les baiser à l'arrière de ma voiture ou dans leur sous-sol ou dans une chambre à la fête de quelqu'un dont les parents n'étaient pas en ville. Si je ne pouvais pas l'avoir, je pouvais aussi bien m'amuser, non ?

Mais je lui avais dit des choses assez sérieuses la dernière nuit avant de partir. Est-ce qu'elle s'en souvient ?

Natalie a secoué la tête. "Oui, certaines femmes sont comme ça, jamais satisfaites de leur apparence et paniquant de plus en plus en vieillissant, essayant d'effacer chaque ride et de combler chaque ligne." Elle s'est déplacée d'un pas vif, recouvrant le grand bol de salade au poulet d'un film plastique et sortant plusieurs sacs de laitue à feuilles vertes. "J'espère que je ne deviendrai pas comme ça."

"Je ne vois pas ça arriver." J'ai croisé les bras. "Alors dis-moi ce qu'il y a de nouveau chez toi. ”

Elle m'a souri, et ma poitrine s'est serrée. "J'ai acheté une maison."

"Tu l'as fait ? Avec Douchebag Dan ?"

Elle a roulé les yeux. "Non, espèce d'idiot. Je suis seule. Une femme peut posséder une propriété de nos jours, tu sais."

"Ils peuvent ?"

Elle a légèrement piétiné ma basket avant de se diriger vers l'évier, où elle a commencé à rincer la laitue. "Oui."

"Eh bien, félicitations. Où est-elle ? Je veux le voir."

"C'est sur State Street. Il y a des travaux à faire, mais il y a une clôture", dit-elle en se levant sur la pointe des pieds. "Et des chambres douillettes en alcôve et une énorme baignoire sur pattes et un énorme jardin d'herbes aromatiques dans l'arrière-cour."

"Ça a l'air parfait pour toi." Dommage que le Douchebag va probablement emménager. Je ne pouvais pas croire qu'elle était encore avec ce gars. Elle était bien trop bien pour lui. La jalousie a flambé de façon inattendue dans mes tripes, une boule de feu brûlante. La cuisine sentira probablement comme ça tous les matins, putain de génial, comme si des petits pains étaient dans le four. Haha, des petits pains collants. Je pourrais lui donner des petits pains collants. Oh, merde. Je me suis ajusté un peu dans mon jean.

Elle a jeté un coup d'oeil à ce que je faisais, et ses yeux sont remontés vers les miens. "Joli."

"Désolé. De toute façon, je ne suis là que pour quelques jours, alors dès que tu es prêt, fais-le moi savoir. Je suis impatient de voir ça."

"Quelques jours ?" Elle a coupé l'eau et s'est séché les mains. "C'est un court voyage."

"Ouais, je voulais juste vérifier cet asile et rattraper le temps perdu avec toi." Parce que tu m'as manqué. J'ai beaucoup pensé à toi ces derniers temps.

Mais je ne lui aurais pas dit ça. Il est clair que sa vie se déroule exactement comme elle le souhaite, et la dernière chose que je voulais faire était de foutre en l'air notre amitié, qui semblait parfois être la seule constante dans ma vie. Si seulement elle n'était pas si sexy. C'était distrayant à souhait.

La minuterie a sonné, et elle a sorti les muffins du four. Ils étaient gonflés et dorés, saupoudrés de cannelle et de sucre, et sentaient le paradis. J'en ai eu l'eau à la bouche. "Oh mon Dieu, ils ont l'air bon."

"Tu peux en prendre un. Mais laisse-les refroidir d'abord."

Quelques minutes plus tard, une employée est arrivée, une étudiante du nom de Hailey, et toutes deux se sont mises en mode préparation. Je pouvais dire que j'étais dans le chemin de la cuisine, alors je suis allé à ma voiture, j'ai pris mon ordinateur portable et j'ai choisi une table à l'arrière pour travailler. Natalie a sorti ma tasse de café, l'a remplie, et a posé une assiette avec un muffin et un petit pain à la cannelle dessus, le glaçage dégoulinant sur les côtés.

J'ai levé les yeux vers elle, incapable de résister. "J'ai vraiment envie de faire une blague maintenant sur le glaçage de tes brioches, mais j'ai peur que tu me prennes ça."

Ses yeux se sont rétrécis. "Je le ferai."

"Que diriez-vous de beurrer votre muffin ?"

Elle a remis sa main sur l'assiette et j'ai attrapé son poignet.

"Non ! Je promets que je serai bon. Un parfait gentleman."

"Ha. Je le croirai quand je le verrai. Puis-je récupérer mon bras s'il vous plaît ?"

J'ai regardé mes doigts enroulés autour de son poignet fin, et j'ai senti ma bite reprendre vie. En la laissant partir, je me suis assis et j'ai souri. "Tu peux avoir tout ce que tu veux." Surtout si c'est dans mon pantalon.

Elle a soupiré. "Tu sais ce que je veux vraiment ?"

"Quoi ? Assieds-toi sur mes genoux. Dis-moi."

Elle m'a lancé un regard noir. "Tu es obligé d'être un tel dragueur ? Qu'est-il arrivé au gentleman ?"

Il est devenu dur. J'ai soupiré. "Bien, une chaise."

"Je ne peux pas m'asseoir n'importe où. C'est ça le problème, j'aimerais vraiment avoir un jour de congé. Un jour où je ne ferais rien d'autre que de me détendre. Je n'en ai pas eu depuis longtemps".

"Alors prenez-en un."

"Je ne peux pas, idiot. Tout le monde ne travaille pas d'où il veut. Je dois être là tous les jours, c'est ça être propriétaire d'une entreprise."

"Êtes-vous ouvert tous les jours ?"

"Pendant l'été, je le suis."

"Vous ne pouvez pas déléguer ? Pourquoi pas un manager ?"

Elle a haussé les épaules. "Non pas que je sois douée pour déléguer, mais j'ai un assistant manager. Je ne peux pas me permettre de le payer pour plus d'heures ou de responsabilités en ce moment, cependant. J'ai un paiement assez important pour la maison. Et je rembourse toujours les prêts que j'ai contractés pour ouvrir cet endroit."

"C'est quoi un prêt ?"

Elle a eu l'air confus pendant une seconde, puis elle m'a tapé sur l'épaule. "Vous êtes des bébés de fonds de placement. Tellement déconnectés du monde réel."

"Je plaisante, je plaisante." J'ai rapproché l'assiette de moi et j'ai levé les yeux vers elle. "Je travaille pour vivre, vous savez. Mais je peux vous aider pour quelque chose ? Tu as besoin que je te prête de l'argent pour rembourser la banque ?"

"Non." Elle a secoué la tête avec véhémence. "Merci, mais c'est une sorte de fierté pour moi de faire ça toute seule."

"L'amoureux Dan n'aide pas ?"

"Pas pour le moment."

C'est mon imagination ou sa mâchoire s'est contractée un peu avant de répondre ? J'ai décidé de rediriger. "Comment est votre taux d'intérêt ?"

Elle a légèrement grimacé. "C'est bon."

"Eh bien, il y a la fierté et il y a l'entêtement."

Quelque chose a traversé son visage que je n'ai pas pu lire - la surprise ? De la colère ? Quoi que ce soit, c'était parti une seconde plus tard. "Merci, mais je vais bien."

"Comme vous voulez. Je suis heureux d'aider un ami dans le besoin."

"Je m'en souviendrai." Elle a tapoté ma tête comme celle d'un chiot. "Profite bien. Je ferais mieux de retourner au travail."

"Ça vous dérange si je reste un peu ? Je ne veux pas monopoliser cette table si vous en avez besoin, mais j'ai des écrits à faire."

Elle m'a offert un sourire doux et sucré comme la barbe à papa qu'on partageait. "Reste aussi longtemps que tu le souhaites."



Quelques heures plus tard, je comprenais pourquoi elle voulait un jour de congé. Elle était partout, faisant tout, de la préparation des plats au service, en passant par le café et l'enregistrement des clients, et elle avait toujours le sourire aux lèvres. Aussi occupée qu'elle soit, elle mettait un point d'honneur à saluer les habitués et les nouveaux venus, et s'arrêtait souvent pour discuter avec les personnes qu'elle connaissait ou celles qui avaient une question.

J'ai fini mon petit-déjeuner et j'ai essayé de travailler sur le roman que j'écrivais, mais j'étais distrait et fatigué. Rentre chez toi et dors un peu. Tu es resté debout toute la putain de nuit. Mais chez moi, ici, c'était une énorme maison vide, et bien que j'aimais ses vieux planchers grinçants, son porche panoramique et la vue sur le verger de cerisiers Nixon voisin depuis la fenêtre de ma chambre, quelque chose dans le fait d'y être seul me rendait triste. J'aimais mieux être ici. J'aimais l'ambiance joyeuse et caféinée, le bourdonnement des conversations, la musique de Billie Holiday en fond sonore, l'odeur des muffins dans le four et du café dans la cafetière.

De plus, Natalie était là, et si j'étais honnête avec moi-même, j'admettrais que la vraie raison pour laquelle je suis venu dans le Nord était de comprendre pourquoi je ne pouvais pas la sortir de ma tête. Cela n'avait aucun sens - je ne cherchais pas une relation, je savais qu'elle était toujours avec Dan, et je n'avais aucune raison de croire qu'elle serait intéressée par moi même si aucune de ces choses n'était vraie. Et pourtant, depuis des mois maintenant, peut-être même l'année dernière, la pensée d'elle ne voulait pas me quitter. Pourquoi diable était-ce le cas ?

Je lui avais dit que j'étais ici pour faire des recherches sur le sexe dans les lieux hantés, et c'était vrai. Mais le seul fantôme dans ma tête était elle.

J'ai dit que j'allais baiser un fantôme, non ?





Quatre : Natalie


Dan m'a appelé vers trois heures de l'après-midi. "Hey, bébé."

"Salut." J'ai expiré et me suis assis sur un tabouret au comptoir.

"Journée difficile ?"

J'ai frotté un muscle du mollet. "Juste long. Occupé, ce qui est bien. Mais nous sommes fermés maintenant, je viens de verrouiller la porte."

"Quels sont vos projets ?"

"Après avoir terminé ici, ce qui va probablement me prendre un certain temps, puisque je suis en sous-effectif aujourd'hui, j'allais nager. Tu as un tennis ce soir, non ?"

"Oui, et on avait prévu d'aller manger une pizza et boire quelques bières après, puisque c'est la dernière soirée de rencontre de la ligue. Est-ce que ça te va ?"

"C'est bien." Et c'était bien, même si j'avais espéré passer un peu de temps seule avec lui ce soir. Pas parce qu'il me manquait, mais franchement, j'étais un peu envahie par la tension sexuelle. Un bon coup dur sonnait plutôt bien. Il ne ressentait pas la même chose ? "Mais j'aimerais te voir ce soir. On pourrait peut-être se retrouver plus tard."

"Je ne suis pas sûr de l'heure à laquelle je vais rentrer."

"Oh." Merde. Si j'étais le genre de fille qui a des sex toys, je les sortirais ce soir. Au moins je n'avais pas à me sentir mal d'avoir vu Miles... mais je devais en parler à Dan. Croisant les doigts pour que ça ne provoque pas de dispute, j'ai dit, "Mon vieil ami Miles Haas est en ville. Tu te souviens de lui ?"

"Qui ?"

"Miles Haas."

"Le maniaque sexuel ?"

J'ai roulé les yeux. "Ce n'est pas un maniaque, c'est un écrivain. Il blogue pour..."

"Je sais qui il est. Je n'arrive toujours pas à croire que ce connard de pisseux ait toutes ces filles. Il doit mentir, ou inventer des trucs." Dan avait l'air furieux.

"Je n'en ai aucune idée. Peut-être qu'il le sait." J'en doutais, mais je n'avais pas envie de discuter.

"Alors, c'est quoi le problème ? Tu vas le rencontrer ?"

"Peut-être."

"Où ?"

"Pas encore de projets." J'ai pris une inspiration. "Ça te pose un problème que je le voie ?"

Une pause. "Non."

"Nous sommes juste des amis. C'est tout ce que nous avons toujours été."

"Je sais." Sa voix s'était adoucie. "Tu ne t'intéresserais jamais à un type comme ça."

"Un type comme quoi ?"

"Une ordure."

"Ce n'est pas une ordure. C'est juste un gars qui passe du bon temps et qui écrit à ce sujet."

"Tant qu'il ne s'amuse pas avec toi, je me fiche de ce qu'il fait."

J'ai souri. "Je vais m'assurer qu'il passe un très bon moment. Nous allons probablement juste prendre un dîner ou quelque chose. Rattraper un peu le temps perdu."

"Très bien. Je te verrai demain soir. Nous avons une réservation à huit heures, n'est-ce pas ?"

"Oui. Skylar les a faits. Amuse-toi bien ce soir. Je t'aime", ai-je ajouté, détestant le fait que ça sonnait comme du réchauffé. Ça sonnait un peu comme du par cœur, aussi.

Il a raccroché sans un mot de plus.

Skylar avait raison. Nous sommes ennuyeux.

Mais qu'est-ce que je pouvais y faire ? La vérité, c'est que nous avions tous les deux des choses à faire ce soir plus que de nous voir, et cela arrive souvent ces jours-ci.

C'est vrai. Je m'inquiéterai de ça demain. Ce soir, je vais juste m'amuser avec un vieil ami.

Je suis restée assise une minute de plus, réalisant que je n'avais pas dit à Dan que Miles était au café ce matin quand je suis arrivée, ou qu'il était resté la moitié de la journée. Je ne sais pas pourquoi je ne l'ai pas fait ; ce n'était pas comme si quelque chose s'était passé. Nous ne nous sommes pas embrassés. Nous n'avions même pas failli.

Ce n'était pas volontaire. Tu as juste oublié de le mentionner, dit une petite voix douce dans ma tête.

Mais au fond de moi, je savais que ce n'était pas vrai.



Quand j'ai eu fini de préparer la nourriture pour le lendemain et de fermer la boutique, je me suis assis au comptoir et j'ai appelé Miles. "Salut."

"Salut toi." Il avait l'air endormi.

"Je t'ai réveillé ?" Je l'imaginais, cheveux ébouriffés et torse nu, cherchant ses lunettes sur la table de nuit.

Quoi ? Qu'est-ce que vous faites ? Arrêtez ça, mettez-lui des vêtements tout de suite !

"Oui", a-t-il dit en se raclant la gorge, "mais je suis content que tu aies appelé. J'étais en train de rêver de toi."

J'ai fermé les yeux, mon esprit a immédiatement enlevé son pantalon.

"Nous étions dans votre boutique, et je mangeais un bagel."

"Un bagel ?" Soulagé que ce ne soit pas un rêve sexuel, j'ai souri. "On n'en a même pas ici." Attends, il y avait quelque chose de sexuel dans un bagel ?

"Oui, un bagel, et tu voulais me prendre en photo mais tu ne trouvais pas ton appareil. Et puis tu t'es transformé en ours."

J'ai éclaté de rire. "Un ours ? Sérieusement ? Pas même un lapin ou un chat ou quelque chose de doux et mignon ?"

"Non. Un grand vieil ours."

"Et puis quoi ?"

"Alors tu m'as appelé."

"Je t'ai sauvé de l'ours que j'étais."

"Oui." Il a fait un bruit comme s'il s'étirait, et mon esprit a dérivé à nouveau vers un territoire dangereux. "Alors, quoi de neuf ?"

"Eh bien, j'allais aller nager et voir si tu voulais qu'on se rencontre."

"Ah oui ? Où nagez-vous ?"

"Au gymnase."

"Viens par ici et nage."

J'ai hésité. "Chez toi ?"

"Ouais. On a une piscine ici, tu te souviens ? Dans laquelle j'ai plusieurs fois botté ton cul de champion d'Etat désolé ?"

"Ha ! Jamais !"

"Tu me dois une autre chance alors. Viens voir si je me suis entraîné."

Pendant un moment, j'y ai pensé. Ce serait amusant, et la piscine derrière la maison de la famille Haas était magnifique. Mais ça ne me semblait pas bien d'aller nager seule avec Miles la nuit. En dehors de cette nuit, je n'avais jamais été tentée de tromper Dan, mais il y avait une sorte d'étincelle entre Miles et moi que je craignais de voir s'enflammer si nous étions seuls et proches, surtout avec ce que je ressentais aujourd'hui. Il valait mieux éviter cette situation. "Je ne pense pas, Miles. Je vais juste courir jusqu'au gymnase, faire mes tours de piste, et je te retrouve plus tard. OK ?"

"Tu as peur que je sois trop tentant en maillot de bain ?"

J'ai rigolé. "Ouais. C'est ça."

"Je le savais. En plus, il n'y a pas encore d'eau dans la piscine ici."

"Miles ! Qu'allais-tu faire si je disais oui et que je me montrais en maillot de bain ?"

"Essayer de te sortir de là."

J'ai soupiré en secouant la tête. "Je vous retrouve à 7h30. Jolly Pumpkin ?"

"Ça a l'air bien."



Miles était assis au bar quand je suis entrée dans le restaurant, un peu en retard parce que j'avais fait de nombreux allers-retours sur la tenue à porter. Je voulais être mignonne mais décontractée, pas trop sexy mais pas trop discrète. Finalement, j'ai opté pour un jean et un haut blanc sans manches. Skylar aurait probablement ajouté un collier ou quelque chose pour avoir l'air plus essayant-mais-pas-essayant, mais je n'avais pas le temps de chercher l'objet parfait, non pas que je le reconnaisse. Les fleurs colorées encrées sur mon bras étaient généralement une ornementation suffisante pour moi de toute façon. J'ai porté les sandales dorées brillantes que Jillian m'avait offertes pour mon anniversaire le mois dernier, mais seulement parce qu'elles étaient plates et que je savais que je pouvais marcher rapidement avec.

"Salut." Je me suis glissée sur le siège à côté de lui, un peu essoufflée par la précipitation. "Désolé, je suis en retard."

"Tu vas bien, je viens d'arriver." Il a levé le bras et a ébouriffé mes cheveux aux épaules, qui étaient encore humides de la douche. "Comment était la baignade ?"

"Bien." Je pose mon sac près de mes pieds. "Comment s'est passé ton après-midi ?"

"Excellent. J'ai fait une petite sieste et ensuite j'ai couru."

Le barman a posé un verre de bière devant Miles. "Qu'est-ce que je peux vous servir ?" m'a-t-il demandé.

"Je vais prendre la même chose." J'ai fait un geste vers le verre de Miles.

"Un Bam Bière ? Tu l'as."

"On pourrait avoir les nachos au porc effiloché ?" Miles a demandé, en regardant le menu. "Et les frites aux truffes ?"

"Bien sûr." Le barman m'a regardé. "Vous partagez ? Ou vous voulez autre chose ?"

"Um..." J'ai jeté un coup d'oeil à Miles.

"Je partagerai toujours mon porc avec toi, Natalie", a-t-il dit tendrement. "Je te laisserai même le tirer."

J'ai soupiré et regardé le barman. "Je vais partager avec lui."

"C'est nouveau ?" Miles a passé le bout de ses doigts sur mon tatouage, et la façon dont j'ai ressenti les effets de son toucher entre mes jambes m'a fait bouger sur ma chaise. "C'est magnifique."

"Pas trop récent. Je l'ai eu l'année dernière, quand j'ai eu vingt-cinq ans. Un cadeau pour moi-même." J'ai haussé les épaules, essayant d'ignorer les picotements de mes parties féminines. "J'en ai toujours eu envie et j'ai fini par trouver le courage."

"Qu'est-ce qui vous rendait nerveux ? La douleur ?"

Je lui ai donné une tape sur l'épaule. "Allez, tu me connais mieux que ça. Je suppose que c'est juste l'engagement. C'est permanent, après tout. Les tatouages ne devraient pas être pris à la légère."

Miles a levé les sourcils. "Eh bien, pour être nerveux, vous ne vous êtes pas retenu. Combien de séances cela a-t-il pris ?"

"Plusieurs. Je me suis dit que si je devais le faire, je devais être à fond dedans." J'ai incliné ma tête. "Je suis comme ça avec beaucoup de choses, en fait."

"Est-ce que Dan aime ça ?" Il l'a dit avec désinvolture en prenant sa bière, mais ça avait l'air d'être un défi. Devrais-je admettre que Dan n'était pas fou des tatouages et que c'était une raison importante pour laquelle j'avais attendu si longtemps pour avoir le mien ?

"Il le fait", ai-je dit prudemment. "Il n'aime pas trop les tatouages en général."

Miles a hoché la tête. "Tu penses que tu en auras un autre ?"

"Je ne sais pas. Peut-être. Et toi ?" Miles s'était fait faire son premier tatouage à dix-huit ans, probablement pour contrarier sa mère, mais il avait ajouté une bonne quantité d'encre depuis. Son bras gauche était pratiquement couvert. Je me suis demandé s'il avait quelque chose sur la poitrine ou le dos et j'ai senti une chaleur naître entre mes jambes. Alors je les ai croisées. Serrées.

"Peut-être. Si j'en ai envie. Comme tu l'as dit, c'est un engagement." Il a posé son verre. "Probablement le seul genre d'engagement que je prendrai jamais."

Je lui ai donné un coup de coude. "Probablement."

Autour de quelques bières chacun, de nachos, de frites et plus tard d'une pizza aux champignons sauvages, nous nous sommes mis au courant des nouvelles de la famille, nous avons ri de nos souvenirs d'enfance et de certains des articles qu'il avait écrits, et nous avons parlé de nos emplois, de nos régimes d'entraînement et de nos projets pour l'été. Il m'a parlé du livre qu'il était en train d'écrire et je me suis extasiée devant la nouvelle maison. C'était aussi facile que jamais d'être avec Miles, et nous allions et venions entre les sujets sérieux et les plaisanteries.

Ce dont nous n'avons pas parlé, c'est de Dan. Ce n'est pas comme si j'évitais le sujet, et j'ai mentionné son nom une ou deux fois, mais Miles ne m'a jamais posé de questions sur lui en particulier, ou sur leur relation, et il n'a jamais donné de détails sur sa propre vie amoureuse. Mais j'étais curieuse.

"Alors, tu sors avec quelqu'un ?" J'ai pris une troisième part de pizza, jurant intérieurement que ce serait la dernière.

Il a avalé la bouchée qu'il mâchait. "Définissez "rendez-vous"."

"Juste vous deux. Tu passes la prendre ou elle passe te prendre ou vous vous retrouvez quelque part, au cinéma, dans un bar ou un restaurant."

"Ça a l'air bien pour l'instant", dit-il en hésitant et en fronçant les sourcils.

J'ai souri. "Et puis vous faites ça à plusieurs reprises, comme plusieurs fois par semaine."

"Avec la même personne ?"

"Oui."

"Hmm." Il a ajusté ses lunettes. "Tu m'as perdu là."

Je lui ai tapé sur le bras. J'aimais la chemise qu'il portait : bleu foncé, à manches courtes, avec un col et un passepoil blanc. Il avait une poche de poitrine bleu clair avec un petit logo de pingouin dessus. J'aimais aussi son odeur. C'était de l'eau de Cologne, mais ce n'était pas trop puissant. Ou peut-être que c'était son produit capillaire ou autre. Il avait l'air d'un type qui en mettait pour avoir l'air de ne pas en mettre. "Tu es terrible. Tu n'as pas peur de finir vieux, chauve et seul un jour ?"

"Je pense que je serais bien chauve, en fait. J'ai une très belle forme de crâne." Il a pris une autre bouchée de pizza.

J'ai secoué la tête. "Et une famille ? Tu n'as jamais voulu une femme et des enfants ?" Vu l'attirance que j'avais pour lui ce soir, j'ai pensé qu'il serait utile de me rappeler combien nous étions différents, combien nous ne voulions pas les mêmes choses dans la vie. Non pas que j'accorde de l'importance à toute cette histoire de Madame Psuka, mais juste pour me rassurer... parce que je m'amusais un peu trop, et il me paraissait un peu trop beau. Assis un peu trop près.

"Une femme et des enfants ? Mon père dit que ces choses sont chères", dit-il la bouche pleine. "Et tout ce truc d'aimer quelqu'un complètement et pour toujours ? Je ne pense pas que ce soit pour moi. Je suis trop égoïste. Ça n'a pas l'air amusant."

Là. Tu vois ? Il est égoïste. Tout ce qu'il veut, c'est s'amuser. Alors garde ton pantalon. J'ai soupiré dramatiquement, en prenant ma bière. "Bien. J'abandonne. Sois seul pour toujours."

Il a avalé sa bouchée. "Hé, tu n'as pas dit que tu serais la femme. Je pourrais changer ma réponse si c'est le cas. Parce que tes brioches sont incroyables. Et votre muffin ? Exceptionnel."

En posant mon verre vide, je l'ai regardé en fronçant les sourcils. "Tu épouserais une fille pour ses fesses, hein ?"

Il a levé une main. "Toutes les brioches ne valent pas le mariage, Natalie. Les vôtres le sont."

J'ai gloussé, les deux bières que j'avais bues m'ont donné de la chaleur et des picotements. "Mes petits pains ne sont pas disponibles pour toi."

"Je sais ceci. Tes petits pains n'ont jamais été disponibles pour moi. C'est vraiment injuste."

"Qu'est-ce que c'est ?"

"Bientôt, vos brioches seront définitivement retirées du marché et je n'ai jamais eu l'occasion de les glacer."

J'ai levé une main. "S'il te plaît. Tu étais très occupé à glacer d'autres brioches chaque été où nous avons traîné ensemble. Tu n'avais pas l'air de te sentir seule. Tu ne l'es toujours pas, d'ailleurs."

Il a placé sa paume sur son cœur. "Ma solitude est à l'intérieur, Natalie. Tu ne peux pas la voir, mais chaque matin je meurs un peu, sachant que tes miches sont dans l'assiette d'un autre homme."

"Oh mon Dieu." Roulant des yeux, je lui ai donné un coup de poing sur l'épaule. "Assez. Je vais te dire. Si tu as une copine, je lui donnerai la recette. ”

"Je ne veux pas de petite amie."

"Bien sûr que non. Alors qu'est-ce que tu veux ?"

Il m'a regardé, et un frisson a parcouru ma colonne vertébrale de façon inattendue.

Vous.

Je jure devant Dieu, j'ai cru qu'il allait le dire, et mon corps entier s'est saisi de panique. Et de désir. Et de confusion. Et de besoin. Mais au lieu de répondre à la question, il a pris sa bière et l'a terminée. "Je veux une autre bière. Toi ?"

"Hum, de l'eau pour moi s'il vous plaît. Ou je ne serai pas capable de conduire jusqu'à la maison." Soudainement, je me sentais un peu étourdi. "Je reviens tout de suite. Je dois aller aux toilettes."

Mes jambes flageolaient alors que je me dirigeais vers les toilettes pour dames. Mais qu'est-ce qui ne va pas chez moi ? Pourquoi j'agissais comme ça ? Je ne voulais pas Miles. Je voulais Dan. D-A-N Dan, c'est ça ? Je n'arrêtais pas de me le rappeler alors que j'allais aux toilettes, que je me lavais les mains et que je me regardais dans le miroir au-dessus du lavabo. Tu n'es pas une tricheuse.

Et je ne l'étais pas. Ce n'est pas que je n'ai jamais trouvé d'autres personnes attirantes, mais comme Skylar le disait toujours en plaisantant, j'ai le gène de la monogamie. J'aimais être dans une relation, et je ne m'étais jamais sentie étouffée par celle-ci.

C'est juste que Miles me faisait quelque chose.

Je dois sortir d'ici.

Alors que je retournais au bar, une jolie barmaid était penchée sur le bar et discutait avec Miles, et il était clairement en train de faire du charme, à en juger par le sourire sur son visage. La jalousie m'a pris aux tripes. Non seulement de la façon dont il la regardait, mais aussi de sa liberté d'écrire son numéro sur un dessous de verre et de le glisser vers lui. Il l'aurait appelée, n'est-ce pas ? Tout le monde le ferait. Elle avait des cheveux blonds super longs, de gros seins et un super sourire. Une poupée Barbie. Peut-être même qu'il la rencontrerait ce soir. Ils baiseraient peut-être chez ses parents, dans son ancienne chambre. J'avais dormi dans un de ces lits une fois quand on avait sept ou huit ans. Notre seule et unique soirée pyjama. Est-ce qu'il la baiserait dans mon lit ? Et se vanter de combien c'était génial demain ?

J'étais irrationnellement en colère au moment où je suis arrivé à ma chaise. En colère contre lui, contre elle, et contre moi-même. J'étais même en colère contre Dan pour être sorti avec les gars ce soir. Pourquoi ne voulait-il pas de moi comme avant ? Pourquoi notre relation était-elle si ennuyeuse ? Et pourquoi étais-je ici à flirter avec Miles, à envier la barmaid qu'il allait probablement se taper sans coeur plus tard ? Ce n'est pas ce que je voulais. Je voulais qu'on me baise avec le cœur ! Et je le voulais ce soir.

"Elle est là." Miles s'est tourné vers moi. "Je parlais justement à Jamie du café Darling. Elle est nouvelle en ville."

Jamie m'a fait un sourire amical, ce qui m'a fait me sentir encore plus mal de la détester. "Je peux t'offrir autre chose que de l'eau, chérie ?"

"Non, merci."

"Oh, allez." Miles a passé un bras autour de mon cou, m'a rapproché et a frotté ses jointures sur ma tête. "On ne se voit pas assez, alors tu devrais te soûler avec moi. Tu n'as pas besoin de conduire, je te déposerai. Ou mieux encore, passe la nuit chez moi. Donne-moi une nuit pour te convaincre de quitter ce connard et de t'enfuir avec moi."

"Arrêtez ça." Je l'ai repoussé et j'ai passé mes mains sur mes cheveux. "Tu es fou."

"Elle ne veut pas de moi", dit tristement Miles, l'air découragé. "Elle n'a jamais voulu de moi."

Jamie a rigolé. "Alors peut-être que c'est elle qui est folle."

Il s'est redressé. "Je le pense aussi. Alors, qu'est-ce que tu fais plus tard ?"

"Oh, lordy." J'ai sorti mon portefeuille de mon sac. "Vous savez quoi ? Il se fait tard, et je me lève tôt. Qu'est-ce que je vous dois ?"

Jamie a disparu pour verser la bière de Miles, et il a posé une main sur mon bras. "Hey, je plaisantais seulement à propos d'elle, Nat. Ne pars pas."

"Ce n'est pas ça. Il faut vraiment que j'aille me coucher." J'ai évité de le regarder, car je savais qu'il pourrait probablement me convaincre de rester, et c'était trop dangereux. Il était trop tentant. J'avais besoin d'aller faire l'amour avec Dan, me rappeler que ce que nous avions était réel, et aimant, et bon.

C'est vrai, n'est-ce pas ?

"OK." Il a retiré sa main de moi. "Range ton argent. Tu m'as traité toute la journée. Celui-là est pour moi."

"Merci." J'ai remis mon portefeuille dans mon sac et l'ai jeté sur mon épaule en me levant. En regardant Jamie, j'ai ajouté, "Elle est sexy. On dirait que tu vas t'amuser ce soir."

Il a haussé les épaules. "Eh, elle n'est pas Natalie Nixon."

Mon visage s'est réchauffé, et j'ai secoué la tête. "Tu es un tel dragueur."

"Je sais. Et j'aime la façon dont ça t'embête. Attends, je vais te raccompagner." Il a fait signe à Jamie qu'il revenait tout de suite et a posé sa carte de crédit sur le bar avant de me suivre jusqu'à la sortie. En me contournant, il a ouvert la porte et m'a laissé passer en premier. "Où es-tu garé ?"

"Juste en bas de la rue."

Il a marché à côté de moi, les mains dans les poches. "Tu ne me crois pas, n'est-ce pas ?"

"A propos de quoi ?"

"Que je te trouve plus belle que ce barman."

J'ai reniflé. "Non."

Il n'a rien dit de plus jusqu'à ce qu'on arrive à ma voiture. "Tu te souviens de ce que je t'ai dit la veille de mon départ pour l'école ?"

Il faisait encore chaud, mais un frisson m'a parcouru quand j'ai déverrouillé la porte. Ne me fais pas ça, Miles. Pas ici dans le noir avec personne autour. Tu m'embrouilles. "Non", j'ai menti. "Qu'est-ce que c'était ?"

"Tu ne te souviens vraiment pas ?"

J'ai rigolé nerveusement. "Je devrais ?"

Il s'est arrêté alors que j'ouvrais la porte et me tenais derrière. "Non. Ne vous inquiétez pas. Conduis prudemment."

Me glissant derrière le volant sans lui faire un câlin de bonne nuit, j'ai déposé mon sac sur le siège passager et lui ai adressé un sourire trop brillant. "Je le ferai. Amuse-toi bien ce soir."

J'ai démarré le moteur et il a fermé la porte, levant une main en signe de salutation. Puis il est resté là pendant que je partais, l'air plus triste qu'il n'aurait dû l'être.

Eh bien, peut-être qu'il avait le droit. Ce qu'il m'avait dit cette nuit-là, la presque nuit, était inoubliable.

La presque nuit





Miles


Il faisait chaud, le mois d'août le plus chaud que nous ayons eu depuis des années. Et la chaleur était méchante, le genre qui vous épuise toute la journée mais refuse de vous laisser dormir la nuit. Je ne sais pas combien de temps je suis resté sous sa fenêtre, jouant avec les pierres dans ma main, suant à grosses gouttes et me disputant avec moi-même. Dois-je lui dire ou non ?

Oui. Elle mérite de savoir.

Non. Ce ne sont pas tes affaires.

Tout l'été, j'ai écouté Natalie radoter sur Dan, un branleur à la poitrine épaisse et à la tête vide que j'avais vu se faire une autre fille dans sa voiture à la putain de station service il y a deux semaines. Et je savais que c'était lui à cause de sa stupide plaque d'immatriculation qui disait DAN 32 pour son numéro de football. Pourquoi la baise je n'ai pas frappé sur la fenêtre et frapper ce bâtard dans le visage, je n'ai aucune idée. Et je n'ai rien dit à Natalie, non plus, même si ça me rendait fou de lui cacher ça. Mais ce n'était pas comme si j'étais amoureux d'elle ou autre. Qu'est-ce que je sais de l'amour ? J'avais 18 ans, bordel de merde. J'aimais le sexe, les pipes et les nachos.

Mais elle comptait pour moi. Et elle pouvait faire tellement mieux. Ça me tuait de penser à la façon dont il avait trahi sa confiance. Je pensais que les relations étaient la pire idée du monde, mais si tu devais en être une, tu devais y être et pas faire le con. Surtout sur une fille comme Natalie.

Putain, il fait une chaleur étouffante. Je dois faire ça ou rentrer chez moi.

Impulsivement, j'ai jeté la première pierre, puis la seconde. Elle est apparue à la fenêtre un moment plus tard et l'a ouverte.

"Qu'est-ce que tu fais ?", a-t-elle chuchoté.

"Descends." Ce n'était pas le genre de conversation qu'on a à travers un écran.

"OK." Elle a fermé la fenêtre et a disparu de la vue. J'ai adoré le fait qu'elle ne se soit même pas demandé pourquoi je voulais lui parler au milieu de la nuit. Elle a juste dit OK et a cru qu'il y avait une bonne raison. C'était une bonne raison, n'est-ce pas ? La vérité ?

Mais ensuite, elle est sortie de la maison et a traversé la terrasse sur la pointe des pieds vers moi, et ma poitrine s'est serrée. Elle portait un short et un petit haut blanc qui laissait voir ses bras de nageuse et le haut de ses seins. Je les avais souvent regardés cet été quand j'espérais qu'elle ne regardait pas et je m'excitais quotidiennement à leur vue. Son cul, aussi. Elle avait le cul le plus incroyable qu'on puisse imaginer, et dans mes fantasmes de branlette les plus fous, elle me laissait jouir dessus. Parfois, je me sentais coupable de penser à mon amie comme ça, mais pas assez pour arrêter.

"Hey," dit-elle doucement. Même dans le noir, je pouvais voir l'inquiétude sur son visage.

"Hé."

"Mon Dieu, cette chaleur." Elle a passé la main derrière sa nuque et a empilé ses cheveux sur sa tête. Ma bite a sauté à la vie. Elle n'avait aucune idée à quel point elle était sexy. "Alors quoi de neuf ?" a-t-elle demandé. "Tu vas bien ?"

Pendant un long moment, je l'ai regardée fixement. Un étrange creux s'est formé dans ma poitrine, créant une douleur que je n'avais jamais connue auparavant et que je ne pouvais pas nommer. Ou peut-être que je ne voulais pas la nommer. Mais une chose était certaine, je ne pouvais pas lui faire de mal. La vérité n'était pas une raison suffisante.

"Oui. Je voulais juste dire au revoir."

"Au revoir !" Elle a laissé tomber ses bras. "Mais tu ne pars pas avant la semaine prochaine."

"J'ai changé d'avis. Je pars demain matin." Jusqu'à ce moment-là, je n'avais pas du tout prévu de partir tôt. Mais rester ici avec elle, voir à quel point elle était parfaite et savoir qu'elle se donnait à ce connard était trop dur à supporter. Elle m'avait dit que le sexe avec lui était "beau" et "rapide" et je ne pouvais pas décider si je devais rire ou hurler.

"Pourquoi pars-tu si tôt ?", a-t-elle demandé.

"Je ne sais pas. Juste prêt à sortir d'ici, je suppose." J'ai jeté un coup d'oeil vers l'allée. "J'ai vu la voiture de Dan ici tout à l'heure. Vous vous êtes remis ensemble ?"

"Oui."

Mes mains se sont recroquevillées en poings dans mes poches. "Pourquoi ?"

"Comment ça, "pourquoi" ? Parce qu'on veut être ensemble. On n'aurait pas dû rompre en premier lieu. Ce n'était que des rumeurs. J'étais juste jalouse et stupide."

Jésus. Elle pensait que c'était sa faute ? Comment peut-elle être si intelligente et si stupide à la fois ? "Oui, j'allais te le dire."

Exaspérée, elle a posé ses mains sur mon torse et m'a poussé en arrière, et j'ai souri devant sa fougue.

"Je plaisante, je plaisante. Tu sais que je ne penserais jamais ça de toi."

"Non, je ne sais pas." Elle a mis ses mains sur ses hanches. "Tu me dis ce genre de choses tout le temps."

"C'est seulement parce que tes réactions sont amusantes. J'aime te rendre folle." C'était vrai, mais en ce moment, je me sentais aussi en sécurité. Son corps était bien trop beau pour moi, et mon short était bien trop serré à l'entrejambe.

"C'est ce que tu devais me dire avant de partir ? Ce que tu ressens vraiment pour moi ?"

Oh, Jésus. J'ai remis mes mains dans mes poches et j'ai essayé de m'ajuster. "Ce que je ressens vraiment pour toi. Tu ne veux pas le savoir." J'avais voulu plaisanter, puisque j'étais aux prises avec une érection non coopérative en ce moment, mais le visage de Natalie était sérieux.

"Oui, je le sais. Dis-moi."

Oh, putain. Quelle était la bonne chose à dire ici ? La chose qui ne ruinerait pas notre amitié pour toujours ?

J'ai décidé d'y aller avec une vérité, si ce n'est la vérité. "Je pense que Dan est le putain de bâtard le plus chanceux de cette planète, et il ferait mieux de réaliser ce qu'il a et de te traiter correctement."

"C'est ce que tu penses de Dan." Ses yeux m'ont défié de répondre différemment. "Qu'est-ce que tu penses de moi ?"

Le tonnerre grondait au-dessus de nous, et la pluie allait commencer d'une minute à l'autre. L'air était chaud et lourd de cette pluie.

Et puis merde. Je vais juste être honnête.

"Je pense que tu es la plus belle fille que j'ai jamais rencontrée. Je pense que personne ne sera jamais assez bien pour toi, surtout pas moi, mais tout ce que je veux faire maintenant, c'est t'embrasser. Eh bien, ce n'est pas tout ce que je veux faire. Mais c'est un début."

Elle a haleté et est restée parfaitement immobile. Et puis la chose la plus incroyable s'est produite. Elle s'est balancée en avant, levant ses lèvres vers moi comme si elle voulait vraiment que je le fasse. Mes mains se sont crispées et les muscles de mon estomac se sont contractés. Mon Dieu, si c'était une autre fille, je l'aurais déjà attrapée et tirée sur moi dans l'herbe, orage imminent ou pas. Mais ce n'était pas n'importe quelle autre fille - c'était Natalie, et je savais qu'elle regretterait ça. Je devais faire la bonne chose.

"Mais je ne peux pas." J'ai arraché mes yeux de cette bouche en attente.

"Hein ? Je veux dire, non. Tu ne peux pas." Troublée, elle s'est éloignée de moi, les mains nouées devant elle.

Le tonnerre a encore grondé ; l'orage se rapprochait. "Tu devrais rentrer à l'intérieur", lui ai-je dit. Plus nous restions dehors comme ça, moins je me souciais de faire ce qu'il fallait.

"OK." Mais elle n'est pas partie. Elle s'est jetée sur moi, ses bras s'enroulant autour de ma taille, sa joue pressée contre ma poitrine. Oh putain, elle est bonne. J'ai mis mes bras autour d'elle et je l'ai serrée fort, en essayant désespérément de ne pas penser à ses seins écrasés contre moi. Nous n'avions pas été aussi proches physiquement depuis des années, voire jamais. Cela signifiait-il qu'elle me voulait de cette façon ? Allait-elle vraiment tromper son petit ami ?

Un petit sanglot puis un autre lui échappent, me donnant la réponse.

Non, elle ne l'était pas. Et c'était mieux comme ça.

Ça a rendu les adieux plus faciles, ça a rendu notre amitié plus facile, ça a rendu ma vie plus facile.

"Hey." Je lui ai donné une petite secousse aux épaules. "Assez. Tu vas avoir de la morve sur moi."

Elle a ri et s'est reculée, s'essuyant le nez. "Tu le mérites pour m'avoir dit ce genre de choses."

"Vous avez probablement raison. Mais vous m'avez demandé ce que je ressentais."

"Ouais, je suppose que oui." Elle a reniflé et secoué la tête, comme si elle n'arrivait pas à croire ce qui se passait.

Les éclairs ont illuminé son joli visage, me faisant à nouveau mal à la poitrine. Est-ce que je viens de foutre en l'air ma seule et unique chance avec elle ?

"Envoyez-moi un e-mail, OK ?" Sa voix était calme. "Fais-moi savoir comment ça se passe à l'école."

"OK." Je l'ai regardée courir à travers la pelouse et sur la terrasse alors que la pluie commençait à tomber. Quand elle a été en sécurité à l'intérieur de la maison, je suis rentré et je me suis assis sur le porche un moment. J'aurais probablement dû entrer et commencer à faire mes bagages, car il faisait trop chaud pour dormir de toute façon, mais je ne l'ai pas fait. Je me suis juste assis sur une vieille chaise en bois et j'ai regardé la pluie, en me demandant si j'étais un type sympa ou le plus grand idiot de la planète.

Maudite soit cette chaleur.

Ça me rendait folle.





Cinq : Miles


Je plaisantais seulement à propos de ramener cette barmaid chez elle. Eh bien, si je n'avais pas été là avec Natalie, je l'aurais probablement fait, mais pour une raison quelconque, je me sentais mal de retourner dans le bar où je venais d'être assis avec elle et d'essayer de ramasser une autre femme. De toute façon, je ne voulais pas être avec une autre femme ce soir - je voulais être avec elle. Pas nécessairement de manière sexy, je voulais juste passer du temps avec elle. J'avais presque oublié à quel point elle était amusante.

En fait, c'est un mensonge. Je voulais aussi être sexy.

Putain, pourquoi devait-elle encore être avec ce connard de Dan ? Je parie qu'il la trompait encore. Les mecs comme ça qui baisent et mentent ne changent pas. Ça ne veut pas dire que je suis un ange ou quoi que ce soit, mais je ne mens pas aux femmes, à moins que ce ne soit un mensonge blanc pour booster son ego comme "putain, t'es la meilleure, t'arrêtes pas quand j'ai ma bite dans sa bouche", ou pour épargner ses sentiments, comme "bien sûr, ce pantalon te va toujours alors qu'elle essaie de porter son jean de 4ème". Je m'assure toujours, lorsqu'il s'agit de sexe, qu'il est parfaitement compris que j'aime prendre du bon temps et j'espère qu'elles en font autant. Si une femme cherche à s'engager, je lui fais comprendre que je ne suis pas le coup du vendredi soir qu'elle recherche, et qu'elle devrait se rendre à l'autre bout du bar. Heureusement pour moi, il y a toujours plein de filles sexy qui veulent juste s'amuser.

Et ce n'est pas parce que je suis super musclé (je ne le suis pas) ou que j'ai un pénis de 30 cm (hélas) ou que je gagne un million de dollars par an (loin de là). C'est parce que je suis bon avec elles. Je traite les femmes avec qui je suis comme des déesses. Je m'assure qu'elles ont au moins un orgasme, je donne toujours un avertissement pendant une fellation, je ne me plains jamais de porter un préservatif, et je les encourage à me dire exactement ce qu'elles veulent au lit. Puis je le fais.

Et aussi, mon visage. Je suis plutôt adorable.

Mais vous n'avez pas besoin d'un visage adorable pour qu'une fille crie votre nom. Les mecs m'écrivent toujours pour me demander comment faire jouir une femme, et à chaque fois, je dis que ça se résume à ça : Ralentissez. Prêtez attention. Fous le camp. Et même si je leur ai expliqué toutes mes meilleures techniques de succion du clito, de baise avec les doigts et de broyage du pelvis (PAS DE JACKHAMMERING), je leur dis aussi qu'il faut lui demander ce qu'elle aime et écouter ce qu'elle dit et ce qu'elle ne dit pas. Car même si elle est trop timide pour vous le dire avec des mots, une femme vous fera savoir avec son corps ce qu'elle veut.

En retournant au bar, je me suis demandé comment Natalie serait au lit. Cette pensée était suffisante pour me faire trébucher un peu sur le trottoir. J'y avais déjà pensé des milliers de fois, peut-être même plus près d'un million, mais j'étais généralement seul sous la douche avec ma bite à la main. De temps en temps, je fantasmais qu'une femme que je baisais était Natalie, ce qui est un peu merdique, je suppose, mais ça ne fait pas de mal à la femme, et pour ce que j'en sais, elle imagine que c'est Ryan Gosling qui la baise. Ça ne me dérange pas.

De retour au bar, j'ai fini ma bière et j'ai flirté un peu plus avec Jamie, mais j'ai refusé sa proposition de se voir plus tard. Je ne le sentais pas. Quand je suis rentré chez moi, je me suis assis sur le porche avec un verre de scotch, en pensant à la dernière fois où je suis sorti tard le soir.

Natalie ne se souvient vraiment pas de ce que je lui ai dit avant de partir pour l'école ? Je suppose que c'était possible, bien qu'un peu déprimant. Je n'ai jamais dit des mots comme ça à aucune femme depuis. Était-ce pour cela que je ne pouvais pas m'empêcher de penser à elle ? Avais-je inconsciemment peur de ne jamais rencontrer quelqu'un qui soit à la hauteur ?

Non pas que j'aie essayé. J'ai eu quelques aventures prolongées dans ma vie, mais rien que je puisse appeler une relation. J'avais beaucoup d'amies, Natalie étant la plus ancienne et la plus importante pour moi, mais je n'avais jamais eu de petite amie sérieuse. Est-ce que j'en voulais une maintenant ? Je me sentais seul ou quelque chose comme ça ?

En fronçant les sourcils, j'ai fait le point sur moi-même et j'ai décidé que non. Je n'étais pas du genre solitaire, pas vraiment. Parfois, pendant les vacances, j'avais une envie bizarre de me blottir contre quelqu'un d'une manière totalement non sexuelle, et ça y ressemblait, mais on n'était qu'en juin. Le temps des câlins était dans au moins quatre mois.

En m'appuyant sur le fauteuil, j'ai porté le verre à mes lèvres et j'ai regardé à travers le verger en direction de la maison des Nixon. Je me souvenais que je préférais de loin leur maison de ferme animée et encombrée, avec ses canapés confortables, à la vieille maison victorienne pleine de courants d'air de mes parents, avec ses meubles formels et ses pièces silencieuses. Et la maison Nixon sentait toujours délicieusement bon parce que Mme Nixon avait habituellement des tartes aux cerises dans le four pour les vendre à leur stand de ferme. La nouvelle maison de Natalie sentira probablement bon tout le temps aussi. Et elle épousera Dan, et remplira la maison d'enfants, et ce sera aussi agité et bruyant et amusant que sa propre maison l'était en grandissant. Parfait pour elle.

Mais qu'en est-il de moi ? Est-ce que je voulais ça ? En laissant le scotch rouler sur ma langue, je me suis demandé si une partie de moi n'était pas fatiguée du défilé de filles dans et hors de mon lit et prête pour quelque chose de plus. Mais c'était fou, n'est-ce pas ? Quel jeune homme de 27 ans renoncerait à la liberté et à l'amusement que j'avais juste pour se ranger et devenir un adulte ? Je veux dire, techniquement, j'étais un adulte, mais je n'étais pas un adulte très sérieux. Je ne me qualifierais pas de sérieux ou de mature. Responsable ? En général. Je sais respecter les délais. Je travaillais dur. Mais j'aimais faire la grasse matinée. Ne pas porter de pantalon. Manger des céréales pour le dîner. Je faisais des blagues salaces stupides, j'utilisais des fourchettes en plastique et des assiettes en carton à la maison pour éviter de faire la vaisselle, et cela faisait déjà deux ans que je vivais dans mon appartement et je n'avais toujours pas de rideaux aux fenêtres, pas de tableaux aux murs, et pas de plantes. Est-ce que c'était pathétique ? J'étais censé arrêter de jouer à l'adulte et commencer à vivre comme tel ? M'engager avec de l'argenterie ? Une femme ? Un plant d'hévéa ?

J'ai pensé à mes copains qui ont des rideaux et des copines, et à celui qui a une femme. Étaient-ils plus heureux que moi ? Je ne le pensais pas. Peut-être le type marié, mais ils étaient encore jeunes mariés. Cette lueur ne durerait pas. Ce n'était certainement pas le cas pour mes parents. Bien sûr, peut-être que le bonheur conjugal donnait des dimanches matins confortables au lit, mais les samedis soirs étaient-ils toujours aussi chauds ?

Et peut-être que sentir que quelqu'un vous aimera inconditionnellement pour le reste de votre vie serait bien, mais n'était-ce pas beaucoup de responsabilités ? Tu devais faire la même promesse, non ? Comment saurais-tu si tu peux aimer quelqu'un pour toujours ? Avais-je au moins la force d'aimer quelqu'un aussi profondément ? Elle aurait probablement voulu que je fasse des choses comme porter un pantalon tous les jours, bruncher avec ses parents républicains et répondre à mon téléphone. Je ne voyais pas ça arriver. Fronçant les sourcils, j'ai pris une autre gorgée.

Une seule personne. Pour toujours.

Fais chier.

Mais si cette personne était Natalie ? a dit une voix dans ma tête. Tu penses que tu ne pourrais pas l'aimer comme ça ?

"Eh bien, ce n'est pas elle", ai-je marmonné en buvant la dernière goutte de mon scotch. "Ça ne peut pas être elle. Alors on s'en fout."





Six : Natalie


Au lieu de rentrer chez moi, je me suis rendue à l'appartement de Dan après avoir laissé Miles sur le parking. J'avais dans l'idée de le surprendre au lit en portant quelque chose de sexy - sauf que je n'avais rien de sexy, ni chez Dan, ni même chez moi. Je dormais en débardeurs et en shorts. Le jour de la Saint-Valentin, Dan m'avait offert une chemise de nuit en dentelle rouge, mais ce n'était pas la bonne taille. Je l'ai ramenée et j'ai choisi une robe rose duveteuse à la place. La dentelle rouge n'était pas vraiment mon truc.

Maintenant je commençais à paniquer que le sexy n'était pas vraiment mon truc. Peut-être que j'étais le problème dans notre vie sexuelle - étais-je ennuyeux ? Passif ? Peu inspirant ? Que pouvais-je faire pour m'épicer un peu ?

J'ai pensé à Miles laissant une femme attacher ses couilles à un mur et je me suis sentie comme une nonne cloîtrée. Il ne me viendrait même pas à l'idée qu'un homme puisse aimer ça ! Je pouvais comprendre quelque chose c