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湖边凶杀案

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Year:
2011
Publisher:
chenjin5.com 海量电子书免费下载
Language:
chinese
ISBN:
d0572733-d856-4e00-98a1-86a9c557ebb7
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1

预知梦

Year:
2011
Language:
chinese
File:
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2

超·杀人事件

Year:
2011
Language:
chinese
File:
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内容简介

这是一部尝试以推理小说形式探讨家族之爱与纠葛的野心制作。 一名补习班老师、四对各自带着孩子到湖边参加读书集训的夫妇,还有一名尾随而至的年轻女子。深夜,女子惨遭杀害。她是谁?凶手又是谁?家族的羁绊可以有多深?亲子与夫妇互信的基础崩溃后,能为彼此付出多少? 在揭开凶杀案的谜团时,也揭开了一个人性的疮疤……





第一章

1

2

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4

5

6

7





1

云块如污浊骯脏的棉团飘浮在前方的天空。云的缝隙间透出鲜亮的蓝色。并木俊介的左手从方向盘上移开,按摩了一下自己的右肩膀,然后换手驾驶,改成按摩左肩膀,最后左右摇晃一下颈部发出哔剥一声。

他所驾驶的西玛(注一:CIMA,日产汽车出产的高级房车。)以超越时速限制约二十公里的速度行进在中央自动车道(注二:从东京都杉并区开始经过八王子、大月、甲府、同谷、饭田、小牧抵达兵库县西宫市的高速公路。)的右侧车道上。收音机里传来中元节返乡的塞车信息,说跟往年相比各地塞车的情况好转了许多。

下了高速公路,在驶离收费站时,他拿出行动电话。等待绿灯亮起的空档,选了一个登录为“ET”的号码拨出。

拨通之后,对方的电话转到了语音信箱,他咂了一下舌头,将行动电话放回裤子口袋。

他一边看着路况导航系统的画面,行驶在一般路面上。不久车子开进一条林荫小径,道路缓缓地弯曲着。林荫的尽头并列着小型美术馆和餐厅,每一座建筑物都展现出异国风情的漂亮造型。

看到一面写着距离姬神湖别墅区还有几公里的告示牌时,俊介不禁舒了一口气。

告示牌上所写的距离越来越少,终于看见最后一块告示牌上写着“姬神湖别墅区 向左转”。他转动方向盘,将蓝色西玛开进了林荫小道间。

别墅区里蜿蜒的小路如迷宫般伸展。这里的别墅并没有建得太密集,在幽静的森林中只见零星的散布。

路旁有块小空地,并排停放着三辆汽车,分别是银灰色的朋驰、宝蓝色的BMW和红色的休旅车。三台车的车尾面对着马路。

俊介也将车子停在空地上,拿了放在后座的背包和白色外套走出车外,关上车门后,披上外套。 ※日月光华推理版精品推介※空地旁边有一道往下的阶梯,前面是一栋焦褐色的建筑。周围的树林茂密,别墅就像是沉没在绿色的海洋之中。

走下几颗大石头随意散置而成的阶梯时,他听见了细微的女人叫声。他将脸转向声音的方向,看见了网球场。

俊介朝着网球场慢慢踱步而去。只见铁丝网围住的球场中共有四名男女正在进行二对二的比试,换句话说他们在打双打。

他站在铁丝网边,将脸上戴的墨镜摘掉。眼前并列着一对男女的背影。看来是对面的一对放水,身材修长的女子正站在场边上下舞动着球拍拍球。

就在她准备将球向上拋出时,她的视线捕捉到俊介的存在而停住,同时动作也跟着停下来。

或许是发现她的异样,其它三名男女也一起看向他。

“不好意思,请等一下。”她对大家说声抱歉,手上拿着球拍和网球,绕着球场外围往俊介的位置走过来。两人隔着铁丝网相对而立。 “我以为你不会这么早到。”她呼吸有些急促地说。

“因为事情处理得比较快嘛。”

其它三人也走上前来。

“是你先生吗?”身材娇小的女子询问,一张圆脸浓妆艳抹。

身材修长的女子点头称是。

“我是并木,”俊介点头致意说,“我们美菜子和章太平日承蒙你们照顾了。”

“哪里哪里,彼此彼此。”年纪看起来约五十岁上下的男子响应。他满头醒目的白发,金边眼镜的后面用橡胶带固定着,“我是藤间,这是内人一枝。”

一枝对着俊介点头致意。

“这位是坂崎先生,坂崎洋太郎先生。”

“我是坂崎。”和美菜子搭档打球的男子打招呼说。他看起来约四十岁出头,外表显得精明能干,体格也很结实。

坂崎对藤间提议:“既然并木先生也来了,我们是不是到此为止呢?也应该开始准备做晚饭了。”

“说的也是。还得花点时间冲个澡才行。”藤间向妻子说道。

“我还希望躺下来休息一下呢。”

“上了年纪了,今天实在太操了。早知道就不要玩双打了。”

“可是还蛮好玩的不是吗?”一枝想寻求美菜子的同意。

坂崎站在点头的美菜子身边,一边收拾东西一边表示:“藤间太太进步很多,动作跟以前完全不一样了。”

“是吗?听你这么一说,我可有点信心了。”

“坂崎先生你别再夸她了。让她继续气焰嚣张下去,倒霉的人可是我呀!”

藤间的发言逗笑了坂崎和美菜子。俊介一个人在铁丝网外面,低头看着自己的脚下。

“感觉这时候应该先来一杯啤酒吧!”一踏进别墅的客厅,藤间便开口说道。他的脖子上挂着条运动毛巾。

“不行,不是说好除了晚餐时间以外不碰酒精的吗?”

“我知道,我只是说说而已。嘴巴上说说应该不犯法吧?”

客厅地面是木质地板,中间竖着一根刨去树皮的粗大树干。高耸的树干直达挑高的天花板。

树干旁边是一张宽大的木桌,藤间夫妇面对面坐着。客厅一角是被L型吧台环绕的开放式厨房。

坂崎打开了冰箱问:“各位要喝些什么呢?有运动饮料、果汁、乌龙茶、罐装咖啡,该有的都有。”

“我要咖啡。; ”

“那给我乌龙茶好了。”

坂崎将每个人点的饮料放在吧台上,又开口问:“那美菜子你呢?”

俊介睁大眼睛看着两人的侧脸。美菜子坐在吧台前的凳子上。网球裙的下摆很短,露出了大半个腿部。

“我喝果汁好了。”

“OK。然后……”坂崎转向俊介问道,“你要喝点什么吗?”

“不用,谢谢。”

“你不需要客气,这里的饮料是大家一起出钱买的。”坂崎露出雪白的牙齿笑着说。

“不,我真的不用。”俊介稍微举起一只手拒绝。

“并木先生,你请坐下,应该也累了吧?”藤间说。

俊见点头致意后,坐在藤间斜对面的位置上。

“这一次我们一家大小都来麻烦您,真是不好意思。”

“快别这么说,我只是提供场地而已。请你千万别太在意。”

“谢谢您。”俊介再一次点头表示感谢。

坂崎像是服务生一样将饮料端送给大家,送完之后回到美菜子所在的吧台后面。

“我从美菜子那里听说不少并木先生的事呢。”藤间一枝淡淡地笑着。

“是吗,不知道被说成怎样,我倒有些在意呢。”俊介看着美菜子,她只有嘴角露出些许笑意。

“她可是说了不少呀。”一枝瞄了一眼丈夫,保持微笑地喝起了乌龙茶。

俊介端详了她一会儿之后,没有特定对象地随意问道:“孩子们都到哪儿去了呢?”

“应该正在读书吧。”藤间看了一下墙上的时钟——古董风格的圆形木头挂钟上显示时间是下午四点——“不对,该是他们解放的时间了。”

“接下来呢?”

这时换成美菜子答话:“晚饭是六点钟吃,在那之前是野外活动。”

“野外活动?”

“难得来到空气这么好的地方,当然也要让孩子们多呼吸一下嘛。而且整天关在屋子里念书,恐怕会堆积太多的压力。”

“整天关在屋子里……你是说他们从早就开始念书啰?”

“那是孩子们一天的功课表。”俊介背后有人说话。

坂崎指着进门处的门板,上面贴着一张纸,写着整天的课程安排。

“七点半起床,吃完早餐稍微休息一下之后,从九点半到十二点是念书时间。孩子们一早起来就要用功也很辛苦。”

“因为人家都说早上学习效率最好。”藤间插嘴表示意见,“这样子安排也是应该的。事实上应该要他们更早起床才对,趁着早上的时间至少该用功四小时,我早说过了。”

“可是这份功课表是津久见老师排的。”他的妻子出面打圆场。

“所以我才有些怀疑!”

俊介将视线移回功课表上。下午的读书时间从一点半起到四点为止。晚餐之后似乎是自由时间,从九点到关灯的十一点钟则是自习时间。

“孩子们在哪里念书呢?”

“就在前面的别墅里,走几步路就到了。”藤间回答。

“噢。”俊介重新看着对方,问道,“那里也是藤间先生的吗?”

戴着金边眼镜的男子摆动薄薄的手掌否认:“那是租来的,是一栋木屋风格的漂亮建筑。”

坐在厨房吧台喝着果汁的美菜子发出一声长叹。

“说是跟父母在一起,孩子们会撒娇,而且也不容易专心念书,所以才又另外租了别墅。本来在出发前应该先跟你说的,可是你根本就不想听我说话。"“是这样子吗?”俊介侧着头,做出礼貌性的笑容。

“为了孩子,我们得尽可能地给他们最好的环境才行。”说完这句话后,藤间耸了耸肩膀。

“当然在这之前还有一个现实的问题,那就是我这个破别墅要让四个家庭的孩子住在一起,也实在太小了。”

“您怎么这么说呢?这可是这附近最漂亮的房子了。”坂崎的音调有些上扬,“我还在跟我太太说真不愧是藤间医院院长的别墅呢。”

“哪里哪里,应该再大一点比较合适。我是想盖大间点,就因为内人有意见。”

“哎呀,我可什么都没有说呀。你自己不是说,什么一家人住这样子正好吗?”

“那说打扫起来很麻烦的人又是谁呢?”

“那是因为你说这样的大小正好,所以我才附和说:没错,如果房子太大,打扫起来很累人。”

“原来是这样子呀。”

“好了好了。”坂崎边笑边举起双手出来当和事佬。

俊介将视线移向窗外,看见了旁边的网球场。

“话又说回来,现在孩子们读书的环境也不一样了。在避暑胜地租间别墅一起用功,我们小时候哪里想象过这种事呢?”俊介说。

藤间放下喝到一半的罐装咖啡,笑着问他:“听说并木先生反对让章太读私立中学?"“也不是反对啦。”俊介偷偷瞄了一眼美菜子,又继续说下去,“我只是很单纯地怀疑,让孩子接受严格的入学考试,到那种学校就读是否真有什么意义?如果是孩子本人有强烈的意愿也就罢了;由父母任意帮他们决定未来的出路,真的对孩子是件好事吗?”

藤间重重地点头,说:“并木先生果然是拥有标准的看法。我所谓的标准的看法,意思是指平均性的看法。”

“平均性……吗?”

“像你刚刚那种说法的家长不在少数。说什么个人的出路该由个人决定,父母不该擅自决定;但这却是很大的错误。小孩子的出路,在某个程度必须由父母来帮他们决定才对。至少,要不要接受中学入学考试,就应该是父母非小孩子自己决定,不能完全任由小孩子自己判断。”

“是吗?”

“难道你认为一个十一、二岁的孩子会考虑到未来而自己说要就读私立中学吗?哪个小孩不讨厌读书呢?只要交给本人判断,肯定会选轻松的路走。因此,父母更应该认真考虑孩子的将来,他们该受怎样的教育,并做出决定。因为除了父母以外,其它人是不会帮他做决定的。”

一枝在旁边一脸得意地不断点头表示赞同,甚至俊介的眼角也捕捉到美菜子和坂崎上下点头的动作。

“你说的我能明白,但现实生活中还是有各种考验吧?而且有很多是不能等闲视之,必须有万全准备才能及格的难关。在孩子们还小的时候就要把他们丢进地狱般的考试生活里,我实在不觉得对他们是好的。小孩子不就是应该更自由自在地成长吗?”

俊介话说到一半时,只见藤间看着美菜子苦笑了起来。

“的确小孩子为了入学考试必须牺牲很多东西,那是因为考试就是一种竞争。所谓的私立中学,就是希望在有限的范围里,尽可能让优秀的孩子们就读,因此必须要举行考试,加以筛选。既然校方举办了筛选的考试,我们也必须努力以赴以免被刷下来。这就是竞争。本来这个社会就是基于竞争原理而成立的,不是吗?对了,听说并木先生从事的工作是艺术总监?”

“是的,没错。”

“艺术的世界不也一样吗?一切都要竞争。自由自在的成长固然很好,可是教会小孩为了获得就某个东西必须辛苦付出、赢得竞争,不也是应该的吗?”

俊介双手撑在桌子上,发出轻微的低吟声。

“还有,”藤间润了一下喉咙后继续说明,“并木先生似乎认为入学考试不太健康,这也是一种误解。”

“是吗?”

“小孩子的能力好坏、资质因人而异。一个孩子究竟适合什么,必须给他不同的机会去试才能知道。比方说让他去学些什么、给他一些运动的机会都算是有效的方法吧。我认为考试也是激发孩子们能力的一种机会。换句话说,入学考试和足球、棒球的练习没什么两样。就算并木先生听到有家长不问孩子的意愿,任意帮孩子报名学习游泳,应该也不会有任何排斥感吧?一如这次的活动,就像是足球社的集训一样,只要认为是集合一群有才能的小孩子一起读书,应该也不会感到不愉快才对。”

“想要读书的话,在学校不上课就足够了吗?”

对于俊介的反驳,藤间摇摇头说:“问题是像学校那种低程度的上课内容,万一不能完全发挥孩子们的能力时该怎么办?本来可以向上发展的能力就这样子被埋没的话,难道不也是为人父母的疏失吗?”

藤间的表情温和,但声调却充满了自信。俊介低吟一声,拨开了额头的头发。

“看来藤间先生对令郎的读书能力很有信心啰?”

“我没什么信心。”藤间笑着回答,“但是我很期待。我很期待他或许能表现出异于常人的结果。只是期待应该无所谓吧,又不会对任何人造成困扰。”

“话说的是没错。”

“我也有所期待呀,对我们章太。”美菜子从旁插话进来。

“不,这一点我也是一样。”

“既然如此就应该让期待变成事实,不是吗?毕竟我们的经济能力还能够做为孙子们的后盾!”藤间握着拳,轻轻挥舞着。   俊介暧昧地点点头。

“还是先换上舒服的衣服吧?我也想换掉身上的这一件。”美菜子掐了掐身上的网球装。

“说的也是,那我们……”

“两位的房间安排在楼上,请随意使用。”藤间指着楼上说。

一等并木夫妻离开,藤间便摇晃着身体,若有所思地笑了一下。

“典型的一般人嘛。我听说他是艺术家,还以为他的想法比较会有弹性呢。”

“说什么应该让孩子们自由自在地成长,我真是服了他。还有他竟然会说学校是让孩子们念书的地方!”坂崎也苦笑说。

“难怪美菜子会老是抱怨他的不是,看起来好象是放任主义,其实不过是放弃自我责任吧。”藤间喝干罐装咖啡,用力放在桌子上发出巨响。

“算了,说不定也是没办法吧。毕竟……”一枝看了坂崎一眼。坂崎没有答话,而是一脸苦笑地低下了头。

“你是说毕竟不是他亲生的孩子吗?”

“我想这一点总不会没有关系吧。他可能是不想太过关心吧。”

“哼,既然如此就不该表示意见,章太的事全部交给美菜子处理不就好了吗?”

“平常好象也都是这样。”坂崎说,“所以美菜子也没想到他会参加这次的旅行。”

“噢?那他是哪根筋不对了吗?”

“或许只是心血来潮吧。”

“也许是对美菜子做做样子吧。表示自己可不是没想过儿子的升学问题。”藤间伸手拿了放在八角窗台上的烟灰缸和香烟。他抽出一根香烟,并在烟盒上弹了几下,“对了,”点燃香烟吸了一口吐出来后,他问,“艺术总监究竟是干什么的?”





2

并木夫妇的房间被安排在二楼。房间大小约四坪大,摆放着两张单人床。墙边有衣柜兼小型书桌,上面放着陶制的电暖炉。

“我们一家三口就睡在这里吗?”

“章太住在另外一边。”

“那间租来的别墅吗?”

“没错。毕竟这次是为了读书的集训,又不是全家出来旅行。比方说要你配合那些孩子们的关灯时间,你能吗?”

“那里只有孩子们睡吗?”

“津久见老师跟他们一起,另外还有一位大人会陪着住在一起。今天晚上好象是坂崎先生吧。你放心好了,不会麻烦你的。”

“噢。”俊介搔了搔脸颊。

美菜子坐在其中一张单人床上。

“其实我没想到你会来的。”

“是吗?”

“我昨晚还在想你会不会突然想到就来了。”

“我来了不好吗?”

“没有的事,我只是很意外。过去你对章太的未来不是不闻不问吗?我觉得你来了很好,因为我希望你能多理解升学考试的事。刚刚藤间先生的说法,应该可以让你有所参考吧?”

“我只是知道你们的想法而已,一下子就要我理解也未免强人所难吧。”

“我没有那么说,你只要当作知识记在脑子里就好。以后安静地在一旁守护着我和章太。”

“要我安静……”

俊介站在窗边,眺望窗外的景致,从树枝缝隙之间看见一条道路。

“其它人都在哪里?不是应该还有另外一对夫妇吗?”

“关谷先生他们去租的别墅了,应该是去帮忙津久见老师吧。每对夫妇轮流协助津久见老师,这是出发前决定好的。我记得应该跟你……”

“啊,我知道了,我听你提起过。”俊介挥手制止说。

两人走出房间,就在下楼的时候,大门的门铃声响起。

“会是靖子他们吗?我以为门没有锁呀。”

美菜子前往应门,俊介则往客厅走进去。客厅里,藤间和坂崎正在下西洋棋,没有看见一枝的身影。

俊介正打算坐在坂崎的旁边时,客厅的门开了。

“老公,是公司的人。”美菜子说。

“是我的吗?”俊介指着自己,问,“谁呀?”

美菜子还没来得及回答,她背后就出现一位年轻女子,身材很高,留着一头长发。

“你们好。”女子点头打招呼,一脸的笑容。

“噢,是高阶呀……”

“你忘了东西。没有这个,就没办法在这里工作了。”她递出一个大型的牛皮纸袋。俊介接下纸袋,检查了一下里面,里面装着几张照片和一些简介般的资料。他看了她一眼,她依然是笑容满面。他吞了一口口水后,开口道,“没错,要是忘了这个就没戏唱了。谢谢你专程帮我送来。”

“不客气。倒是这里还真不错,我从来不知道有这么棒的地方。东京热得像个蒸笼似的,真羡慕你们能在这么凉爽又漂亮的别墅生活。”说完,她转头看着美菜子表示,“夫人您真是幸福,先生人又那么好。”

“你在说些什么?”俊介装出笑脸说,“我没跟你说吗?我们可不是来这里玩的,是陪小孩来这里念书的。他现在正准备参加中学的入学考试。”

“哎呀,原来是这样呀?”  “我以为已经跟你说过了。”

“可是又不是并木先生你们在读书,所以结果还不是一样……吗?”她转而征求美菜子的同意。美菜子只好苦笑以对。

“事务所那里怎么样?我不在应该没发生什么问题吧。”

“是的,到目前为止都还好。” “可是连你也来这里,留在事务所的他们岂不更人单势孤了?”

俊介的这番话让年轻女子高兴地窃笑。

“不用操心,我马上就告辞了。并木先生请留在这里好好享受你的别墅生活。”接着她又面对正在下棋的两人,深深一鞠躬说,“不好意思打扰了。” 一头长发盖住了裸露在无袖上衣外的肩膀。

“要回去了吗?”坂崎赶紧起身。

“喝杯热茶再走嘛,还是来点凉的?”

“不了,我只是送这东西过来。”女子摇动双手,然后抬眼瞄着俊介说,“那就公司见了。”

“辛苦你了。”

女子又跟大家说声“打扰了”,才往大门走去。一看俊介紧跟在后,美菜子也随即赶上。

“不晓得那份报告现在进行得怎样?”女子正在穿上凉鞋,俊介在她背后询问。

“报告?”

“是呀,就是那份报告。你不是正在进行各项调查吗?”

“噢。”女子点头说,“进行得很顺利,到时候再向你报告。”她瞅了美菜子一眼,说声“告辞了”便离去。

“专程跑这么远送来这东西,应该是很重要的资料吧?”美菜子看着俊介的手中物说,“现在不都是利用什么电子邮件的吗?”

“不是所有东西都能透过电子邮件送的。”

俊介一上了楼,便放下纸袋,从上衣口袋掏出了行动电话,拨号给登录为“ET”的对方。但是跟之前一样,直接转到了语音信箱的留言服务。他将手机丢向床上。

高阶英里子(Takashina Eriko)离开别墅后,走在前面的路上。途中她从皮包里取出墨镜带上,顺便将手机开机,打开语音信箱,只听见一声“您没有任何讯息”。她微微一笑切断电话,并将电源关上,将手机收回皮包里。

道路两旁有几间类似的别墅建筑,但那些别墅里似乎都没什么人烟。

前面出现一块小空地,种着两棵柞树。其中的一棵树干上缠着旧吊床。另外还有两个可容人坐的树墩。

道路左边出现一栋木屋风格的建筑,屋前有几个小朋友分散开来蹲着,他们手上都捧着素描簿。旁边站着一对中年夫妇,显得有些百无聊赖。

离他们不远处,一名年轻男子正在修理越野脚踏车。英里子走上前开口打招呼:“你好!”

男子吃惊地停下手,抬头看着她说:“啊……你好!”

“脚踏车坏了吗?”

“没有,还不到坏掉的程度,只是骑起来怪怪的。”男子拿起肩膀上的毛巾擦汗,“请问你也是住在这附近的别墅吗?”

“不,我不是。我只是刚好有事来这里找朋友。”

“噢……原来如此。”

“那边的小朋友正在干什么呢?”

“他们在写生,说是有暑假作业。”

“那么其中也有你的小孩啰?”

“没有没有。”他笑着摇头说,“我是补习班的老师。这应该说是读书的特别集训吧,我是被叫来帮忙的。”

“读书的特别集训?真是好玩呀。”她坐在附近的长椅上。

“谁呀,那个女人?”关谷孝史抬头看着路上。一对男女坐在路边的长椅上。

“会是津久见老师的朋友吗?”关谷靖子说。

“怎么会有朋友到这里来呢?”

“我哪知道。”

关谷拿起手上的望远镜来看,靖子在一旁制止他。

他将焦点定在女子的脸上,于是透过镜头,女子的视线和他四目相对。女子笑着举起了一只手,关谷的脸颊不禁也跟着松动了。

“长得真是漂亮,身材也不错。”

“别在那边流口水,又不能怎么样。”靖子将望远镜从他眼前取下来。

“会是津久见老师的女朋友吗?”

“我觉得应该不是。根据我听来的,人应该更娇小些才对。而且她也不会到这里来吧。”

“是吗。”

“待会儿再问津久见老师不就清楚了吗,你可别打什么歪脑筋。”

“我哪有什么歪脑筋。何况还有,”关谷看着孩子们,压低声音说,“那件事该怎么办?”

“那件事是什么事?”

“你还明知故问,你不也很期待吗?不是说好要邀美菜子一起来吗?”

靖子柳眉倒竖地瞪着他说:“原来你是对美菜子念念不忘呀!”

“我说的不是这个意思。”

“那还有什么意思呢?”靖子的嘴角弯曲笑了出来。关谷面向一边,一手抓着下颚边。

“是她老公来的事。”

“是的。说不定已经来了。所以那件事还是放弃比较好吧?”

“是吗,她老公来了呀。”关谷突出下唇,轻轻地点头思考。

靖子从他身边走开,往一名少年的背后靠近。

“章太果然很会画画,是因为爸爸的关系吧。真希望晴树也能眼章太一样画得那么好。”关谷也上前比较孩子们的画作,并没有做出任何评论,同时不时地拿起望远镜观察坐在长椅上的那两人。

映入镜头里的女子,表情已不见之前的满脸笑容。坐在一旁的津久见神情也变得严肃。关谷放下望远镜,侧着头感觉纳闷。





3

“不好意思来晚了。”俊介背后有人说话。回过头一看,是坂崎带着一名女子走进客厅里来。女子有着日本娃娃的长相,但是脸色白晰到几乎苍白,她穿着长连身洋装。

“君子,你还好吧?”美菜子担心地询问。

女子淡然一笑,点头说:“没事的。真是对不起,帮不上什么忙。”她发出细弱的声音,无力地回答美菜子。

“这件事别提了。烧退了吗?”

“好象不到三十七度,所以我想已经没事了。”坂崎代替她回答。

“千万别太勉强,想睡多久就睡多久。”藤间也从庭院里走来出声关心。

“谢谢。但是这么一来,我都不知道来这里的目的是干什么的了。”她的视线停在俊介的脸上,“这位是美菜子的……”

“我是并木。”俊介点头致意,然后用跟刚刚一样的应酬话打招呼。

坂崎君子从昨天起就身子不舒服,今天也是从早休息到现在。

“好象天生就是体弱多病。”坂崎夫妇离开后,美菜子在俊介耳边低语。

就在这个时候,大门的门铃响了。一时之间所有人都面面相觑。

“啊,会不会是那个客人呢?”津久见自言自语般说完后,看着藤间说,“就是我刚刚提到的。”

藤间微微点头说:“嗯。”

津久见走向大门后,俊介问美菜子说:“有客人吗?”

她也侧着头表示不解。

不久津久见回来了,俊介看见随在他身后进来的人,不禁张大了眼睛。原来是高阶英里子。

“哎呀,欢迎光临。”藤间很有礼貌地打招呼。

“我很厚脸皮地来了。因为听津久见老师提到这里的事,感觉好象很有趣。”

“别客气,能够有年轻漂亮的女性加入我们的聚会,应该会更好玩吧。”关谷也加进来说话。

“咦?怎么你……”俊介交互看着英里子,又看看藤间等人的脸,“这是怎么回事?你那时不是直接回去了吗?”

“我本来打算那么做的呀,路上遇见津久见老师和关谷先生,跟他们聊天的时候,他们就邀我要不要一起吃晚饭呀。”英里子微笑地环视所有人的表情。

接着关谷出面说明:“她不是专程帮并木先生送东西吗?难得来到空气这么好的地方,马上就回去也太可惜了。我想至少也该请人家享受一个晚上才对吧。”

“一个晚上?要住在这里吗?”俊介问英里子。

“住的地方没有问题。”藤间插嘴说,“或许站在并木先生的立场,不希望让公司的人看见自己的私生活,但今天请将高阶小姐当做是我们的来宾吧。”    “可是……”

“这么一来可就好玩了。”坂崎在一旁事不关己地插科打诨说,“我还想说让人家小姐就这么回去真是可惜,看来今晚的烤肉餐会会变得更新鲜有劲了。”

“哎哟,都是些老脸让你看腻了,真是不好意思呀。”

关谷靖子的这番话让一些人笑了。

俊介无言地看着英里子,她也回看着他,并露出别有意义的笑容。





4

晚餐是在庭院和客厅举行的烤肉餐会。因为规定只有用餐时间家长和小孩才能够在一起,所以很自然地一家人便聚在一起吃饭。

“书读得怎么样?有照进度走吗?”俊介对着正在啃烤肉串的章太询问。两人并肩坐在以啤酒箱代替的椅子上,美菜子则在另一边帮大家分配饮料。

“嗯,还好。”章太以平板的语调回答。他那几乎盖住整个耳朵的长发——是美菜子的喜好。

“从早到晚念书,很辛苦吧。”

“那也没办法呀。”章太低着头回答。

俊介手持着啤酒罐,将嘴巴凑近章太的耳朵说:“考试的事没什么大不了。如果章太不想去念私立中学的话,那也没关系。不需要勉强。”

章太毫无反应,只是手拿着肉串,低头俯视。然后只听见吸气的声音,但那只是一个十一岁小孩嘴里吐露出来的叹息。

俊介搜寻着英里子的踪影。她手上拿着葡萄酒杯,和坂崎似乎聊得很愉快。

“真不知道在想些什么?”不知道什么时候起来到身边的美菜子在俊介耳边说,“以为只是专程来送个东西而已,突然就出现在这里了。”

“你也不知道她被招待的事吗?”

“不知道呀。”

“我以为她早就直接回去了。”

“就算是人家邀请,居然就跟着出席,未免也太厚脸皮了。津久见老师他们不过只是礼貌上说说而已嘛。”

俊介不发一语地喝着啤酒。

他看见英里子离开坂崎,然后偷偷瞄了俊介一眼。俊介起身向她走近。美菜子则开始跟关谷靖子聊天。

“挺愉快的一群人嘛。”英里子抬起眼睛看着俊介。

“为什么将行动电话关机?我打了好几次。”

“哎呀,是吗?我以为没什么急事找我。”

“算了,倒是你来这里究竟是什么意思?”

“总没好事吧。你干嘛来这里呢?鬼扯说我忘了带东西专程赶来,你是怎么跟事务所的人交代的?”

“我跟事务所请假了。我觉得你不该这样骂人,我不过是遵照你的指示行事。”

“我的指示?我可没有叫你要过来呀。”

“可是你要我做那件事呀。”

“那件事呀。”俊介看了一下四周,压低声音说,“我的确是要你做那件事,但你也没有必要到这里来吧。你不是应该趁他们不在,好好调查清楚吗?”

“所以呀,”英里于唇间稍微露出粉红色的舌头,“该调查的我全都调查了,为了最后的了结,我才来到这里。”

“那么你是找到了什么啰?”

“算是吧。”英里子一边的嘴角微微上扬。

“对方是谁?是津久见吧?”声音虽小,语气却很坚定。

“你那种表情,别人会起疑的。你太太正在看着这里。”英里子的视线看着他背后的方向。

“详细情况以后再说。这附近有家湖滨饭店,你知道吗?”

“不知道,没注意看。”

“离开别墅区,往左走约五十公尺便到了。一楼是会客厅,十点……不,我们十点半那里见。会客厅的营业时间到十一点。”

“你还真清楚。”

“因为我就住在那家饭店。”

“住在那里?可是你刚刚不是说要住在这里吗?”

“你希望我这么做吗?”她嘴角留着笑意,抬眼看着他。

俊介先是避开了她的视线,然后又再度看着她的脸说:“那个时间我不好找离开这里的藉口。”

“这样的话,你不来也没关系。”

“我一定会去,但至少现在我要先知道对方的名字。”

“现在我还不能说,不过两小时后应该就会很清楚。放心好了,我已经抓住狐狸尾巴了。”说完她从俊介的身边溜开,接着背对着他又补充说,“章太看来是个好孩子,又很会念书,应该考得上志愿中学的。”

俊介吸了一口气,但是在他说话之前英里子已经快步离去了。

“睡觉之前,是不是有该做的事?”

“汉字检测。”直人不耐烦地回答。他的身材有些矮胖,脸色像女孩子一样白晰。

“要做几页?”

“谁知道呀。” ※日月光华推理版精品推介※“这怎么可以。一开始就要先决定做到第几页,否则就会一拖再拖没有进度。好吧,那就做三页。如果还有时间的话,就做数学练习题。听见没有?”

儿子苍白的脸点了一下,嘴里虽然啃着烤鸡,但表情显得一点也不好吃。

“人家章太真的有那么棒吗?”坐在旁边听两人说话的一枝问直人。直人喝了一口饮料,不发一语地侧着头想。

“什么嘛,干嘛问人家章太怎么样?”藤间问。

“刚刚津久见老师不是说了吗?说章太很优秀。”

“那个不过是些客套话,你不必在意。”

“可是万一章太考上了,直人落榜了……”

“闭嘴。”藤间皱起了眉头说,“这种事是不可能发生的。直人可是我的儿子呀。”

“但是事情总是有个万一嘛。”

“不可能的。”藤间大口喝下啤酒,“该做的我全都做了,这一点你应该也很清楚才对。”

“话是没错啦……”

“没什么好担心的,你只要安排让直人能够好好念书的环境就行了。”

一枝一脸阴沉地叹着气。

“不是说没有必要勉强自己一定要来吗?”坂崎一边咬着肉串,一边对妻子说。君子几乎什么都没有吃,光是喝水。大概觉得有些凉意,身上披着开襟毛衣。大儿子拓也则坐在不远处吃着凤梨。

“可是是你说一定要参加读书集训的呀。”

“可是我也说了,照顾拓也我一个人就够了。硬要跟着来还发了烧,岂不是给大家添麻烦吗?”

“那你的意思是说我一个人只要顾家就好了吗?让我和你妈妈守在那间小小的公寓里。”

“你也可以回娘家去呀。”坂崎将肉串放在盘子里。

君子没有看着丈夫的脸,而是透过开襟毛衣摩擦自己的身体。

“看来你是很不希望我来这里吧。”

“我没有,我是说你身体不好何必勉强呢。”

“算了,不必说那些有的没的。你以为我什么都不知道吗?”

坂崎听了妻子说的话,深吸一口气后才问:“你说什么?”

“不用装蒜了。今天白天你不是网球打得很高兴吗?”

“什么嘛,难道我不可以打网球吗?”

“我不是说这个,你明明知道。”

“我根本不知道你在说什么。”坂崎起身而去。

到了八点,孩子们又要回去租来的别墅。于是家长们聚集在大门口送他们。

“那坂崎先生,孩子们就都麻烦你了。”藤间一枝对坂崎说。

“好的,一切有我在。”

“哎呀,坂崎先生也要住在另外一间别墅吗?”高阶英里子问。

“是的,不好意思都丢给津久见老师照顾嘛。”

“是吗,另外一间别墅应该也很漂亮吧,肯定是。”

“会吗,不过是租来的别墅而已。”坂崎侧着头想了一下对英里子说,“要不一起去看看吧?”

“可以吗?”她睁大眼睛问。

“有什么关系呢,没问题的。”坂崎看着其他人说。

“虽然是出租的别墅,其实也很漂亮的,而且比这里还要新。”藤间也殷勤地笑着说。

“那我可以稍微参观一下吗?”

被英里子一问,坂崎不断地点头说:“当然可以,请来。”

“这么一来,高阶小姐的房间还是等一下再决定好了。说不定她喜欢那边的房间呢。”藤间的这句话让一些人的表情轻松了许多。

因为这番经过,坂崎带着四个小孩和英里子一起离开了藤间的别墅。他们让小孩走在前面,两人尾随在后。

“真是羡慕并木先生,能随时跟高阶小姐这样的人一起工作。”坂崎边走边说,不时还偷瞄高阶英里子的侧脸。

“真会说话,你都是这样子赞美女孩子的吗?”

“没有,我是说真的。我只是想,或许这么说会让人听起来会比较舒服,但你真的是很棒的女性。”

“谢谢你。”英里子边走边点头致谢,然后看着走在前面的孩子们说,“拓也看起来运动神经不错,有玩什么运动吗?”

“我让他玩足球。运动神经虽然不错,头脑就没那么好了。我担心他会连累大家。”

“不是打算要考私立中学吗?那不就很厉害了。”

“只是打算的话,谁都可以呀。我个人是觉得读地方的公立学校也可以,但是我也有些人际关系要考虑。”

“因为人际关系所以才让小孩考私中入学考试吗?”

“是呀,很自然就是这么回事……”坂崎故意含糊其词。

他们抵达木屋风格的别墅。孩子们安静地看着坂崎开锁。门打开进入屋里时,他们还是沉默不语。

“四个人都穿同样的鞋子嘛,是学校指定的款式吗?”英里子看着孩子们脱下的鞋子问。

“是藤间先生介绍的,大家在同一家店买的。好象是会让头脑变聪明的鞋子。”

“头脑吗?”英里子噗嗤一笑。

“难怪你会笑,连我听到这种说法时也不太相信。不,就连现在也不见得相信,只不过是当作一种咒语看待吧。”

“有什么科学的根据吗?”

“原则上是有的。说什么人的脚长左右不同,为了保持平衡脊梁骨渐渐会歪斜。而脊梁骨里面有脊椎,脊椎神经直达脑部。所以脊梁骨一歪斜,脑的功能也会受到影响。”

英里子点头说:“光听这些我倒是能接受。”

“说的没错吧?但是这社会上还是有很多姿势不好的英才呀。”

两人聊天之际,孩子们已经爬上楼梯。坂崎打开位于走廊最后面的一道门,那是一间宽敞的厅房,中间有张大桌子。旁边竖着一块白板是藤间带来的。

“很棒的别墅,不知道租金多少?下次我也跟谁一起来住这里吧。”英里子环视着木头堆叠的墙壁,喃喃自语。

“有什么好对象了吗?”坂崎在一旁窃笑地问。但她只是微微一笑。

坂崎打开型流理台旁边的冰箱。

“要喝点什么吗?听说这里好象有放一些饮料。”不等英里子回答,他拿出两瓶罐装果汁。看不见任何含酒精类的饮料。

“今天晚上是你和津久见老师两个人当警卫吗?”

“因为轮流嘛。”坂崎将罐装果汁一起放在桌上,然后坐下来,“你不坐下吗?”

“你太太的身子好象不太好,没有关系吗?”

坂崎拉开罐装果汁的拉环,扯动半边的脸颊笑说:“她一向都是这样。自从动过手术后就经常生病,早就习惯了。”

“手术?”

“长了恶性肿瘤,子宫和卵巢都摘除了。”

英里子惊讶地张开嘴,隔着桌子坐在坂崎对面的椅子上。

“当我太太已经不是女人之后发生很多事情,很辛苦呢。”坂崎皱着眉头,饮用罐装果汁,然后看着英里子问,“刚刚的问题,你还没回答。”

“什么刚刚的问题?”

“男朋友呀,有吗?”

“这个嘛……你说呢?”英里子又是微微一笑。





5

在藤间的别墅之中,除了坂崎夫妇大家都聚集在客厅里。津久见站着环视着大家的脸。

“接下来要跟各位说明时事问题的因应对策。话虽如此,但其实并没有时事问题这一个科目,而是巧妙地掺杂在历史、地理和公民的题目中。这类问题所占的分数不会太多,但是,会的孩子自然算是捡到了分数。也并不是什么特别困难的问题,单纯就是种知识的竞赛,只要有印象就能解题,所以稍加留意就可以。”津久见端正的五官上几乎没有什么表情,清晰的口吻像是电视主播一样,“如果家中在吃饭时间有看电视的习惯,请尽可能收看电视新闻节目。如果时间无法配合,可以先录下来,在吃饭时间播放,这也是一种方式。不是只有让小孩子看就好,一定要全家人一起看,并且以新闻内容做为聊天话题,这样子才能留下深刻印象。如果有孩子们不懂的名词出现,也必须要能当场加以解说。”

俊介忍耐着不打哈欠,偷偷在桌子下面看着手表,时间是八点四十分。

“要跟孩子说明,这我办得到吗?”藤间一枝发出不安的声音。

“请在平常就尽可能地学习。”津久见开门见山地直说不讳,“就算不会回答,也不要敷衍拖延,一定要当场调查清楚。既然是关于时事的东西,翻翻报纸大概就能了解在说些什么。”

家长们一致点头认同补习班老师的说法,俊介也假装在记重点。

“得先整理一下今年到目前为止有哪些重大消息。”藤间对着妻子交代。

“那固然很重要,但恐怕更应该重视从现在起到年底所发生的大事。因为考题的设计从现在才要开始。设计考题的也是人,还是会有偏好记忆犹新之事件的倾向。”

“原来如此,考题的设计从现在才要开始的呀。”藤间喃喃自语。在他身旁的关谷则发出轻声的咳嗽。

津久见说完这些话,时针已经超过九点。

俊介在美菜子耳边说:“没想到连家长也有读书会。”

“又不是什么大不了的。”

“你说的没错!听他的口吻,就让我想起企业管理顾问。内容明明很空泛,却一副煞有介事的模样,让人错以为在听什么重要的事呢。”

不听他说完,美菜子已经站起来招呼:“老师您辛苦了,我来泡咖啡吧。”然就往厨房的方向走去。

“啊,不用了,我不喝。”津久见轻轻摇手说,“我担心孩子们的状况。”

“有什么关系呢,不过是喝一杯咖啡的时间。”藤间也加以慰留。

“不,真的不用了,谢谢你们。”

“我也不用咖啡,我房间里还有事。”说完关谷便率先离去。

两、三分钟后,津久见回来了,一脸诧异的神色。

“哎呀,老师,是不是忘了什么东西?”美菜子问。

“不,是……我的鞋子不见了,而且是一只而已。”

“鞋子?只有一只?”藤间半笑地问,“会不会是坂崎先生错了?可是只错一只也真是奇怪。”

所有人都走向大门口,俊介也跟在后面。 玄关的地板上整齐地排列着男人的皮鞋和女人的凉鞋。但是稍微旁边之处则摆着一只左脚的麂皮球鞋。

“真的耶,好奇怪。”跟在俊介后面的美菜子俯视着只剩一只的球鞋惊呼。

“会不会掉进鞋柜下面了。”藤间一枝弯身探看鞋柜下面,“好象也没有……”

“真是怪了,坂崎先生应该不可能穿错鞋走出去吧。”藤间还在说跟刚才一样的话。

“应该不会掉在外面吧。”关谷靖子一边侧着头一边穿上凉鞋走到外面去。

“你确实是在这里脱下鞋子的吗?”俊介问津久见。

“没错,这里还有我的左脚鞋子,可见得我没有乱说。”

藤间夫妇再一次检查鞋柜里面,美菜子也走到外面,俊介随后跟上。

外面的人开始找起了鞋子。关谷靖子手上拿着手电筒,连不远处的草丛里也不忘记照亮寻找。

“真是不好意思。”站在后面的津久见表示,“怎么会发生这种事呢?”

“说不定是被野猫叼走了。”美菜子一边拿着扫把拨弄着草丛一边说出自己的想法。

“有野猫吗?”关谷靖子沿着屋子走一边说,“就算是有,又怎么能打开大门呢?”

“会不会是小孩的恶作剧?”俊介也发表他的意见,“他们在回去另一间别墅的路上,故意藏了起来。”

“怎么会做那么孩子气的事呢?”美菜子说。

“他们不就是孩子吗?”

“我的意思是他们不像你说的那么幼稚。”

“是吗?”俊介偏着头思考。

关谷靖子突然叫了出来。弯身在草丛里的她,拿起一只球鞋站了起来:“津久见老师,是不是这个?”

“啊,就是那只鞋子没错。”

“怎么会在那里呢?”美菜子不知为什么看着俊介这么说。他两手摊开表示不知道。

“总之找到了,太好了。真是谢谢各位。”津久见低头致谢,然后穿上刚寻获的右脚球鞋。

“找到了吗?”还在玄关里的藤间问,“究竟是怎么回事?以前从没发生过这种事呀。”

“大概是野猫干的好事吧。各位请回到屋里,天凉了。”

听津久见这么一说,俊介等人走进了别墅。只有津久见没有进去,他穿上左脚球鞋后就低头致意说:“让各位忙了一场,不好意思,明天见。”

所有人站在门口跟补习班老师道晚安,目送他离去。





6

俊介回到自己的房间,做好出门的准备,然后等了五分钟才下楼。坐在客厅和藤间等人聊天的美菜子看见他的样子开口问道:“怎么这个时间穿成这样?”

“出了一点状况。”俊介装出一副愁眉苦脸说,“前些日子拍的广告带出了些问题,没办法,我现在得走。”

“走?去工作吗?这个时间?”美菜子杏眼圆睁。其他人脸上也浮现惊讶的表情。

“我想在明天中午前将这件事解决好。”他对着藤间等人低头致歉,“因为临时有事,才来就要走,真是不好意思。请容我暂时先行告退。”

“那也是没办法的事嘛。”

藤间的妻子也跟着说客套话:“路上小心点,晚上开车比较辛苦呀。”

“谢谢。”俊介再一次低头致谢。

俊介走到玄关时,发现只有他的鞋子被整齐地摆了出来,看不到其他人的鞋子。

“是一枝整理的。”美菜子说明,“刚刚津久见老师鞋子的事,她好象很介意。其实也没什么大不了的。”

“噢。”

藤间夫妇出门来送。藤间表示他会跟其他人说明俊介离去一事。俊介再次表达歉意后走出门去,美菜子跟在他后面。她看着准备上车的他问道:“到底是怎么回事?”

“什么怎么回事?”

“为什么这个时间还要回去?”

“刚刚我不是说过了吗?因为出了点状况。”

“以前从来没有过这种事,不是吗?发生什么状况了?”

“跟你说你也不懂。”俊介坐进车里,系上安全带,发动引擎,打开自动车窗说,“到白天就会解决,之后我就回来。”

关于这点美菜子一句话都没说,只是沉默地看着丈夫的脸。俊介关上车窗,开动车子。

离开别墅区,走了几十公尺后,果然看见写着“LAKESIDE HOTEL”的招牌。那是一栋小巧精致的建筑,门口的停车场十分宽敞,已经停了约有二、三十辆汽车,依然还剩下一半以上的空间。俊介将车子停在角落,拿着外套走了出来。

穿过双重的玻璃门后,左边是柜台,柜台前面是大厅。俊介看着最里面,对外营业的会客厅里,还有许多客人,显得很热闹。

他挑选了一个可以清楚看见饭店入口的位置坐下,点了一杯波本苏打,接着从上衣口袋掏出香烟,用Zippo打火机点燃,深深地吸了一大口。他吐出来的灰色烟雾,在蒙胧灯光下摇晃。

波本苏打喝到一半时,他掏出了钱包,检查看塞有驾照、录影带租片会员卡等证件的小内袋。他瞧了保险套外包装的一角,于是将钱包收回原处,又吸了口烟,用波本苏打润润喉咙。

喝了第二杯波本苏打之后,他看了一下手表已经将近十一点了,英里子还没有现身。周遭的客人逐渐开始离席。俊杰又抽起另一根烟,等了约五分钟。他将那根烟捻息在烟灰缸里并站起身来。尽管服务生来换过好几次烟灰缸,但里头的烟蒂依然堆积如山。

走出会客厅后,他拿起行动电话,拨了登录为“ET”的号码。这是今天不断被转成语音信箱的号码,但这一次拨通了,他听见了对方的电话铃声。

然而响了十几声,英里子还是没接电话。俊介只好挂断电话,看着液晶画面按下重播的键。画面上显示的文字的确是“ET”,他等了一阵子,这次又转成了语音信箱。他不禁咂了一下舌头,嘴里抱怨着:“搞什么鬼嘛”。

会客厅已经打烊了,服务生们开始收拾打扫,还留着的客人也三三五五地离去。有些人搭上饭店的电梯,有些人走出了饭店。俊介叹了一口气后推开玻璃门。

回到车上,他又试了拨一次电话,结果还是一样。他将双手盘在后脑勺,身子向后仰,深深地叹了口气。

他再度拿起行动电话,改拨其他登录的电话号码。对方的铃声响起,响了四声后有人接了起来。

“喂,这里是藤间家。”话筒里传来藤间一枝克制拘谨的说话声。

“喂,这么晚了不好意思,我是并木。”

“啊,并木先生……有什么事吗?”

“是,出了一些事情。我太太在吗?”

“嗯……在,要请她接电话吗?”

“麻烦你了。啊,请等一下,高阶小姐后来怎么样了?”

“高阶小姐……吗?她不在这里呀。”

“你知道她在哪里吗?我一直无法跟她连络上。”

“这……”藤间一枝稍微停顿了一下反问道,“还是换美菜子来接电话吧?”

“好的,麻烦你。”

俊介将行动电话抵在耳边,一边用手指敲着方向盘。这之间眼睛始终看着饭店门口,高阶英里子还是没有出现。

“喂!”话筒传来美菜子的声音,感觉比平常低沉。

“喂,是我。”

“怎么了?”

“没有,其实是刚刚接到电话,说是问题解决了。所以我打算折回去你那里。”

“折回来……?你要回来这里吗?”

“嗯,我刚好在高速公路前掉头,应该十分钟后就能到。”

美菜子没有回应。

“怎么了?”他问,“我不可以回去吗?”

“不是,当然可以……只是事出突然,我有点困惑。”

“总之就是这么回事,帮我跟其他人说明。”

“我知道了。”

说完一声“麻烦你了”,俊介挂上电话,然后看了一下手表,时间是十一点十分。

等到十一点二十分时他才发动引擎开车离去,折返原来的路,进入了别墅区,将车子停到先前的停车场。藤间别墅的每一扇窗依然灯火通明。按下门铃等待开门之际,先是听见开锁的声音,然后门打开,是藤间站在门口。

“辛苦了。”藤间看着俊介,脸上已不见几个小时前客套的笑容了。

“我太太是否说明情况了呢?”

“有的,听说问题解决了?”

“是的,所以我才立刻又折回来。不好意思,请原谅我的随兴。”俊介低头致歉。

“哪里,这件事就别说了。”藤间没有看俊介,将门锁上了。

不知道什么时候关谷夫妇和藤间一枝也来到了玄关前。一看见他们,俊介赶紧低头道歉:“吵到各位了,不好意思。”

但是没有人回应他,所有人都神情黯然地低着头。

“怎么了?”也没有人回答俊介的这个问题,“我太太……美菜子人在哪里?”

关谷靖子似乎吸了一口气,然后她面对俊介,抬起眼睛看着他说:“她在客厅里。”

“她在做什么吗?”

“也没有。”靖子又将头低了下去。

“并木先生。”藤间说话了,“你还是去看看你太太吧。”

俊介看了藤间一眼,接着又环视所有人的脸才脱下鞋子,踏进走廊,打开客厅的门。

一时之间,他以为客厅里没有人在;其实不然,俊介走进里面后,发现了美菜子蹲在桌子的另一边。她双手抱膝,整个脸埋在手掌里。

“你在那里干什么?”

听见他的声音,美菜子慢慢地抬起了头。泪水化开了她眼睛四周的妆,而且她的右手腕还包着绷带。

“怎么了?你受伤了……”

但是她只是茫然地抬头看着俊介。

“我来说明吧。”俊介背后有人说话。藤间他们也跟着进来了,“其实就在刚才……”

“等一下。”美菜子打断藤间的发言,“让我自己说吧。”她极其软弱无力地站起身来,绷带上沁出了血丝。

“怎么回事?到底出了什么事?”俊介问藤间等人。

“我来说明,你跟我一起来。”说完美菜子走出了客厅,俊介跟在她后面。

上楼之后,美菜子停在分配给他们夫妇住的房间门口。转动门把时,她回头对俊介说:“你不要吓到了!”他吞了一口口水。藤间和关谷等人也跟了上来。

美菜子打开房门。但是她没有进去,而是对俊介说:“你自己亲眼去看发生什么事吧。”

俊介经过美菜子面前,一脚踏进房里。就在那一瞬间,他惊叫了一声。

床边躺着一个女人,身上穿着的无袖连身洋装他有印象。

“英里子……”俊介上前两、三步便停了下来。他的全身颤抖不停。

高阶英里子的眼睛张开着,但是视线显得空洞。她头颅下面的地毯染成了暗红色,裸露的肩膀和手臂也变成了土色。

他用手遮住嘴巴,呻吟着:“怎么会这样……?”

美菜子站在他旁边,和他一样地俯视着英里子,嘴里喃喃自语:“是我杀了她。”





第二章

1

2

3

4

5





7

俊介凝视着妻子的侧脸问:“你说什么?”

美菜子像个机器人般迟缓地转过头看着他说:“我说我杀了她。我打了她的头……把她给打死了。”

“为什么……?”俊介的声音沙哑了。

“并木先生,这其中有很多原因。请你平静下来听听美菜子的说法。”藤间站在后面提议。

“你要我怎么平静得下来……”俊介看着英里子的尸体又看看妻子的脸,然后用力摇摇头。

“我们下去……总之先下楼再说。太多人在这里,恐怕会吵醒君子。”关谷说。

“说的也是。并木先生……还有美菜子,我们下楼去吧。”藤间也表示同意。

关谷靖子搀扶着美菜子,引导她来到走廊。俊介也跟在后面,但走出房间时又回头看了一眼。英里子的身旁倒着一个摔坏的台灯,碎裂的陶器部分沾着血,看到这个他又浑身颤抖了起来。

一回到客厅,关谷靖子立刻到厨房冲泡咖啡。俊介和美菜子隔着桌角相邻而坐,藤间夫妇和关谷也跟他们坐在一起。

“并木先生离开这里不久之后,那个人便来到这里,就是高阶英里子小姐。”藤间开口说,“就跟现在一样,我们都在这里。然后高阶小姐进来说有话要跟美菜子说。我们还以为高阶小姐和并木先生一起回东京了,所以有些惊讶。”

“这次工作上出的状况跟她没有任何关系……”俊介还在强加解释。

“应该是吧。于是美菜子问说什么事,高阶小姐说要两人私下谈。美菜子便提议到房间谈。两人便离开了客厅。之后大概过了十五分钟吧,美菜子一个人回来了。我们看见她,都吃了一惊。因为很明显样子不太对劲。她的手腕流着血。我问她发生什么事了?结果美菜子她……”这时藤间闭上嘴巴,看着美菜子。她的视线落在桌面上。

“她说她杀了她吗?”俊介问。

“就是这么回事。”

“我们都很惊讶,赶紧上二楼去看。”关谷接着说明,“看见房间里的景象更是被吓到了。”

“究竟是怎么回事?”俊介问美菜子,“你跟她说了些什么?”

美菜子无意看他,而是将头垂得更深,然后回答:“说到你的事……”

“我的事?说到我的什么事?”

但是她没有即时回答。于是看不过去的藤间出面代为回答:“高阶小姐要美菜子和并木先生分手。”

俊介睁大眼睛说:“怎么会……?”

“是真的。”美菜子终于开口,但还是低着头,“她是这么说的没错。”

“怎么可能!”俊介摇头说,“她不可能说那种话……”

“可是她说了,我又能怎么办。”说话的同时她稍微面向俊介的方向,“你和她交往不也是事实吗?”

俊介没有答话,而是吞下了口水。一滴汗水从他太阳穴附近冒出,他掏出手帕拭去汗水。

“我说绝对无法跟你分手。于是她说她有自己的想法……”

“想法?”

“她说要生下小孩。”美菜子看着俊介,“是你的小孩。”

“怎么会……”俊介的视线游栘在藤间夫妇和关谷身上。

“她的想法是只要生下小孩就能霸占你。因为你没有亲生子,她相信只要她生下小孩,你就会选择她。”

“她说她怀孕了吗?”

美菜子轻轻点头。看见她这样,俊介长长叹了一口气。

“对不起,可否让我们两个人独处呢?”他对藤间等人要求。

“不需要。”美菜子说,“大家都已经知道了,我刚刚都说了。”

“不,我还是觉得他们离开比较好。”

对着起身准备离开的藤间,美菜子表示:“请留下来,这样子我比较能平静下来。”

藤间脸上浮现困惑的表情后,再度回到座位上。

关谷靖子端上咖啡。在每个人的面前放好咖啡后,她自己坐在稍远处的吧台高脚凳上。

“没错。”俊介说,“我承认跟她有来往,但那怎么说呢……?”

“别说了。”美菜子打断他,“现在说这些又能怎么样?已经于事无补了。”

于是俊介先闭上嘴,伸手取用冒着蒸气的咖啡杯,喝了一口,又叹了口气,才问道:“听到她怀孕,于是你一气之下杀了她?”

“不是的。”

“那你是……”

“因为她说趁现在分手是为了我好。”

“什么意思?”

“如果我不分手的话,到时孩子生下来,她会公开孩子的父亲就是你。这么一来,并木家便毁了,连章太也别想考中学了,甚至会影响到章太的未来。她问我这样子我也愿意吗?”美菜子面无表情地看着丈夫的脸,“她是这么说的,说的时候脸上还带着冷笑。”

俊介手上的咖啡杯在桌子上发出轻微的声响。

“她丢下一句要我想清楚点,便走出了房间。看着她的背影,我心想一定要让这个女人闭嘴,于是是就抓起了台灯,从她后面敲下去。她没有出声便倒了下去,我吓坏了……”说到这里美菜子才稍微放慢了速度,“真是奇怪。是我自己做的,我却吓坏了。我摇动她的身体,她却动也不动。我才发觉她已经死了。”

美菜子的视线离开了俊介,她双手遮着脸颊低喃道:“谁叫她提到章太的名字……”

就这样她跟石头似地动也不动了,关谷靖子站起来,走到她的背后。靖子轻轻地将双手放在她的肩膀上。俊介只是木然地看着这一切,他的呼吸变得急促,只有他的呼吸声在沉默之中重复响着。

“关于男女感情的问题,我们第三者不好插嘴过问。但是并木先生,该怎么办?”藤间开口问。他的声音在寂静之中显得特别响亮。

“什么怎么办?”

“我是说接下来该怎么办?应该要有什么对策才行吧。”

“噢……”俊介拨开额前的头发,顺势抱着头说,“已经通知警察了吗?”

“还没有。我们正在讨论该怎么办时,刚好你打电话过来。”

“是吗,那么这件事该先解决。”

“你说的是什么事?”

藤间的疑问让俊介看了对方一眼。

“当然是报警的事呀。”

于是藤间将视线栘向了关谷。关谷摸摸自己的下巴,已经长出了胡渣子。

“并木先生,其实这件事我们讨论过。”藤间说,“是否应该就这样通知警方过来。”

俊介眨了好几下眼睛,并舔了一下嘴唇。

“对不起,我不懂你们是什么意思。”

“我想问并木先生,高阶小姐真的是帮你送东西过来的吗?我认为应该不是。高阶小姐是为了从你太太手上抢走男朋友而来的。你根本没有什么东西忘记带,我说的没错吧?”

“就算这样又如何呢?”

“如果是这样的话,表示她来这里的事没有其他人知道啰?”

“她说跟事务所请了假……”

“果然是。”藤间和关谷彼此对看,并相互点头。

“怎么了?那又怎么样呢?”

“你愿意这样子吗?”关谷从旁插嘴表示意见,“这么一来美菜子就会被当作杀人犯逮捕。还不只是这样,等所有情况都明朗时,你的社会地位也会跟着不保,你愿意吗?”

“我当然不愿意,但是事情已经发展到这个地步,我又能怎样?”

“所以说嘛,”藤间说,“必须有所对策,这就是我们刚刚在讨论的事。”

“话虽这么说,可是已经闹出人命了,不是已经无法挽回了吗?”

“话是没错,可是,”藤间握着拳将手肘靠在桌子上说,“站在我们的立场,是不希望将美菜子交给警方。美菜子的所为固然应该接受法律的制裁,但在心情上我们也能理解她的行为。也可以说是同情她的处境。于是有人提起了是否有可似让美菜子不被逮捕又能解决的方法。当然说真心话,我们都不希望身边有杀人犯存在;但是如果这次的事件公开了,大概我们的私生活也会被媒体搞得一团糟。这么一来孩子们的入学考试才真的泡汤了,社会地位受到打击的恐怕并非只有并木先生一个人了!”

美菜子开始发出呜咽的哭声。

“对不起。”从掩着脸的双手之间,美菜子发出细微的声音哭诉道,“都怪我做出这种事,连累了大家……”

“我们的事没有关系。”藤间一枝温柔地劝慰说,“因为大家都很喜欢你,所以才要想办法帮助你,这才是最重要的。”

“没错。”藤间补充说,“不过我们并非只是出于好意,也有个人因素存在。我们把话说在前面,是希望你们能理解这一点。”

“你们这么说,我们很感谢。”俊介勉强说出话来,“但现实情况恐怕没办法逃避。我也不希望美菜子被逮捕呀。”

“藤间先生。”关谷说,“不妨跟并木先生说明刚刚的计划吧?”

“嗯,好吧……”

“什么,你们有计划?”

俊介一问,藤间赶紧探出身子,眼光也变得锐利许多。

“要让美菜子不成为杀人犯,方法只有一个:就是让这件事没有发生。具体而言,就是靠大家的力量将那具尸体处理掉。”

听完藤间的话,俊介竖直了背。除了他和美菜子外,所有人的目光都注视着他。他面对众人的视线摇摇头说:“这件事绝对不可能的。”

“是吗?”

“因为说不过去呀,该怎么处理尸体呢?不管怎么处理,一旦尸体的身分曝光了,我们还是会被怀疑。”

“所以要让尸体找不到呀。就算是被找到了,也无法分辨出身分来。”

“只要在脸部和指纹动些手脚,身分不就不会曝光了吗?”关谷说。

“还有齿型。”藤间说得很冷静。

关谷靖子和藤间一枝在一旁安静地点头。看他们这样子,俊介拍了一下桌子说:“你们知道自己在说些什么吗?这种胡说八道的事,怎么可能做得到呢?”

俊介两只拳头撑在桌上,深呼吸了两、三次。所有人都沉默地看他的动作。

“的确。”藤间说,“我们即将做的事的确很胡来,是不被允许的。可是你要搞清楚,这一切都是为了你太太。如果说这方法不行,还有什么好计划吗?有的话,请你告诉我。” ※日月光华推理版精品推介※“除了报警的方法以外。”关谷接着说,“这不在考虑之列。”

俊介紧握着擦过汗水的手帕;美菜子手掩着脸,动也不动。

“假装是意外事故,或是自杀呢……?”

“那也都不在考虑之列。”藤间当下便否决,“也有人提议过,但是不够实际。我虽然对警方不是很了解,但也不认为我们外行人能瞒得过他们科学办案的眼睛。”

“如果要说科学办案的话,你们提的意见不也是五十步笑百步吗?不管如何毁坏指纹或是脸部,现在这个时代只要鉴定一下DNA,一切便水落石出了。”

“我们也考虑过DNA,但是并木先生,要做DNA的鉴定,必须得先大致知道尸体的身分。在毫无线索的状态下,就算要鉴定,也不知道该跟谁的DNA做比对呀。”

“高阶英里子也有家人,他们报警是迟早的问题。一旦发现身份不明的尸体,警方就会拿来跟失踪人口做资料比对。从性别、身高、推测年龄等方面来判断,警方最后还是会考虑到尸体是否就是高阶英里子的。”

“假设是这样子,如果没有她生前的DNA,就无法做比对呀。”

“那有什么困难呢?只要到她房间去找,总会掉落一、两根毛发吧。”

“如果到时候还有她的房间的话,不是吗?”

“什么意思?”

“高阶英里子跟家人住在一起吗?”

“没有,她一个人住。”

藤间点点头,问:“她是自己买公寓住吗?”

“怎么可能,是租来的房子。”

“我就说嘛,这么一来房子迟早总得退租吧。”

俊介微微张开嘴,回瞪着藤间的脸。藤间慢慢地点了两下头。

“你是说房子一旦退租后,DNA鉴定的材料也就消失了。”

“所以尸体被发现的事要越迟越好。希望申报失踪后的几年内都不要找到,当然最好是永远都不要被发现。”

“原来如此……”俊介只点了一下头,按摩着自己的颈子。接着他脱去外套,从口袋里掏出香烟和打火机,“我可以吸烟吗?”

“为了预防火灾,夜晚吸烟是违反规定的。”关谷说完,却伸手将放在后面柜子里的烟灰缸拿到桌子上。

俊介点燃香烟后,藤间说声“我来作陪”也拿了根烟。

“说要处理尸体,可是要丢在哪里呢?难不成要挖个洞埋起来吗?”

“一开始我们也想过,但是埋葬尸体还是太危险了。说不定因为什么事情就被发现了。何况要想完全掩藏尸体的完美洞穴,也不是那么容易挖的。”

“那究竟该……”

“这是我个人的意见,”关谷先说了开场白,接着又说,“既然埋在土里不行,那就丢进水里,怎么样?”

“丢进水里?”俊介将这个问题又问了一次后,睁大眼睛问,“姬神湖里吗?”

“我觉得那是最好的办法。既确实,又能迅速进行。”

“我也觉得这个意见不错。”藤间说。

俊介一边沉吟一边急促地吸着香烟。眼看香烟一下子便短了许多。

“现在就要将尸体丢进湖里了吗?”

“是的。既然要实行就事不宜迟。”

“现在要去湖边……”俊介打开香烟盒,抽出最后一根烟,点上了火。

“我这样子说也许不太礼貌。”关谷说,“我觉得并木先生很幸运。”

俊介看着关谷,嘴里冒出了白烟。

“想想看如果是你一个人面临这种状况,那会怎么样?一个人要处理尸体,几乎是不可能的。就算能够处理,恐怕也很花时间吧?但是现在有这么多人帮你,这难道不算很幸运吗?”

“幸运?这算吗?”

“算了。现在并木先生的立场其实是最难过的。”藤间出面打圆场,“毕竟他失去了情妇。”

他的话让关谷露出恍然大悟的表情,接着面带愧疚地低声说:“对不起。”

俊介将还没有吸得很短的烟蒂捺熄在烟灰缸里。

“并木先生,”藤间站了起来说,“怎么样?我们的心意已经确定了。”

除美菜子外,大家的视线又再一次集中在俊介身上。他避开所有人的视线。

然后是一阵沉默,只听见细微的虫鸣声。

俊介看着美菜子,不禁开口问道:“为什么?为什么那么冲动做出这种事?一点也不像你。”

“现在说这些又有什么用!”说话的人是关谷靖子。

“并木先生?”藤间再度确认俊介的决心。

俊介用手帕拭去汗水,咬着嘴唇,低着头说:“尸体应该不会浮上来吧?”

“我们会一起把重物捆在塑胶布里的。”关谷立即回答。 俊介轻轻点头。众人的视线让他无法置身事外。

“小心不要留下指纹。”他小声交代。





1

“女人都在这里等着。因为一次太多人行动会引人注目。”藤间对他的妻子等人交代,“还有要小心,别让君子发现了。”

“不让她知道吗?”俊介问。

“知道秘密的人越少越好吧。何况我们并不知道君子是否赞同我们的想法。”

藤间的这番话,让俊介停顿了一下才点头称是。

“好,先将尸体搬出来吧。”关谷站起来说。

“我来搬。”俊介抢在关谷前面。

“两个人搬比较轻松吧。”

“不用,我一个人就够了。请各位去准备车子。”

“可是……”

“关谷先生,”藤间站在关谷的背后说话,“并木先生最了解那个女人的事,既然他说要一个人搬的话。”

“噢。”关谷嘴巴半开着,“那我在外面等。”

俊介走出客厅,爬上楼梯。一站到自己的房门口时,他深深地吸了一口气,接着握住门把,慢慢扭开。

死去的高阶英里子依然睁大着空洞的双眼。俊介伫立在门边好一阵子,然后才走进房间,慢慢地蹲了下去。他的膝盖颤抖不已。

他伸出右手触碰她的脸颊,皮肤已失去了弹性,体温也消失了。俊介凝视着英里子的脸,将嘴唇凑近她的。但是在接触之前,他停止了动作。他叹了一口气,闭上眼睛,摇了摇头。

他将手伸进她的身体下面,弯下身抱了起来。被血迹黏在地板上的头发,剥落时发出哔剥的声音。

走下楼梯时,遇见关谷靖子站在走廊。她一看见俊介抱着尸体,轻轻发出一声尖叫并往后退,但又立刻面对他问道:“没有问题吧?”

“没事。不好意思,可否叫美菜子打扫房间呢?地毯弄脏了,台灯的碎片也散得到处都是。” ※日月光华推理版精品推介※“好,那些我们会处理。没问题。”靖子按着胸口点点头。

大门开了,关谷从外面走进来,手上捧着蓝色的塑料布。

“用这个包吧。”说完后将塑料布放在玄关地板上。

“这是哪里找来的?”

“从我家里带来的,我本来是想在户外烤肉时,可以铺在地上。这种东西到处都有,就算被调查出处也不会有事吧。不过当然是不能被发现尸体的。”

等关谷将塑料布铺好在地板上后,俊介才将尸体平放其上。高阶英里子依然睁开着眼睛。

“对了,并木先生,这个给你。”关谷递上来的是棉布手套。他自己已经戴上了,“是你说不要留下指纹的。”

“我是说过。”俊介将两只手套进手套里。

尸体用塑胶布包好后,俊杰和关谷两人合作搬到外面。拿着手电筒的藤间从车场走来,他也戴上了手套。

“你们两个搬得动吗?”

“嗯,没问题。倒是你有没有找什么重的东西?”关谷问。

“我捡了一些大石头,我想那么多应该够重了。”

上去停车场一看,果然如藤间所说的,十几个躲避球大小的石头就堆积在角落里。

“这么短的时间里,真亏你能找到这么多石头。”俊介说。

“哪里,我可是找得很辛苦咧,到处跑来跑去的。废话少说,还是赶紧放进车子里,被人看见就糟了。要用谁的车子呢?”

“我想还是用我的最好吧。”关谷说,“一般的家用车,应该不好装载吧。”

“可以吗?”

听到俊介这么一问,关谷表情不甚乐意的点了点头。

“这种时候也没办法了,事后我再做些驱魔的仪式好了。”

“真是对不起。”俊介抬着包在塑胶布里的尸体,向关谷低头致歉。

藤间从关谷的口袋里拿出车钥匙,打开红色休旅车的后门。车后面行李箱的空间很大,而且整理得干干净净。俊介和关谷将尸体搬进里面,然后藤间将石头放进去。俊介和关谷也一起帮忙。

“差点忘了重要的东西。”最后藤间将绳索放进车里。那是看来很粗的塑料制绳索。

“这要干嘛?”俊介询问。

“这是我很早以前在东京买的,我想尸体只是用塑料布包着,很可能会掉出来。最后还是得用这个绑紧比较好。”

“原来如此,这主意不错。”

关上车后门,三人坐上了车子。开车的当然是关谷,俊介坐在他旁边。关谷发动引擎,打开车前灯,眼前的道路瞬间明亮起来。

“我们出发吧。”以藤间的话声为讯号,关谷开动了车子。

到姬神湖的车程不过是几分钟,湖边有餐厅、咖啡厅、土产店等商店林立的道路。但毕竟是深夜了,那些店面都已经打烊,灯光也熄灭了。

通过那条道路之后,眼前出现了湖水。

“前面向左。”藤间在后面发号施令。关谷将方向盘转向左边。

沿着湖水的外围开了一条小路,车子缓缓地行进在小路上,不久便开到了尽头。关谷将车停下来,关掉车前灯后一片漆黑。远方有路灯亮着。

藤间率先下车,他带着手电筒,往湖边走三、两分钟后又折了回来。

“跟白天看到的一样,那里停放有出租的小船。”

“可以派上用场吗?”关谷问。

“我想应该可以用吧。”

在藤间的手电筒照射下,俊介和关谷两个人一起将尸体搬下车子。

“嗯……”藤间有点难以启齿地开口说,“这样子恐怕有点问题,得先让身份无法曝光才行。”

三人沉默一阵子后,关谷问:“是指纹、脸部和牙齿吧?”

“要毁掉吗?”俊介也开口问。

三个人又陷入一阵沉默。

“必须让身分无法曝光才行。”藤间重复刚才的说法。

“脸部就这样保持原状应该没关系吧?”关谷低喃说,“我听说吃了水的尸体,根本就判别不出来原来的长相。”

“可是齿型就没办法了,总得花点功夫才行,还有指纹也是。”

“知道了,我来吧。”俊介边点头边说,“反正不做不行!”

其它两人对看了一下,然后藤间举起右手抓了一下鬓边。

“我想还是让并木先生动手最好吧。”

“总之先将尸体搬到船上吧。将石头塞进塑胶布之后便开始动手。”

“好,就这么办。”关谷也同意俊介的提议。

几乎所有船只都是倒扣着的状态,只有一艘停泊在湖边。他们将尸体放在船边,然后将石头塞进蓝色塑胶布里面。

“接下来,就请并木先生动手吧。”藤间显得很客气。

俊介深呼吸一口气。

“手电筒可以借给我吗?然后请你们两位离远一点。”

藤间点点头,递出了手电筒,接着和关谷一起走开数公尺之远。

俊介先将英里子的右手拉出来。手臂已经冰冷,像塑料模特儿一样失去了弹性。他从口袋里掏出打火机,点燃后往她的手指靠近。

皮肤开始燃烧,发出阵阵异臭味。俊介不停地吞口水。

烧完两手的指头后,他凝视着英里子的遗容。她那轮廓鲜明如同雕刻的脸庞,变得有些平坦了。他用手电筒照射的同时,伸出手抚摸她的嘴唇。嘴唇一样也失去了弹性。

俊介拿起一块石头,高高举起到肩膀的高度时,停止了动作。他先将石头丢掉,再用塑料布将英里子的尸体包好。从塑料布上确认好她头颅的位置之后,才又抓起了石头。

他轻轻地闭上眼睛,屏住呼吸,将石头往下敲。虽然命中了英里子脸部所在的位置,但是力道太弱。不过大概是听见了声响,关谷开口问道:“好了吗?”

“没有,力道好象不够。”

“噢……”关谷背对着他,藤间则是一句话也没说。

俊介双手抱着石头,调整好几次呼吸后,才将石头高举过头。他再度屏住呼吸,闭上眼睛,将石头向下敲。

发出一声钝物敲击的声音,很明显和刚刚完全不一样。俊介提心吊胆地张开眼睛,石头陷进了蓝色的塑料布里,就在英里子脸部所在的位置附近。

他用双手拿起了石头,再一次用力敲击。石头陷入的程度比之前更深,他最后又用石头敲击了一次,但这次没有什么太大的变化。

“我好了。”俊介呻吟地通知他们。   藤间和关谷走上前来。

“齿型没问题吧?”藤间确认地问。

“我想没问题吧,我也不知道,因为我没有打开来确认过。”

“应该没问题吧,并木先生好象敲了三次……吧。”

虽然关谷这么说,藤间还是蹲在尸体旁边,稍微翻开了塑料布。之后马上发出一声呻吟。

俊介赶紧将视线避开,关谷也皱着眉转向一边:“居然能做这种事……真不愧是当医生的。”

“我也不想这么做呀,可是我怕有万一。”藤间将塑料布包好,“我想这样就没问题了。”

他们在塑胶布上缠绕了好几圈的绳索,然后三个人将尸体搬到船上。因为石头的关系十分沉重。

“没有必要三个人都上船吧。”藤间说,“关谷先生你先上车。你有行动电话吧?”

“是的。”

“那么,如果有什么状况请跟我联络。必要的时候,可能得将船只丢弃在其它地方。”

“我知道了。”

“那我们走吧。”藤间对俊介说。俊介沉默地点点头。

三人推船入水,当船底浮上水面,俊介和藤间便跳上船。依当时的位置关系,由俊介负责划桨。刚开始有些不顺手,过了一会儿便抓到了窍门。

“要划到哪里才行呢?”俊介边划边问。

“尽可能到深一点的地方比较好,所以应该是湖中央吧。”

“可是天色这么黑,根本不知道哪里才是湖中央呀。”

“所以只能凭直觉啰,凭我们两人的直觉。”

俊介没有响应,于是两人之间陷入沉默,只听见桨划过湖水的声音不断重复。

俊介继续划了一阵子,周围完全是一片漆黑。远方可以看见如星星般的细微灯光。

“累了吗?”

“没有,我还好。只不过……”

“怎么了?”

“做这些不会有事吗?虽然我们很感谢大家为了掩饰美菜子的错而这么做。”

“并木先生,事到如今说这些又有什么用?已经无法回头了。所以我们现在更应该把事情做得更完美,不是吗?”

“我也知道,但是真的能瞒过警方吗?”

“所以我们才要这么辛苦让尸体绝对不会被发现呀,不是吗?就算万一被发现,也必须让身分无法曝光。你要打烂情人的脸,应该也很难过吧?”

俊介低下头。

“并木先生。”藤间的语气一变,“在这里我要你老实回答我一件事。你本来是打算如何对待美菜子的呢?是要跟她离婚,然后跟这个女人在一起吗”

“我还没想得……”

“还没想得那么远,是吗?但至少你给过这女人结婚的暗示吧?不然我想这女人也不会信口雌黄。不过你别误会,我完全没有责怪你的意思。毕竟这世上的男人大家都是一个样。只是我不明白,对你而言现在的家究竟算什么?我也知道章太是美菜子的拖油瓶。也许我的想法低俗,或许你还是没办法把他当亲生儿子看待吧?”

“我已经很努力了。”

“我知道,但我们却是没有必要努力。”

“什么意思?”

“我们不用努力就能喜爱自己的孩子。那是没有理由的,跟你不一样。”

“你要这么说的话……”

“所以我才要问你,对你而言,现在这个家算什么?是随时都能抛弃的吗?还是以充满魅力的女人就能交换呢?”

“不是说没有责怪我的意思吗,结果还是……”

“我没有责怪你呀。真是奇怪了,如果对你而言现在的家不那么重要的话,为什么这次你会来这里呢?”

俊介边划船边看着藤间。虽然看不清楚,但藤间似乎也在看着他。

“刚刚不是说过了吗?”俊介平静地说,“这也算是努力的一环。”

停顿了一下,藤间才出声说:“原来如此。”

“应该差不多了吧?”不久俊介问。

“说的也是,我也觉得这附近应该可以了。”

俊介停止划桨,然后抓住固定塑料布的绳索。

“留神点,一个不小心可是会翻船的。”

“我知道。”

俊介和藤间坐着将尸体翻转到船边。因为重心不稳,船身倾斜得很厉害。两个人为保持平衡,不断调整自己的位置,同时按着塑料布下的硬块。船身摇晃得很厉害,激起了水花。但结果那摇晃还是帮了大忙,就在船身不知第几次倾斜时,包着尸体的塑料布竟滚落掉进湖里了。

俊介深深叹了一口气。往旁边一看时,看见藤间正在合掌祷告。俊介将视线移向水面,凝视着水波好一阵子。

确认尸体没有漂浮上来后,俊介又再度划起了船桨。途中藤间打电话和关谷联络。藉由关谷打开车前灯,他们有了前进的目标。

“没有被别人瞧见吧。”他们把船放回原处,进到车子里之后,藤间问关谷。关谷一边发动车子,摇了摇头。

“没有人过来,而且你们两个人的船从岸上根本都看不见。”

“因为天色太暗了。”

“我实在不知道该跟各位说些什么才好……”俊介低着头坐在前座。

“并木先生,拜托你不要再抱歉了。重要的事我们还有事情要做。”

“事情?什么事情?”

“这个嘛……”藤间双手抱在胸前,靠在椅背上说,“回到别墅你就知道了。”



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2

回到别墅时,几乎所有房间的灯都关了。藤间已经先行打过电话,确认所有女眷都集合在藤间夫妇的房间里。因此俊介等人也决定到他们夫妻位于三楼的房间。

那是一间四坪大的和室,美菜子、关谷靖子和藤间一枝围着方桌席地而坐。看见俊介他们,靖子首先开口问道:“怎么样?”

“嗯,很顺利。”她的丈夫回答。

“尸体完全沉了下去吧?”一枝问丈夫。

“应该是。花了那么多功夫,我想不会浮起来的。”

三个男人也坐了下来。美菜子沉默地低着头,俊介看着她的侧脸说:“很辛苦的,得跟大家说声谢谢才对。”

他的话让她抬起了头,但藤间却用力挥手说:“这件事就别提了。并木先生也请不要再责怪美菜子了,又不只是她一个人的责任呀。”

俊介低下头,沉默不语。

“君子没有发觉什么吧?”关谷问妻子。

“放心吧,刚刚我去看了她,睡得很熟呢。我想是药效发作了。”

“这样就好。”

“之前我也说过了,知道秘密的人越少越好。对了,关于那件事知道了什么吗?”藤间看着女眷们。

“这是在她皮包里找到的。”关谷靖子将一个小纸包放在桌子上。纸包打开来里面是把钥匙,连着金色的牌子,上面有0305的数字。

“没有沾上指纹。”

“是湖滨饭店的钥匙。”关谷说。

“果然她在这边订好了房间。”藤间说。

“为什么呢?东京到这里的距离,一天内可以往返呀。”

关谷纳闷地侧着头,他的妻子在一旁点醒他:“难道你以为她真的是帮并木先生送东西过来的吗?怎么可能嘛。”

“噢,说的也是。”关谷偷偷看了俊介一眼。

“她一开始就预定好住在这里。换句话说,她明天也是跟公司请了假。我的想法应该没错吧?”藤间问俊介。

“她本人是这么说的。”俊介回答。

“她尾随并木先生到姬神湖来的这件事,应该没有对第三者说吧?”

“我想没有,我们之间的事没有对任何人提起过。”

关谷低喃说:“应该是吧。”

“总之,”藤间说,“知道她住宿的房间太好了。如果我们始终都不知道的话,到时候饭店那边一定会将事情闹大的。在这种地方失踪,警方通常会做相当程度的搜索,所以不管怎么样,得让她回东京才行。回到东京后再行踪不明,东京的警察应该不会太过积极地行动吧。”

“你说要让她回东京,可是她人都已经死了……”俊介担心地问。

“我是说装成那个样子。既然她住宿在湖滨饭店,”藤间伸出手要拿钥匙,却又将手缩了回去,“就必须让她办理退房手续。而且还不能让饭店人员起疑。”

“是要找个人代替她,”关谷问,“打扮成她的样子吗?”

“我想没有那个必要,重要的是不能太醒目。对饭店人员来说,房客的退房手续不过是日常工作之一。因为必须让这件事自然融入他们的日常记忆里,不自然的装扮反而容易留下印象,与其那样还不如什么都不做的好。”

关谷点头表示十分赞同。

“我想……”美菜子缓缓地抬起头看着藤间说,“这个任务让我来做。”

一时之间所有人都凝视着她。

藤间舔了一下嘴唇后问她:“你可以吗?”

“是的,请让我做。”

“不行,太危险了。”俊介说,“你现在的精神状态根本无法定下心来行动。你这样子出现在大庭广众面前……”他将视线移向藤间说,“藤间先生也会认为太过危险吧?”

“放心吧,我会成功的。” ※日月光华推理版精品推介※“我知道你也想尽一份力,但你的状况并不适合冒险。你还是乖乖留在这里吧。”

“不,并木先生,其实我也在考虑是否可以让美菜子出面代替呢?”

俊介眨了眨眼睛说:“你说真的吗?”

“当然是真的。因为这个角色非美菜子莫属。前面我说没有必要装扮得让饭店人员起疑,但还是得年龄相近比较好。我们之中和死者感觉最相近的人就是美菜子了,不是吗?”

俊介看了一下矮胖的关谷靖子和藤间一枝的脸进行比较。两人也彼此对看了一眼,然后同时低下头去。

“美菜子从以前就看起来比较年轻,身材又好。”靖子一个人喃喃自语。

“不管是死者还是美菜子,都是并木先生看中的女性,感觉自然很相似啰!”关谷没有特定对象地表示意见。

“所以说,这件任务必须要由美菜子来执行。”藤间看了俊介一眼又看着美菜子。

“你可以吗?”俊介问她。

“我可以的。”她面对丈夫,接着又看着藤间,“只要早上到饭店办退房手续就可以吧?”

“还必须将她的行李搬出来,而且绝对不能在房间内留下指纹。还有要注意离开房间后不能戴手套,现在这种季节戴手套很奇怪的。你做得来吗?”

想了一下之后,美菜子回答:“我可以,什么时候比较好呢?”

“那种饭店的退房时间是上午十一点吧,所以我想柜台最忙的时间应该是十点到十一点之间。”

“人多的话被目击的危险性也越高。”关谷说。

“只是路过的人,再多也无所谓;可怕的是给饭店人员留下印象。因为我担心警方会到湖滨饭店询问。”

“那我明天早上十点左右到饭店就行了吧。”

“虽然是这样子没错……”藤间一副若有所思的样子。

“还有什么问题吗?”一枝不太耐烦地询问。

“为了小心起见,我想先看看高阶英里子的房间。万一美菜子整理行李太花时间,误了退房时间就糟了。”藤间看了一下自己的手表。“还有一个小时就天亮了。在这之前先看一下房间比较好吧。美菜子,你可以跟我一起去吗?”

“现在吗?”

“是的,然后你就留在房间里。到了十点拿出行李,装成房客的样子去办退房手续。”

“之后再回到这里吗?”

“不……”藤间的视线移向俊介,“接下来得请并木先生出动了。”

“我要做什么?”

“先将车子开到饭店,尽可能不要太醒目。在那里接过美菜子的行李,然后美菜子再走路回到这里。”

“藤间先生,该不会……”俊介深呼吸一口气后问,“是要我把英里子的行李载回东京吧?”

藤间嘴唇紧闭,先是眼光低垂,然后才又正视着俊介说:“高阶英里子来过这里,这是无法隐瞒的事实。当然,我们没有必要告诉警方,也最好是不要被发现,但我们还是得做好心理准备。不过,既然她已经回东京了,为了让她的失踪是发生在那之后,她的行李应该在她屋里比较好吧?”

俊介拨了一下额前的头发,顺便搔搔头说:“我了解你的意思……”

“我知道很辛苦,但是伪装必须完美才行。放心好了,我也跟你一起去。”

“你也要去吗?”

“如果只有一个人做的话,肯定会在哪里产生出纰漏。而且到死去情人的房间里,恐怕你也很难平静吧?老实说应该我一个人去做最好,但是我不知道她住在哪里。并木先生,你做得来吗?”

所有人的目光都投射在俊介身上,他微微点头。

“所有方针已经确定了。那么美菜子,我们赶快去饭店吧?”藤间站起身来。

“请等一下,还是我去饭店吧。”

“不,照刚刚说的你应该……”

“我想我很平静,而且只是要确认英里子的行李不是吗?我不会粗心地留下指纹的。”

“可是……”

“藤间先生,”美菜子出声说话了,“我和我先生一起去,我也会很小心的。”

藤间显得很困惑,环视着众人寻求意见,但都没有人开口说话。

“关于她的行李,”美菜子再一次保证说,“我会负起责任处理好的。”

藤间点点头,舒了一口气。

“我知道了,就交给两位处理吧。”

俊介将车子开往饭店。坐在旁边的美菜子不发一语,俊介也沉默着。轮胎行驶在泥土地上的声音清晰可闻。

他们将车停在停车场,走进了饭店。半数以上的灯光已熄灭的宽阔大厅不见人影,柜台里也没有人。两人安静地往电梯间走去。

0305室是间单人房,床罩依然整齐地盖着。电视机旁边摆着一个黑色的小型旅行袋。俊介伸手要拿时,美菜子惊叫一声说:“不能碰!”

“我只是要看看里面。”

“不要乱动,藤间先生不是交代过吗?”

“反正整理行李时还不是会动到。”

“我知道你想看看情人的遗物,但现在请照我说的做。”她还补充一声,“拜托!”

但是俊介还是注视着旅行袋好一阵子,最后才从前面走过。

美菜子检查了所有抽屉的收纳柜和衣橱里面,她的手上戴着手套。

俊介到浴室查看。洗脸台上有发胶和香水瓶,还有可能是她自己带来的梳子等物品。没有淋浴过的痕迹。

“行李好象不多的样子。”美菜子终于说话了。

“大概一进房间后,就立刻到我们那里去了。”

“还喷了香水。”她看着浴室里面说。

俊介没有回应,而是走向窗边的桌子。烟灰缸里有两根烟蒂,旁边的垃圾桶里有个揉成一团的面纸。

“美菜子,你还好吗?”

“什么还好吗?”

“你一个人可以吗?在这个房里。”

“如果我说没办法,你愿意跟我一起睡吗?”

俊介双手插进口袋里,耸了耸肩膀。

“要是那么做,恐怕会被藤间先生骂吧?说是搞砸了整个计划。”

“是吧。”美菜子翻开床罩,坐在床上,“为什么她会住单人房呢?一定是没有双人房吧。”

俊介还是没有作声,他坐在椅子上。

“这件事应该还是我的责任吧?”

“算了,不必勉强。反正你也不是真心那么想吧?”

“没有的事,原因出在我。”俊介叹了一口气,摇摇头说,“没想到会发生这种事……”

“对不起,”美菜子说,“我杀了你喜欢的人,你其实很恨我吧?”

俊介看着她,妻子也看着丈夫,她的嘴角浮现笑意。丈夫睁大了眼睛,然后将眼光避开。

“我不知道,说不恨你是骗人的……吧。”他双手抱住了头,“唉,可是老实说,现在根本不是谈这些的时候。我根本不敢相信我们在做些什么,我快发疯了。”

“如果你没有折回来就好了。”

“现在说这些有什么用……”

俊介看了一下床头时钟,时间将近清晨五点。

“他是个什么样的人?”俊介问。

“他是谁?”

“藤间先生。为什么他可以接连不断地做出指示呢?”

“他一向都是那样。发生什么事都不会紧张失措。听说他是个优秀的医生;我以前还听说过,他也是个推理小说迷。”

“推理小说吗?”俊介从椅子上起身,“为什么他会那么认真呢?不是只有他,其他人也是。他们拚命地想救你。就算再怎么亲切,这可是个杀人事件呀。要是我就做不到。”

“他们不是说过也是为了他们自己吗?”

“尽管如此,”俊介俯视着自己的妻子说,“你们之间好象有什么特别的关系。”

美菜子侧着头,重新坐好:“你说这话是什么意思?”

“就是字面上的意思呀,你们好象有什么秘密的关系。”

被这么一说,她的眼神变得飘渺,脸上失去了表情。

“是吧,也许你说的对。我们之间有着你不明白的东西连系着。”

俊介站着凝视她的侧脸,然后点头说:“明天早上,其实就是几个小时后,我会来接你。你办完退房手续后打行动电话给我。千万不要用饭店的电话打!”

“我知道,我会用这个打。”美菜子拿起放在高阶英里子皮包里的行动电话。

离开饭店不久,俊介将车子停在路边。他下车走向姬神湖,四周已逐渐亮了起来,湖边的店面还没有开始营业的样子。

湖边有一处阳台般的木头空地,可以欣赏湖水风光。他站在那里眺望远方,看不见对岸,但可以感受到风吹得水面摇荡。

他双手在胸前合十,闭上眼睛,轻声低喃:“对不起。”

离开前他看了一眼船只停泊的栈头。几艘出租的小船都倒扣着。他又看了一下周遭,不见其他的船影。

他皱着眉头,纳闷地离开该处。





3

“小船吗?”藤间的脸颊微微抽动。

俊介回到了藤间夫妇的房间,关谷夫妇已不在那里。

“是的。搬运尸体时,不是只有一艘小船停在岸上吗?其他船都倒把着。可是我刚刚去看时,连我们用过的小船也被倒扣了起来。”

“嗯……”藤间握起了右手掌,做出向里面吹气的动作。

“出租小船的业者好象还没到,我担心会是谁做的呢……?”

“的确是很奇怪。”藤间的手指抵着额头中央说,“除了出租小船的业者之外,我想不出来会是谁做的。难道还有其他的可能性吗?”

“我也是想不透才跟藤间先生说一声的。如果是业者的话就还好,只不过……”俊介含糊其词。

“怎么了?”

“我在意的是,那艘船是什么时候被翻过来的?谁做的我们不知道,但在我们丢弃尸体不久后,肯定有人前往了那个小船出租的栈头。说不定那个人目击了我们的行动,也因此才调查过那艘船呀。”

“原来如此,你是担心这一点呀。”藤间靠在和室椅上,伸直了背,“不过我想并木先生,这件事应该不必担心。”

“为什么?”

“假设有人看见了我们,也不会认为我们是去将尸体丢弃在湖里吧?尸体已经用塑胶布包好着,弃尸的地点又是湖中央,从岸边根本看不见。如果尸体被发现了,或许会被联想到有关系,但是我们已经费了那么多功夫,应该不必担心尸体会被发现。”藤间竖起食指说,“还有一点,那个目击者为什么要将船身翻过来呢?如果要调查的话,打开手电筒就好了。如果是发现有人弃尸,就该打电话报警,可是并没有看见警方过来呀。换句话说,那个人……”藤间靠近俊介的脸说,“什么都没有目击到。他只是要将船身翻过来而已,而会做这种事的人就是出租小船的业者。我的想法有什么矛盾吗?”

“没……没有。”俊介只摇了一下头。

“唉,我了解并木先生会紧张,我也认为谨慎一点没有坏处,但是过分紧张、担心太多也是没用的。现在你必须要想清楚的是,在最短的时间里如何将高阶英里子的行李送回东京,而且不能让任何人看见。”

俊介沉默了一下,然后点头说:“我知道了。你说的没错,现在想是不是可能被目击了也没有用。还是为了明天做准备先休息一下比较好吧。”

“很好,我也要睡了。我有安眠药,如果需要的话。”

“谢谢,我不用。”俊介一只脚撑着,站起身来。

这时,始终在旁边听他们说话的一枝问俊介:“请问你要睡在哪个房间呢?”

“那当然是……”说到这里,俊介停了下来咬着嘴唇。

“那个房间应该不能睡人吧?虽然我已经打扫过了……请问……”

“我到客厅去。不好意思,有没有毛毯或睡袋能借给我用?”

“那样会不舒服的。还是躺在床上比较……”

藤间还没说完,俊介便摇手说:“今晚我不想睡,我想也睡不着吧。我只是想一个人好好思考今后该怎么办。那个客厅用来做这件事应该够舒适了。”

藤间听他这么说,轻轻叹了口气。然后看着妻子说:“拿条毛毯出来吧。”

俊介到了客厅,将毛毯放在椅子上。点了根烟夹在手中,往厨房走去,打开冰箱,里面还有烤肉时喝剩的罐装啤酒,他取出两瓶,回到桌上。

他一边吸烟一边喝着啤酒。窗帘开了一小条缝,天色已逐渐发亮。

他从口袋掏出行动电话,画面上显示登录名为“ET”的电话号码。

吸完一根香烟后,他将该号码从手机中删除。

大约是一个月前的事。俊介在东京都里的某家饭店里。

“是真的吗?”在他旁边的英里子坐起来问他,“为什么会这么想?”

“因为我很偶然地发现了证据。”

“什么证据?”

“就是这个。”俊介的手指中间夹着一个保险套的袋子。因为已经用过,袋口是撕开的。

“只不过是使用前的。”

“在哪里?”

“在她的皮包里。我因为要用零钱,于是到她皮包里借用,结果一翻就发现在皮包内侧的小口袋里偷偷藏了这个。”

“也不能这样就说是你太太有外遇呀?”

“那她为什么要带着这种东西到处跑呢?又不是等着人搭讪的街头辣妹!”

“跟你的呀。”英里子看着旁边说,“她不是也有跟你做吗?”

“开什么玩笑,不是说我们没有做吗!”

“是吗?”

“我们结婚之后,从来没有避孕过。因为想早点有自己的小孩,建立美满的家庭。如果只有那个带进门的孩子,她的立场也很尴尬吧。所以哪有使用保险套的必要呢?”

“哼,反正那种事跟我无关。”英里子伸手取用放在边桌上的香烟,“那你有质问你太太吗?”

“没有,我还没有跟她说过。”

“为什么?怕听见她亲口承认有外遇吗?”

“怎么会?”俊介轻轻晃动身体苦笑说,“如果她会干脆地承认,那我马上就去问她。可是那家伙应该不会承认的吧?因为这么一来,就必须跟我离婚,而且还拿不到赡养费。”

“那你打算怎么办?”

“说到重点了。”俊介从英里子嘴里抢走香烟,吸了一口后,又将香烟放回她嘴里。

“既然那家伙有男人,对我正好。我希望能抓到她的把柄,到时就好商量了。”他抱着英里子裸露的肩膀,“只要能够找到她搞外遇的证据,最好还能够知道对方是谁。”

“你是要我去做吗?”

“你以前不是在侦探社上过班吗?”

“那是征信社啦,而且只有半年。”

“还不是都一样。就算只有半年,有没有经验便差很多。只要运用当时的技法和人脉,应该不会太困难吧?”

“你说的倒简单,人家可是还有工作要做耶。总不能整天监视你太太吧!”

“你工作的事我会处理,还有也不需要整天监视。对方是谁我大概有个底,应该是跟考试有关系的人。”

“考试?是你太太小孩的中学入学考试吗?”

“嗯。好象跟补习班认识的家长们搞了一个奇怪的入学考试团体。他们一有空便会聚会。别人家都是夫妻一起参加的,说不定是跟谁的丈夫搞上了。”

“一群有同样烦恼的人因为同志情谊而发展成男女关系吗?常有的事嘛。”英里子取笑一阵后,将还没吸到很短的烟蒂捺熄在烟灰缸里。

“如果不是谁的丈夫就是补习班的人。可能是指导升学方向的职员或是补习班的老师。我听人说过,那群入学考试团体的家长还招待过老师们,只是不知道做种事有什么帮助。”

“你是说有的母亲为了招待老师,不惜牺牲自己的肉体吗?”

“不知道,所以才要你帮我调查清楚。”

“原来如此。”

英里子从被窝里钻出来,拿起挂在椅子上的浴袍披在身上,然后从冰箱里拿出爱维养矿泉水,站在窗边拉开窗帘。附近没有比这饭店更高的建筑,远处只见到一座广告塔。

咕噜咕噜喝完水的她回过头来表示:“好吧,我愿意帮你。”

“我就知道你会答应。”

“可是……”英里子回到床上,骑在趴着的俊介身上问,“你是真心的吗?”

“当然是来真的。我要拆穿那家伙的外遇!”

英里子摇摇头,一头长发飘逸。

“不是那个啦,人家是问你跟太太分手后,真的会跟我结婚吗?”

“所以我才会拜托你呀。”

英里子微微一笑,手上拿着矿泉水瓶子,抱住了他的脖子。

俊介的第二罐啤酒喝到一半时,听见后面有声响。回过头一看是坂崎君子一脸困惑地站在那里。她身上穿着加长型的T恤。

“啊,你好。”他点头致意。

“你已经起床了呀。”君子似乎看着桌子,上面有两个啤酒罐、烟灰缸和香烟、打火机。

“你起得真早呀……应该不是。你是去了哪里吗?”

“没有……为什么这么问?”

“因为你的穿着。”君子怯怯地望着他说,“不是家居服。”   俊介身上穿着西装衣裤。

“啊,这个呀。”他松开了嘴角说,“老实说因为昨晚临时有事,必须回去东京。”

她张开成“噢”的嘴型。

“可是就在回去东京的路上接到通知说是问题解决了,所以我又直接折回来。可是怎么就是睡不着,尽管觉得在别人家的别墅不太礼貌,还是像这样喝了一点酒。”

“原来如此。”君子理解地点点头。

“身体状况还好吗?”

“嗯,托你的福,我好多了。”她走向桌子,坐在俊介对面的位置,“我可以借用吗?”她手上拿着毛毯。

“请用。这里的早晚果然还是有些凉意。”

“我想用来读书是再适合不过的了。”她将毛毯披在肩上。

“我帮你拿点饮料吧?还是热的东西比较好呢?”

“不用了,请别客气。我要什么的话,会自己去拿。毕竟我又不是生重病的人。”

“不过还是不要太勉强的好。”

“嗯,我知道。我先生也反对我来这里,说我跟不上环境的变化,整天还不就是睡觉而已,反而造成大家的困扰。我虽然不甘心,但事实就跟他说的一样。”

“应该不算困扰吧。出门在外卧床不起,最难过的还是本人呀。”

坂崎君子脸上浮现一丝笑容。

“说实在的,我自己也不是很想来。只是因为跟婆婆在家里会更难受。”

“你们住在一起吗?”

“是的,已经五年了。结婚之前说好绝对不住在一起的。”她看着俊介,轻轻摇头说,“真是的,我怎么会抱怨起这些?”

“家家都有本难念的经呀。”他手上拿着香烟,因为看见君子而赶紧放下。

“没关系的,你请用吧。”

“可是……”

“你这样子顾虑我,我反而更难受。何况大家都在的时候也不能吸,不是吗?有的没的规矩一大堆。”

“那我就恭敬不如从命。”俊介衔着香烟,拿起打火机点燃。吐出来的烟往挑高的天花板飘去。

“我以为并木先生不会来的。一心认为只有美菜子和章太会参加……”

“因为章太不是我的亲生子吗?”

“应该说是美菜子很少提到你的事吧。我还听说你对入学考试的事不太关心。”

“在她脑子里我大概不存在吧。”俊介手指夹着香烟,撑着脸颊说话。

君子将胸前的毛毯拉得更紧,然后移动眼光看着俊介。

“因为并木先生来这里,许多人也必须跟着变更预定计划。”

“你这话是什么意思?”

俊介一问,她便将视线避开。眨眼的时候,修长的睫毛晃动得很厉害。

“究竟是什么意思?”他再一次质问。

她慢慢地将脖子转过去看着他,脸上没有笑容。

“并木先生爱美菜子吗?”

衔着香烟的俊介,因为这句问话而呛着了:“什么?真是失礼。”

“我以为这是很平常的问话。人家问说爱不爱太太,会觉得困扰的人才是真的奇怪吧?”

“我认输。”俊介搔着头问说,“为什么要问这个呢?”

“因为我认为如果你还爱着美菜子的话,就应该制止她跟那些人继续交往下去。”

“你说的那些人是指藤间先生他们吗?”

君子凝视着俊介点头。他猛然失笑说:“为什么?你不也跟那些人有来往吗?你先生也是。”

“老实说,我并不想跟他们来往,但是我先生却不答应。”

“我不懂。”俊介摇头说,“有什么不好吗?那些人不是为了促进孩子们考试成功而在一起合作的伙伴吗?”

“或许一开始是那样子没错,但现在已经变了。那些人……”君子皱着眉头,深呼吸一口气后接着说,“那些人都不正常。”

俊介捺熄了香烟,并将身体靠向她。

“有什么不正常?请你说清楚。”

君子将脸转到一边,她咬着嘴唇,睫毛颤动着。

“美菜子她……”好不容易她开口说,“我想还很正常吧。她应该还没有问题。”

“你说没有问题,究竟是怎么回事?有什么危险吗?”

君子没有回答,而是低着头看着地板。

“坂崎太太!”

“对不起。”她站起来,将身上披的毛毯放在旁边的椅子上,“我说了奇怪的事。可是我不能再继续说下去了。我想并木先生以后也会发觉的。我只是想早点知道会比较好,所以透露了一些。”

“慢着,你这样子话说到一半,不是让我更在意吗?请将一切说清楚。”

“我也不想那样,可是又没办法闭嘴不说……对不起。”她低头致歉后,准备离开客厅。

“坂崎太大!”俊介呼唤。她正要打开客厅的门时回过头来。

“关谷先生有问题,尤其是藤间先生更要注意。我想美菜子应该不太理会关谷先生的。”

俊介眨了眨眼睛说:“究竟是怎么回事……”

“对不起,你请休息吧。”君子点头致意后走出了客厅。





4

一如刚刚坂崎君子做的,俊介也将毛毯像斗篷一样披在肩膀上。挂钟发出滴答的声响。烟盒里的烟终于被吸光了,他只好打开电视。换了好几个频道后,决定看NHK,然而他的眼光却不太看着屏幕。虽然不时会闭上眼睛,但嘴里并没有发出睡着的呼气声。

上午七点钟过后,先是藤间一枝起床了,紧接着出现的是她的丈夫。他一边揉着肩膀一边坐在俊介身旁。

“睡了吗?”

“没有……”

“是吗,我也很难说是睡着了。开车没问题吧?”

“没问题的。”

“是吗,不过可不要勉强。如果想睡或是累了,立刻跟我说一声,我可以换手开车。”

“那就麻烦你了。”

“对了,她家住哪里?”说完藤间又压低声音补充说,“我是指你死掉的女朋友。”

“高井户。”

“那走中央自动车道就可以了。说不定会有点塞车。”

随着一声早安,关谷夫妇同时出现。关谷懒洋洋地来到俊介他们旁边坐下,关谷靖子则走进了厨房。

“该是孩子们起床的时候了。”藤间看着挂钟,并没有特定对象地低语。

“不知道他们睡得好吗?”关谷有点像是自言自语。

“白天被津久见老师那么操,当然会睡得好啰?一定好眠呢。”

“嗯……说的也是。”关谷拨了一下微秃的前额头发说,“对了,接下来你们两人……”同时看了俊介一眼又看着藤间。

“我想十点便从这里出发。我打算在停车场等美菜子的来电。”

“很好。”藤间点头同意。

“要怎么对孩子们说明呢?”关谷问藤间。

“我们出门的时候已经开始读书了吧?津久见老师和坂崎都在另一边的别墅,应该还能瞒一阵子。问题是午餐时间,要不跟他们说我和并木先生先去看明天预定的烤肉地点吧?”

“这么说来,明天中午又要吃烤肉了吗?”关谷的眉头深锁,“实在没有那种心情。”

“请努力保持平静吧,因为孩子们很敏感。一旦我们的样子有些奇怪,他们立刻就会感到不对劲的。”

“也许吧,反正不能让孩子们看见奇怪的事。”

不久坂崎君子也走进客厅里,她穿着白色运动服和牛仔裤。

“不好意思给大家添麻烦了。我已经完全好了,今后有事情请尽量吩咐我做。”她看着大家鞠躬致意。

“真的好了吗?还是别太勉强得好。”藤间关心地问。

“我没事的,只不过还是没办法跟你们打网球。”

她的话让大家一时之间陷入沉默。

“啊,对了。如果身体的状况不错,今天可否麻烦你去租来的别墅呢?”关谷说。

“好的,今天轮到我们家当班吧。”君子微笑点头之后看着厨房说,“不好意思,从今天起也让我帮忙吧。”

看她走进了厨房,关谷大声叹息说:“我都忘了还有她。”

“不过让她去另一间别墅倒是没什么问题,还好她的感冒好了。如果让她待在这里东问西问,反而之后的工作无法进行。”藤间说完后看着俊介说,“早餐时美菜子不在,恐怕你们家章太会起疑,你随便编个什么理由吧。”

“我知道了。”

过了不久孩子们和津久见、坂崎从租来的别墅过来。

早餐在客厅里进行。由于包含大人和小孩总共十二个人,所以桌子坐不下,必须从庭院搬桌子进来。 ※日月光华推理版精品推介※早餐的菜色很简单,有面包、火腿蛋、沙拉和果汁。或许是刚起床还有些困,孩子们都很安静。章太坐在俊介旁边静静地用餐,完全没有问起母亲去处的样子。

可是坂崎却注意到了:“咦,美菜子呢?”

以藤间为首,所有昨天事件的当事人都一起看向俊介。

他装出笑脸对着坂崎说:“因为有些头痛,躺在房里休息。”

“是吗,那可不太好。”坂崎看着妻子说,“该不会是传染到你的感冒吧?”

坂崎君子不安地贬了眨眼睛。俊介挥手说:“没什么大碍的,不是感冒,该怎么说好呢?就是女性特有的……”

坂崎拍了一下自己的头说:“哎呀,真是不好意思,我太失礼了。”

“妈妈她还好吧?”这时章太才问起。

“嗯,你不用担心。早上让她一个人睡觉休息吧。”

“嗯。”

吃完早餐后,孩于们的精神好象好了一些,利用些许的自由时间在庭院玩耍。每个家长们都很认真地观赏这幅景象。只有坂崎君子一个人坐在吧台上阅读杂志。俊介走到她身边。

“早餐辛苦了。”

“啊……哪里。”

“关于刚刚你所说的,我想知道得更清楚些。”

“我说过了,”她在意周遭的反应所以压低声音说,“只要并木先生稍加留意,自然就会知道了。”

“某些程度我已经知道了。”

君子吃惊地睁大了眼睛,他回瞪着她的眼睛继续说下去:“美菜子好象有爱人,当然我说的是我以外的男人。”

君子倒抽了一口气,整个脸到耳根都红了起来。

“对方是……”俊介说到这里时,君子的视线移向他的身后。俊介一回头,看见坂崎的大儿子拓也站在那里。

“妈,你的感冒好了吗?还有没有发烧?”

“嗯,没事了。让你担心了,对不起。你今天也要好好用功哦。因为是我们家当班,妈妈也会一起过去。”

“是吗。”拓也显得有些高兴。

“对了,我得拿出换洗的衣服才行。”君子带着拓也离开客厅。

俊介目送着他们的背影离去时,背后传来藤间的询问:“你跟君子聊些什么?”

“没有,只是问她昨晚有没有睡好。我是担心被她发现什么就糟了。”

“是这样子吗?”藤间点头说,“还是对她留意一点比较好。就算跟她说明实情,也不见得答应帮忙吧。”

俊介凝视着藤间的侧脸,他的视线看着客厅的门。或许是感觉到俊介在看他,藤间转过头来问:“怎么了?”

“没有,没事。”

“并木先生。”这次换成坂崎上前说话,“昨天的那位,该怎么称呼,就是并木先生属下的女性……”

“你是说高阶吗?”

“没错,高阶小姐,她已经回去了吗?昨晚应该是住在这里吧?”

“没有呀……”俊介偷偷看了藤间一眼。

“那位小姐好象已经在饭店订了房间。”滕间说。

“是吗?可是她昨天没有说呀。你说的饭店,是湖滨饭店吗?”

“这我就没有听说了。”

“那她应该还在饭店吧,不如打电话叫她来吧?”坂崎对俊介说。

“她说今天一早就要回去,所以我想她大概已经走了。”

“是吗……嗯……”

“怎么了?”

“没有,我只是想难得来,应该多待一会儿嘛。难道回去前不会来跟并木先生打声招呼吗?”

“我想不会吧,她还有工作要忙。”

“是吗,原来不是来玩的。”

坂崎一边轻拍后颈一边离去。藤间看着他的背影低声说:“突然间出现年轻貌美的客人,他大概有所期待吧?真是随便的家伙,这种人是没办法共享秘密的。”

俊介沉默地点点头。

由于读书的时间将近,孩子们得返回租来的别墅。看着他们和津久见、坂崎夫妇一起离开,藤间发出一声长叹。

“唉……总算局外人都走了。”

“他们真是好。因为根本就不知道发生了什么事,也不知道我们的心情有多紧张呀。”关谷靖子说话时的嘴角扭曲。

俊介站在他们面前,低下头。接着又更弯下腰开口说:“造成各位的困扰,真是对不起。我昨晚没睡,或者应该说是睡不着,我想了很多,还是觉得因为美菜子而让各位也犯罪,我实在无法原谅我自己。所以如果你们之中有任何一个人觉得应该报警的话,我也愿意配合。”

“并木先生,这件事已经有了结论。你还是不要想太多吧。”藤间一边摇头一边说,“我们夫妻已经下定决心了。”

“我们也是。”关谷也接着表明,并征求妻子的回应。她也点了点头。

“我为刚刚说了羡慕坂崎他们的话表示道歉,我没有那意思,请你不要介意。”

“可是……”话说到这里,藤间便举手制止了俊介。

“不要想太多,我们准备出门吧。该考虑的是我们的下一步。”

俊介轻轻叹了一口气,点头表示赞同。

坂崎不知咽下第几回的哈欠。津久见在前面的白板上教四个孩子算数。没有人上课乱说话。君子则在津久见旁边帮忙分发讲义什么的。

“好,我们休息十分钟。下一节是自然课。”

津久见一说完,孩子们全都站了起来。坂崎也伸伸懒腰,顺便看了一下时钟。不过才刚过十点而已。

他对妻子招手。

“不好意思,我忘了带东西,要回去那边的别墅拿,下节课还是麻烦你帮老师吧?”

“可以是可以,你忘了什么东西?”

“书呀,文库本【注:出版品的一种。为了普及阅读风气所推出的小开本、便于携带、售价低廉的书籍。】。”

“文库本?你带了那种东西来吗?”

“我就是想老师上课时怕无聊便带来了。我回去拿。”

“孩子们在读书,你居然在旁边读小说?”

“有什么关系,又没别的事好做。”话还没说完,他已经往门口走去。君子嘴里还念念有词,但他头也不回地夺门而出。

走出木屋别墅直接冲上马路,那边停有一辆越野脚踏车。他从口袋掏出钥匙解开锁链,赶紧跨上车。

他一股作气地用力踩踏板,尽管已靠近藤间的别墅还是没有放慢速度,反而是更加卖力地踩着踏板,一下子便从藤间的别墅前呼啸而过。

离开别墅区向左转,继续前进不久后便看到了湖滨饭店的招牌。

他将脚踏车停在饭店前的路边,开始步行。从饭店陆续开出许多车子,一看见有长发女子驾驶,他便停下来确认对方的长相。

穿过大门,经过停车场,正要往饭店玄关走去时,他看见坐在蓝色西玛轿车里的人的侧脸,便赶紧躲在旁边车子的后面。那个侧脸肯定是并木俊介,而且旁边还坐着藤间。

坂崎咂了一下舌头,看看手表是十点三十五分。

大约站在那里三分钟后,他才倒退地往饭店大门走去。西玛车里的两人并没有注意到他的存在。

走出大门时,他又回头看了一眼。正好看见并木俊介打开车门走出驾驶座。并木的眼光看着饭店的玄关,坂崎也跟着看过去,结果吃惊地睁大了眼睛。

从饭店玄关往并木车子方向走去的是并木美菜子。她穿着白色无袖连身洋装,手上还提着旅行袋。

美菜子一关上后车门,俊介便发动引擎将车子开走。她急促的呼吸声传进他的耳里。

“没有忘记什么东西吧?”藤间问。

“应该没有。”

“房间里面没有留下指纹或其它痕迹吧?”

“我特别小心注意了。另外饭店的收据放在皮包里了。”

“是吗,不过收据应该处理掉比较好。总之辛苦你了。”

“没有必要跟美菜子这么客气,她是自作自受。应该是她跟大家道歉才对……听见了没有?”

俊介这么一说,在后面的她轻声地回答一声:“是。”

然后三人便停止了交谈。直到俊介将车子停在别墅前时,藤间才开口说:“那么我们直接上东京。因为早上说好美菜子身体不舒服在房间休息,所以如果孩子们或坂崎先生他们问起来,要小心别穿帮了。”

“我知道了。给您添麻烦了。”

美菜子下车,踏上通往别墅的小路。白色的洋装在树丛间穿梭,不久便看不见了。

“那件洋装跟昨天高阶小姐穿的很像。像这样从背后看,两人身高也差不多。这么一来应该能骗过饭店人员的眼睛吧?还好两个人的身材差不多。”

俊介没有响应藤间的这番话,直接踩了油门。这时迎面有一辆越野脚踏车骑了过来。

坂崎骑脚踏车回到别墅区时,前面出现了并木的西玛轿车。坂崎踩了煞车后,对方也放慢速度。动力车窗降下,藤间探出头来,脸上带着笑容。

“你在干什么?”

“没有,只是想转变一下心情出来骑车。”坂崎也做出笑脸,“两位要去哪里呢?”同时瞄了一下后面座位。看不见美菜子的身影,但她刚刚提的行李还在。

“去看看明天的地点。因为孩子们都很认真地读书,我想至少在休息日应该让他们玩得尽兴吧。”

“说的也是。”

“那边只有君子一个人吗?她的病才刚好,坂崎先生应该尽量跟她在一起比较好吧?”

“是的,我知道,我马上就回去了。”

看着坂崎将脚踩上踏板,藤间也点点头关上车窗。并木没有看坂崎,直接发动了西玛。

坂崎踩着脚踏车回到租来的别墅。孩子们还在继续上课,君子坐在后面记些什么东西。看见他走进来给了一个责怪的眼色,当时并没有说什么。但是等到自然课结束,进入午休时间时才生气地质问:“怎么那么晚才回来?”

“没有找到书嘛,说不定是忘在家里了。”

“你究竟在干什么?”

“别说这个了,我有事要问你。昨天晚上美菜子在别墅里吗?”

“美菜子?她不是在吗?”

“确定?你不是睡在并木夫妇的房间隔壁吗?有看见她人吗?”

“我吃了药便睡得很熟,房间外面发生什么事根本就搞不清楚。干嘛要问这个呢?”

“没有,我只是觉得有些奇怪。”

“奇怪?”

坂崎看着津久见和孩子们,他们正在讨论关于自然科的问题。

“刚刚在去别墅的路上,我看见美菜子从外面回来,一点都看不出来生病了,感觉倒像是昨晚住在外面。”

“怎么可能?”

“真的嘛,所以我才觉得奇怪。昨天晚上是不是出了什么事?”坂崎咬着嘴唇看着旁边。

“反正我睡着了,什么都不知道。”说完君子好象想起了什么继续又说,“你这么一说……”

“怎么样?”

“好象昨天晚上是有点吵闹。我想应该是在并木夫妇的房间吧,不断有人进进出出……”

“真的吗?”

然而君子并没有点头,而是一副不耐烦的表情摇头说:“我不知道啦,搞不好是作梦。可是你怎么会那么想呢?是觉得自己被他们排挤在外吗?还是因为他们没有找你一起开晚宴所以含恨在心呢?”

“什么跟什么呀,还晚宴咧?”

“是吗,反正你就是比我更清楚嘛。”她从椅子上站起来,往津久见他们那边走去。

午餐的菜色固定是三明治。藤间一枝将煮好的配料夹进面包里,然后切成适当的大小。美菜子负责装盘送到各个家庭的桌上。关谷靖子做沙拉和果汁,一样也是由美菜子来分送。过了不久坂崎君子也来帮忙。

“美菜子,你身体还好吧?”君子问。

“已经没事了,奸像只是有点累吧。”美菜子笑着说。

“是吗,我还以为是我的感冒传染给你了。”

“没有的事,你别在意。倒是你那边怎么样?孩子们有认真上课吗?”

“有,大家都很认真用功。”

“我们家章太也是吗?他有认真听老师上课吗?”

“章太没什么好担心的,反而是我们家小孩上课最不认真了。”

君子将多种水果打成的果汁分装在玻璃杯里,并用托盘端着走。看着她离去的背影,美菜子不禁和关谷靖子、藤间一枝对看一眼。但三个人都没有说什么。

这时坂崎走过来问:“藤间先生和并木先生还没有回来吗?”

“刚刚打了电话回来。”藤间一枝立刻回答,“因为跑太远了,所以两个人的午餐在外面解决。还说他们不是偷跑出去喝啤酒,叫我们别担心。”

“是吗,不知道跑到哪儿去了?”

美菜子端着托盘分送沙拉时,他又随后跟上。

“身体的状况还好吧?”

“是的,让你操心了。”

可是坂崎就是缠着她不走,还靠近她耳边问:“昨晚发生什么事了吗?”

美菜子吃惊地看着他的脸反问:“哪有什么事……”

“有什么不太一样吧。还是他们毫无理由地把你从这里赶了出去?”

“你在说些什么?”

“算了,等一下再说吧。”撂下这句话后,他才走开。

跟往常一样,午餐也是以家庭为单位各自聚集享用。因此美菜子和章太并肩坐在一起。

“爸爸呢?”章太问。

“跟藤间先生一起出去了,晚上就回来了。”

“噢。”章太大口啃着三明治。美菜子从旁凝视着他吃东西的样子。当两人眼光相对时,儿子惊讶地皱着眉头问:“怎么了?”

“没有呀,没事啦。”美菜子脸上浮现笑容,喝了一口果汁后问,“书读得怎么样?有没有进步?”

“我不知道啦,你去问津久见老师。”

“如果真的不喜欢,就不用勉强一定要考私立中学。读地方上的公立中学,妈妈也无所谓的。”

章太表情惊讶地看着母亲:“为什么会突然这么说呢?”

“没有为什么呀……妈妈只是不想强迫你做不想做的事嘛。”

“可是你之前从来没有这么说过,不是吗?不是说读好的学校,从好的大学毕业比较吃香,所以趁现在要好好用功。而且还经常说什么日本重视学历的风气绝对不会改变的,不是吗?”

“话是没错,但是读书并不代表人生的一切呀。”

“事到如今不要跟我说这些。”章太皱着眉头,嘟着嘴说,“说什么不读好学校就会吃亏的人也是妈妈。还说那些做坏事贪污的官员,也是因为东大毕业才能爬上到那个位置。而且还说毕竟是东大毕业的,其他官员和警方都会出面相护,所以连监牢都不用进去。不是说这个社会就是要出人头地才算成功吗?为什么现在突然又要说些奇怪的话呢?”

“章太……”

“我吃饱了。”章太双手合十打完招呼,便起身离席。

中央自动车道车流量比较少,路上没有遇到严重的塞车,所以俊介驾驶的西玛顺利地往东京接近中。

“不用我帮你开车吗?”即将开到谈合坂休息站时,藤间问俊介。在这之前两人没有什么交谈。

“没关系的。要不要上厕所休息一下呢?”

“不用,我还好。”

“那就不去谈合坂休息站了,我想早点到。”

藤间似乎也不反对,没有多说什么。

“我可以问你一件事吗?”

“什么事?” ※日月光华推理版精品推介※“我实在无法理解。不管再怎么亲切,我还是无法理解你们怎么会这么尽心帮助美菜子?一个不小心的话,大家都有可能被警察逮捕的。可是你们为什么愿意?尤其是像藤间先生这么冷静的人,居然会做出这么有失理智的决定。”

“关于这一点我应该已经说明过了。美菜子就像是我们的家人一样,谁都不希望家里面有人是杀人犯吧?”

“但是,只不过像是家人一样,不是吗?并非是真正的家人。就算被媒体知道彼此的关系,装个傻也就没事了。固然现实生活中这件事对孩子们的入学考试有所影响,但足以成为隐瞒杀人事件的动机吗?”俊介直视着挡风玻璃,语气十分平静。

“并木先生好象有什么话要说。何必说得那么含蓄呢?想说什么,直说无妨。我不想为这种事浪费自己的精神和时间。”

俊介一时之间紧握方向盘,同时也用力咬紧牙关。车子的速度随即跟着加快。

“请小心点开车。”藤间说,“别说是出车祸,就连超速被抓到也不行。我们今天经过这里的事,绝对不能让警方发现。”

俊介放开踩油门的脚,车速立即降了下来。他将原本走在超车线上的车子开回正常车道。

调整过呼吸后他开口说:“请容我直说。”

“请。”

“这次的计划都是在藤间先生的指挥下进行的。看起来藤间先生也表现得最积极,所以我才觉得怀疑,藤间先生这么庇护美菜子是有什么特殊的理由吗?挑明说就是……”

“你是说我和美菜子之间有什么特殊的关系吗?”

俊介闭上嘴,藤间的嘴角含笑。

“吃过早饭后,你和君子说过话。她是不是跟你说了些什么?”

“没有,不是这样子的……”

“算了,我早就知道她对我们没抱什么好感。倒是我想问问你,为什么并木先生会那么问呢?你对美菜子不是已经没有感情了吗?就算她和别人有什么不寻常的关系,我以为你应该早就无所谓了。”

“老实说我并不希望别人过问我和美菜子的事情。至于美菜子如果有了其他男人,我想我应该有知道的权利。”

“原来如此。知道之后受伤与否就另当别论了,是吗?”

“答案呢?美菜子的情夫是你吗?”

“看来并木先生好象已经认定美菜子有了爱人嘛?”

“我有证据。”

“噢。”藤间的语气听不出有所动摇,“什么证据?”

俊介沉默了一下。这段时间里他超越了前面开得慢吞吞的小卡车。

“保险套。”他说,“在我太太的皮包里。尽管我们夫妻从来都没有避过孕。”

接着换藤间沉默不语,俊介听见他发出低吟的声音。

“如果是那种东西的话,我也很难说是薄弱的证据。”

“你决定坦白了吗?”

“好呀,我坦白说出来吧。”藤间依然保持平静的口吻,“我对你太太,也就是美菜子……”话说到这里,他先叹了口气才又继续说下去,“的确很有好感。也可以说是我很关心她。”

俊介一边的脸颊抽搐着。

“你说话还真大胆!”

“她人长得漂亮,充满了女性的魅力。比起那个叫高阶英里子的女人要好上好几倍。对于能够独占她的你,我打从心里羡慕。”

“真亏你能说出这种不害臊的话!”

“因为情况如此,我其实也不喜欢把话说得太过冲动;但是如果为了体面说得太含蓄,也没什么意义。”

“我告诉你,我现在在想些什么吧!我觉得还是刚刚应该停在谈合坂休息站才对。”

“然后想把我丢下车,还是痛殴几拳呢?男人真是奇怪的生物,一方面背叛了自己的太太,可是一旦她跟其他男人搭上了,还是会生气。”

“所以我说是我们自己夫妻的问题呀。”

“可是你想解除你们的夫妻关系,不是吗?”

“你跟美菜子从什么时候开始交往的?”

“什么时候开始的呢……?我们是在补习班认识的,我确定是在那之后开始的。”

“之后就立即发展到男女关系了吗?”

“答案是什么?我让你自己想象吧。只不过有件事我要先说清楚,你所发现的保险套,其实跟你的想象有不同的意义存在。恐怕也是现在的你所无法想到的原因吧。”

俊介将脸转向了藤间,藤间立刻对他说:“你不看着前面太危险了!”

“关于你说的原因……”

“我想还是去问你太太比较好吧。我也只是自己猜想而已。何况我们现在还在执行重大任务,最好不要再想其他的事。另外还要补充一点,我们已经是命运共同体了,哪有闲暇再去计较细微的人际关系呢。”

俊介又开进了超车线,用力踩着油门。眼看着越来越接近前面的车子。明明已经超过法定的速限,但藤间一句话都没有说。

英里子住的公寓从高井户开不到十分钟便到了,看起来不很新,却是结实牢靠的五层楼建筑。俊介和藤间将车停在稍远处的停车收费机前,拿着美菜子交给他们的行李走进公寓里。公寓没有管理人,但是大门深锁。俊介用之前她给的钥匙开了门锁。

进房间前先去看一看信箱,每户的信箱上面都挂着一把锁。

藤间拿出了什么,是白色手套。他也给了俊介一付。

“以前房间里留有你的指纹就没办法了,但今天可不能再增加新的了。事后再擦掉也不太好,因为警方一查就知道了。”

俊介点点头,戴好了手套。

“有办法打开高阶小姐的信箱吗?”

“应该可以吧,她一向带着钥匙。”

俊介翻找着英里子的皮包,找到高级名牌的钥匙圈。上面有三把钥匙。他将最小的那把插进405号房的信箱挂锁孔里,果然吻合无误。信箱里面只有邮购的信件和电费的收据而已。将这些都拿出来后,他再度关上信箱并上锁。

“好象没有报纸嘛。”

“她好象没订报。说看电视和上网就够了。”

藤间点了点头表示认同。

英里子的房间位于四楼的边间。不论是在电梯里还是走廊上,俊介他们都没有遇到任何人。英里子住的是两房两厅,但因为打通了隔间,实际上变成了一房两厅。房内摆设的多半是高级家具,整体配色以米色系为主,但缺少了生活的况味,厨房里也没摆什么餐具和烹调器具。

“房子不错嘛,房租是并木先生付的?”

俊介摇头说:“这是她以前就租来的房子。”

俊介将英里子的行李放在两人座的沙发椅上。

“可否麻烦你将旅行袋里的东西拿出来整理一下?”藤间说,“换洗衣物和化妆品之类的。如果就这样将旅行袋留在这里,警方还是会调查她是否去了哪里。”

“我知道了。”

俊介先将旅行袋里的东西摊开在桌子上。首先拿出来的是塞满化妆品的小包包。其他还有换洗衣物、装着内衣裤的袋子、盥洗用具等。他盯着这些东西发呆。

“怎么了?”

“没有,我是想行李就这么多吗?”

“只住一个晚上,应该差不多吧。还是说她应该还有其他的行李吗?”

“不,我不是那个意思……”

俊介将这些东西一一放回原来的位置,将换洗衣物丢进洗衣机旁的篮子里,化妆品排列在镜子前。

当他将盥洗用具放进浴室后走回沙发椅时,看见藤间正在检查客厅里的橱柜抽屉。

“你在干什么?”

“看看有没有显示她去过姬神湖的资料。饭店那边美菜子好不容易已经伪装过去了,得尽可能不要让警方的目标指向我们。”藤间停止动作,回头看着俊介说,“我忘了问你,你和高阶小姐的关系有谁知道吗?”

“应该没有。”

“确定吗?没有被你们公司里的人知道吗?”

“我想应该没有问题。”

“你想……吗?希望不是你们自己的一厢情愿就好。”说完藤间又继续开始检查。

俊介为了收拾清空的旅行袋,打开了衣橱,里面挂满了洋装。他将旅行袋放进底下的空间。这时发现脚边有一个黑色手提包,皮包开着,可以看见里面。

他将手伸进了皮包里,抓到了一迭的照片。第一张照片拍到是女人的背影,好象是某处的住宅区。第二张照片则是拍到那个女人走进了一户人家。这张照片可以看到其侧脸。

那个女人肯定就是美菜子。

接着是第三张,那户人家的门打开了,出现了男方的脸。俊介的脸颊抽动。照片里的人是藤间。俊介偷偷看了藤间一眼,他好象已经检查完客厅里的橱柜抽屉,正在调查电话架的下面。俊介赶紧将整叠照片塞进了上衣口袋。他们进入房间已经将近一个小时了。

“我们该走了吧?”藤间看着手表说,“待太久也不好。要是太晚回去,恐怕坂崎他们会起疑心。”

“说的也是。有找到她……英里子到过姬神湖的资料吗?”

藤间摇摇头。

“不能说很仔细调查过了,但我想应该没问题吧。”藤间说,“我们走吧!”

回到车上,刚开了一段路,藤间便开口问:“刚刚我也问过了,也许你觉得隐瞒得不错。”

“刚刚问过什么?”

“就是有没有人知道你和她的关系这件事。”

“噢……”

“今天就算了,可是到了明天以后高阶小姐没去上班,恐怕会引起骚动吧?到时也会有人跟你联络吧?”

“大概……吧。”

“到时候你要怎么回答?”藤间倒在椅背上,“总之你先装傻吧。换句话说,你不要说出她来过姬神湖的事实。我得一再强调,尽可能别让警方的目标转移到我们这边。”

“我知道,我也会那么做的。”

“只是能持续到什么时候呢。我不知道警方对这种失踪事件会有多积极,假设有了什么搜查动作,我想一开始会先从男性关系着手吧。”

“应该是吧。”

“如果有人隐隐约约知道你们的关系,或是在她房间找到显示你们关系的东西,当然警方就会来找你。到时候你要怎么办?”

“不是装傻就好了吗?就算事后爆发了,只要没有人说出我们的外遇关系,我想也不会因为这样被怀疑吧。”

“对你而言,也许那样做便没事了。其他人却很难因应呀。比方说,你在装傻的阶段,美菜子被调查了。当她被问到高阶英里子的事时,她能够说谎表示什么都不知道吗?”

“这有什么问题吗?”

“万一警方查到她去过姬神湖,这样的说法便很不自然。你在别墅区的事实也会被知道吧,他们自然会认为美菜子跟高阶英里子也见过面。”

“但也有可能是我背着美菜子偷偷跟英里子见面呀,所以就算事后我和英里子的关系曝光了也没有任何矛盾不是吗?”

“这么一来我们就得跟着圆谎,说我们没有在姬神湖见过高阶英里子……”

“是这样子吗……?”说到这里俊介咬了一下嘴唇,然后轻拍方向盘说,“啊,那可不行!”

“没错。因为还有坂崎先生他们在。当他们被警方询问时,一定会说出实话:确实高阶英里子小姐来过。这么一来之前口径一致的人都会被怀疑了。”

低介低声呻吟。

前面高速公路的入口映入眼帘。他将手伸进上衣口袋的同时,藤间已递出了千元钞票。他说声谢谢接了过来。

“所以说原则上说谎的人最好是只有我一个人啰?”

“假如警方隐约感觉到你和高阶英里子的关系,你也只有认清事实吧。要你这么做也许很难……”藤间有些结巴,接着他轻拍俊介的肩膀说,“不过你放心好了,我们有双重、三重的防护措施。就算警方怀疑你,但也不会想到有我们在帮着你。更重要的是,那具尸体不会被发现。找不到尸体就不能构成案件。”  俊介叹了一口气低喃说:“但愿如此。”





5

到达姬神湖时,太阳已经落山了。正好是开始吃晚餐的时间。路上藤间的行动电话响过一次,是一枝打来的,藤间只说了句“没问题,一切都很顺利”便挂断了电话。

回到别墅打开大门,屋里传来咖哩的香气。在客厅用完餐的孩子们和津久见正在玩电动游戏。厨房里一个女眷忙着洗碗筷,没有看到坂崎夫妇和关谷的身影。

“回来了呀。晚餐吃过没?”藤间一枝问丈夫。

“在休息站简单吃过了。关谷先生他们呢?”

“咦,刚刚他们还在那里的呀。”

“君子呢?”

“我想在她房间吧,的确是累坏她了。”

大门口传来声响,随着脚步声的接近,客厅的门被打开了。关谷走进来后,先看看藤间又看看俊介:“噢,回来了呀,进行得怎样?”

“嗯,还好。”藤间回答。

“是吗?”说完后,关谷的眼光低垂。

“发生什么事了?”

“嗯……老实说有了麻烦。”

“怎么了?”

“请跟我来。”关谷走出客厅,俊介和藤间尾随其后。关谷走进了他们夫妇的房间。

“坂崎先生吗?”听了关谷说的话,藤间整个脸都扭曲了,“他说看见我们了吗?”

“是的。吃过晚饭坂崎先生约我出去散步时,他告诉我的。他好象对高阶小姐不死心,今天早上还去了湖边饭店一趟,结果看见了你们两位,而且还目击到美菜子从饭店走出来的样子。”

“这下可糟糕了。”藤间将双手盘在胸前,咂了一下舌头,搔了搔头发,“这么说起来,我们离开这里时遇到过他。应该是他从饭店回来的时候吧?”

“那关谷先生你怎么回答?”俊介开口问。

“他好象认为昨晚这里出了什么事,当然他不知道真实的情况如何,甚至他还怀疑这里有什么好玩的事,我们却将他一个人排除在外。”

“搞什么嘛,怎么会变成这样?”藤间不甘心地说。

“那也没什么,我则是故意装蒜到底,不过他好象还是不能接受。这样下去的话,我想他应该会去追问美菜子。”关谷来回看着藤间和俊介的脸。

藤间脸上依然一副苦恼的神情。不知从哪里飞来的小蛾在日光灯周围飞舞着,不时可以听到它碰撞日光灯的声音。  “我来跟他说吧。”俊介说。

其他两人看着他。

“不然还能怎么办?万一到时候警方找到坂崎先生询问时,他说出这些,我们所有的伪装不都功亏一匮了吗?”

“你说的对,只能这么做了。”藤间并没有反对,“但他不是那种能够守住秘密的人,我多少有点不安。也不知道他是否真的愿意帮助我们。”

“我现在就去找他。坂崎先生人在哪里?”

“慢点,还是不要由并木先生直接跟他说,让我来说明吧。”藤间说。

“不,是我太太干的好事,所以应该由我来说,我觉得这是应该的。”

“你的心情我了解,但这种事还是交给第三者比较好。如果告诉他我们也一起帮忙,我想他应该就会接受的。”

“我也觉得这样比较好,并木先生。”关谷也说,“就交给藤间先生吧。”

俊介重重地叹了口气,看着两个人的脸后点头说:“我知道了,但条件是我也要在场。我想这是至少该尽的义务。”

“不,可是话又说回来……”

“拜托了。”俊介低下头来。

彼此沉默了一下之后,藤间答应:“好吧,并木先生说的也有道理。那么关谷先生,麻烦你叫坂崎先生过来好吗?我想在这里谈比较好。如果关谷先生觉得困扰,那就换个地方也可以。”

“不,这里就可以了。我去叫他。”

看见关谷出去后,藤间点燃香烟。

“那么我们该怎么开口呢?”

“坂崎先生应该会很吃惊吧?”

“是吧。”藤间吐着白烟,并凝视着白烟冉冉上飘。

坂崎被关谷带进来房间,一脸冷笑。他笑着面对藤间和俊介。

“你们都在呀。”

“辛苦你了,不好意思。”藤间道歉说。

坂崎坐在藤间和俊介的对面。

“有话要跟我说吗?我大概也知道是怎么回事了。”

“噢,是怎么回事呢?”

“我猜也知道,你们昨晚在这里办了那场众会,但是美菜子不答应,于是她到外面去住。幸好高阶英里子已经订好了饭店,她便去住那里。没错吧?”

听完他的话,俊介不解地眨着眼睛。坂崎则和藤间相看两瞪眼。

“不,坂崎先生,你在说些什么,我完全听不懂。哪有什么聚会?”藤间边笑边说,脸颊显得有些僵硬。

“你们不必再骗我了。并木先生应该也知情吧?”

“坂崎先生,你是不是误会了。我们要说的不是这么一回事,根本就毫不相干。”

“不一样的事吗?”

“是的,而且是很要紧的事,或者应该说是不得了的事。”藤间舔了一下嘴唇后继续说,“其实昨晚这里发生了一个事件,有人误杀了另一人。”

坂崎的表情在瞬间呆掉。在他想要说话之前,藤间又开口说:“被杀死的人是高阶英里子小姐,杀死她的人是美菜子。”

藤间对着还搞不清楚是怎么一回事的坂崎娓娓道出昨晚的经过。坂崎惊讶得说不出话来,一动也不动地听。俊介发现他的太阳穴附近正在冒着冷汗。

藤间说到处理尸体的这一段先停了下来,深呼吸一口气才接着说:“就是这样子,我们无论如何必须做到,所以也很希望坂崎先生务必能一起帮忙。”

藤间低下了头,一旁的俊介也跟着一起拜托。

“要我成为共犯?”坂崎好不容易开口,声音像是呻吟一样。

“拜托你。”这时俊介才开口。

彼此陷入了长长的沉默。低着头的俊介无法得知坂崎现在是什么样的表情。

“我拒绝!”终于坂崎小声地说。于是俊介抬起了头。

坂崎的神情有些激动。

“为什么我们得帮忙这种事?这不是重大罪行吗?开什么玩笑,我才不要趟这种浑水!”

“坂崎先生,可是……”

无视于藤间的发言,坂崎站了起来。

“我要回去了,马上就离开这里。君子和我儿子都会一起带走。开什么玩笑嘛。我简直不敢相信。”他边说边夺门而去。





第三章

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7





1

俊介为了追赶坂崎也跟着冲出房间。藤间和关谷紧跟在后。

来到坂崎夫妇的房门前,听见他在里面怒吼的声音。

“总之就是赶紧收拾行李,我们马上离开这个鬼地方。”

“慢点,究竟是怎么回事呀?”君子也很困惑地大叫回去。

“什么怎么一回事,出了这么大的事,你竟然什么都不知道?”

“所以我才问你是怎么回事啊?”

俊介门也不敲,便打开房门。躺在床上上半身坐起的君子一脸吃惊地看着他。坂崎则在地板上摊开了大型的旅行箱。

“干什么?随随便便就开门,一点礼貌也不懂!”坂崎的声音充满了厌恶。

俊介没有说话只是俯视着他,随后藤间也进了房间。

“坂崎先生,冷静一点,总之先听我们说嘛。”

“我不想听。”坂崎简短地说,“君子你知道昨晚出了什么事吗?杀人了。就在隔壁的房间里有人被杀死了。那个年轻女孩……就是叫什高阶小姐的被杀了。好象是美菜子杀的。”

君子睁大了眼睛,神情胆怯地看着俊介。

“而且为了延缓警方发现,竟然还弃尸,丢到了湖里,姬神湖里。连其他人也跟着一起帮忙,你说他们是不是疯了?你听听看嘛。”

关谷试图劝导他,但坂崎挥动双手,用力摇头说:“原因是什么?我知道你们的感情特别好,但不表示我们有作陪的义务。关谷先生你搞清楚了吗?这是杀人!不得了的犯罪呀。发生这种事当然就应该去报警。”接着他怒目转而瞪向俊介说,“都是你的错。爱搞外遇是你的自由,可是不要把这种问题带来这里好吗?跟我们一点关系都没有嘛。为什么你的情妇和太太出事要把我们也扯进去?”

俊介低着头小声道歉说:“对不起。”

听见楼上的喧嚣,其他女眷们也过来了。看到美菜子,坂崎的眼睛瞪得更大。

“美菜子,你……你应该去自首。不然就太奇怪了,你一定要那么做。”

美菜子什么都没有说,一脸困惑地看着藤间。

“孩子们呢?”藤间问一枝。

“刚刚去租来的别墅了……。”

“是吗。坂崎先生,拜托你,请再听我们说一次。”藤间恳求。

“要我听你们说?喂,君子,你还在干什么?还不赶快准备离开这里。然后打电话过去叫拓也一起走。”坂崎胡乱地将衣橱里的衣服塞进旅行箱里。

“没办法了,我看大家还是先下去吧。”藤间对俊介说。

“可是……”

“算了。” ※日月光华推理版精品推介※藤间推着俊介和关谷等人走出了房间。房里还传出来坂崎的怒吼声。

除了坂崎夫妇外,所有人都聚集在客厅里。最先开口的人是关谷。

“只是那样说明的话,他还是没办法接受。”

“可是一定得说服他才行。”藤间说,“一定得说服他一起保护美菜子。”

“是呀,你说的没错。”关谷搔着头。

俊介站着,两手按着太阳穴,然后还是站着看着妻子说:“可是他说的很对。本来就应该去报警的,所以……”

“你是说要美菜子去自首吗?”关谷靖子问。

“那样做本来就是应该的呀。”

“并木先生,事到如今已经没办法走回头路了。”藤间一副开导的语气。

“法律的事我不清楚。”俊介说,“的确我们或许犯了弃尸的罪,但是现在如果报警的话,只要承认昨晚的行为是因为大家一时乱了手脚,应该不算是太大的罪行吧?”

“你说的是我们所犯的罪行吧?”关谷靖子瞪着俊介说,“可是美菜子怎么办?她可是杀人罪呀,那也没关系吗?起因可是因为你不对耶。”

“靖子!”

无视于丈夫的制止,她不肯闭嘴。

“不,让我说。并木先生是想让美菜子被逮捕,甚至被判死刑更好。一定是因为年轻爱人被杀了,对美菜子怀恨在心。”

“你说够了没有!”关谷按着妻子的肩膀。她才好不容易闭嘴,但一双眼睛还是狠狠瞪着俊介。

俊介双手插在裤子口袋里,靠在墙上。美菜子低头伫立着。每个人都安静不语。

这时听见了下楼梯的声音和坂崎的怒斥:“还不快点!”

关谷走出了客厅,俊介也想跟在后面,但是手臂被拉住了。拉住他的人是藤间。

“你和美菜子回房去。让我们跟他说比较好。”

“可是……”

“看到你们,他又会激动起来的。放心好了,好好说他应该能接受的。”

藤间也对美菜子点了点头才走出客厅。关谷靖子和藤间一枝也跟着出去。俊介摇着头坐了下来,然后拿出香烟。

坂崎说话的声音传了进来。不久他好像带着妻子走到了大门口,可以听见藤间他们追上去的声音。

“我们不是应该回到房间比较好吗?”美菜子说。

“在这里也无所谓吧。”

“可是藤间先生他们可能会带着坂崎先生回来这里说话吧?”

俊介冷笑地挑高了嘴角,将刚点燃的香烟捺熄在烟灰缸里。

“我想是没用的。”说完站起了身。

回到房间两人不交一语。美菜子坐在床上,始终盯着地板看。俊介则站在窗户边,看着一片漆黑的森林。

听见楼下传来声响,美菜子走出了房间,立刻又进来说:“坂崎先生他们好象又回来了。”

“只是回来吧。”俊介说,“不可能说服的。”

美菜子没有说话,依然坐在床上。俊介也坐在她对面的床上,伸出左手绕过右肩到背后,皱着眉头按摩右边肩胛。

“那里还是会痛吗?”

“又不是在上班工作,大概是紧张的关系吧?”他继续按摩着背部。

“要我帮你按吗?”

“不用了。”他停止按摩,“那个人是藤间先生吗?”

她一脸讶异地抬起头。

“什么?”

“那个人,你的相好啊。”

美菜子一脸诧异的表情,偏着头看他。

“你在说什么?”

“别装傻了,我都知道了。你以为我不知道你跟其他男人来往的事吗?”

“你在说些什么?没那回事。”

“刚刚藤间先生也承认了,说他很喜欢你,能够感受到你女性的魅力。”

美菜子摇摇头,双手轻挥说:“你在说什么啊,我听不懂究竟是怎么回事?藤间先生他说了什幺?”

“以前我打开过你的皮包,并不是想要调查什么,只是想拿点零钱。结果发现了奇怪的东西,是保险套。你应该知道看见那个之后,我心里是怎么想的。”

美菜子微微张开了嘴,发出吸气的声音。

“怎么了?你想解释什么吗?那我倒要听听,如果是你能合理说明的话。”

她吐出了刚刚吸进去的空气,全身无力地垂着肩膀说:“原来……你看见了?”

“你不解释一下吗?”

“解释……”美菜子直视着丈夫说,“也没什么意义吧。”

“怎么说?”

“我的确想要背叛你,但我没有乱搞。对方也不是藤间先生。”

“没有乱搞就表示来真的啰?藤间先生已经承认了,他说羡慕我能霸占你一个人。”

“不是藤间先生。他也没有说跟我有那种关系吧?”

“我听起来却有那种感觉。”

“那你可以再去问他一次,问问看他是否和我发生过肉体关系!”

“不是他的话是谁?你是打算跟谁睡才带着保险套到处跑呢?”

面对他的质问,美菜子的神情显得难以置信:“你们男人真是奇怪。自己可以公然拈花惹草,妻子稍有嫌疑就大发雷霆。”

“我没有生气,只是在问你。”

“那我不是回答了吗?我没有乱搞,所以说不出对方的名字。”

“可是你刚刚不是说了吗?说你想要背叛我。所以我才问你想跟谁发生那种关系?”

“这个……”她只摇一次头说,“我不知道。”

“不知道?意思是说跟谁都可以,因为你只是想报复我吗?”

“报复你?我没有。”美菜子的眼光变得锐利,只有嘴角带着冷笑说,“那才真是毫无意义。事到如今报复你又怎样?你以为我不知道吗?你的对象并非只有高阶英里子,之前应该也偷过好几次腥。可是我都忍了下来,因为你愿意跟带着孩子的我结婚,我觉得我应该忍耐一点才对。更重要的是为了章太,我不想惹出家庭风波。”

“你说话未免太矛盾了。背叛丈夫难道就不会制造家庭风波了吗?”

“所以……”美菜子吞下口水,俊介看着她喉咙的吞咽动作。

她接着说:“当时我已经做好跟你分手的心理准备了。”

“你还真是下了很大的决心嘛。”

“你不也想跟我离婚吗?我心里很清楚。加上章太发现了我们之间关系恶化的事。我想与其是这种状态,还不如恢复到原本只有我们母子的家庭要好些吧。”

“那你又何必杀死英里子呢?”俊介的这句话,让美菜子的脸上失去了表情。她看着他,一脸如能剧【注:日本传统表演艺术的一种。】面具似的神情。她慢慢地闭上了眼睛又缓缓张开。

“是的。她要求我跟你分手时,我如果回答‘好呀’就没事了。我应该把你送给她才对。”

俊介从床上站起来时,听见了敲门的声音。他还没来得及回应,门便开了。关谷靖子探头进来。

“藤间先生请你们下去,说有很多事要商量。”

“坂崎先生已经回去了吧?我看一切都完了。”

“不是这样子的。”靖子看看美菜子,然后又将视线移回俊介身上,“坂崎也在。”

“还在吗,他们?”

“是的,所以请你们到客厅去。”关谷靖子先走下楼梯。

俊介小声地咂了一下舌头。

“看来我们还是得低头求他们吧?老实说我实在觉得这样做很蠢。但是没办法,我们下去吧!”

美菜子默默地跟在他后面。

走进客厅一看,坂崎夫妇并肩坐在桌前。藤间和关谷两对夫妻也围着他们而坐。俊介他们则是靠着门站立。

跟刚刚相比坂崎简直像是变了个人,显得很平静。他抬头偷偷瞄了俊介他们一眼,又立刻将视线移回桌面。

“刚刚才跟坂崎先生们说明完毕。”藤间开口说。

“说明什么?”

“就是我们决心保护美菜子的全部经过。结果呢……”藤间将脸转向坂崎夫妇说,“他们也答应一起帮忙。”

俊介上前一步,交互看着坂崎夫妇。

“真的吗?”

“刚刚他们才答应的。”

不等俊介说话,坂崎便抬起头说:“刚刚有些失态,对不起。我只想到了自己……我知道说了许多不该说的话,那是因为太过激动才乱说的,请你原谅。”说时低下了头,他的妻子君子也在一旁垂着头。

“哪里,那无所谓。倒是你们真的可以吗?你不是说这是重大罪行吗?”

“听了藤间先生的说明我才发现,其实保护美菜子同时也是为了我们自己好。而且我们也不愿意看见美菜子被警察抓去。”说完他神情愧疚地看着美菜子说,“美菜子,对不起,我没有恶意。请你不要恨我。”

“我怎么会恨……”美菜子的声音还没说完便听不见了。

“这么一来大家都愿意同心协力了。”藤间对大家说,“剩下就是津久见老师了。老师一直都和孩子们在一起,所以什么都不知道。只要我们八个人口径一致,我想应该就不会被警方怀疑了。”

“是呀,只要当做没发生什么事就好了。”关谷接着说,“高阶英里子来过这里的事没办法隐瞒,但之后的事只要装做不知道就好了。就算是刑警也绝对想不到我们所有人一起串通好吧。”

“太好了,美菜子。”关谷靖子走近美菜子。美菜子沉默地对着大家深深一鞠躬。





2

“我们得好好讨论今后的事。”藤间提议。

“考虑到事情的严重性,是不容许稍有疏失的。所以还是小心谨慎点好。”

“今天天晚上没有人去租来的别墅那里行吗?”俊介问。

“刚刚已经打过电话给津久见老师了,跟他解释说美菜子因为身体不舒服,今晚住在这里休息。原本排今晚当班的是并木夫妇。”

“那……我是不是一个人去比较好呢?”

“不用,已经取得对方的谅解了。而且你还是陪在美菜子身边比较好吧?”

关谷夫妇和藤间一枝也都同意地点头。

“在讨论之前,我们是不是先干一杯?就算是啤酒也好。”关谷做出举杯的手势,“老实说,我很想转换一下心情。”

“说的也是,大家从昨天起心情就一直紧绷着。”

藤间一枝正准备往厨房走去,她的丈夫制止说:“等一下。关谷先生,你的心情我很了解。请再忍耐一下。接下来我要说的事,是大家务必谨记在心的。重点恐怕不太合适想要缓和紧张的心情。”

关谷苦着一张脸点头说:“是吗,那就留到以后再轻松了。”

“首先我要说明今后可以想见的情况。这些我已经在车上跟并木先生谈过了。”藤间看了俊介一眼又继续说明,“我们不知道高阶小姐的失踪,警方会采取什么样的动作;但是会展开调查应该是无庸置疑的。假如高阶小姐的家人或亲戚之中有人认识警方,他们的态度又会有很大的不同。”

“我没听说过她家里有人和警方有特别的关系。”俊介低声说道。

“可是先这么想也没什么坏处吧。那么警方会怎么做呢?首先会找有关系的人询问。其中有关系的人就是并木先生。因此我已经要求并取得并木先生的理解,他必须先隐瞒和高阶小姐之间的特殊关系。”

藤间将他们在车里所谈的内容对大家说明。

“换句话说,到了一定时候并木先生会承认他和高阶小姐之间的关系,和她来过姬神湖的事实。如果警方也找我们询问的话,我们可以说出在这里曾经见过名叫高阶英里子的女性,以及顺便招待她晚餐的事。”关谷复习一遍上述的内容说,“之后就都装做不知道了。”

“你说的没错。其他人有意见吗?”

没有人说话,其中有几个人则是摇摇头。

“当然如果她来过的事实不被警方知道是最理想了。”藤间说。

这时坂崎君子举起了手。

“是不是在警方询问之前什么都不说、什么都不做呢?”

“你指的是什么呢?”

“我只是打个比方,万一电视新闻之类的报导了高阶小姐的事,说这名女性行踪不明,如有人看过请跟附近的警方联络。这时我们什么都不做,不是很不自然吗?”

“说的也对。万一事后发现来过这里,警方一定会怀疑我们为什么没有主动联络。”藤间轻轻点头说,“这种情况得先考虑清楚。”

“一般人会联络吗?”关谷侧着头说,“担心会被牵连而保持沉默,应该不奇怪吧?”

“可是高阶小姐不是跟公司请假了吗?如果新闻报导说警方正在调查她请假去做了什么,那我们没有主动联络自然会被起疑。因为那一天我们和她见过面呀。”

关谷无法反驳坂崎君子的说法,只好沉吟着。

“我们可以说没有听到这件新闻啊?”关谷靖子帮她丈夫解围说,“假设我们一开始就不知道高阶小姐失踪的消息呢?”

“全部的人吗?”她的丈夫问。

“是呀。”

“不,那样不太好吧。八个人之中,没有一个人看过这件新闻报导?”

“何况还有津久见老师。”俊介说,“很难说他不会跟警方联络。”

所有人彼此对看着,一副“居然忘记了津久见的存在”的表情。

“我知道了,那就这么办吧。”藤间双手拍着桌子,所有人都注视着他,“假设有这样的新闻报导出来,就先设定我们之中有一个人看到了,而这个人便跟大家商量要不要将高阶小姐到过姬神湖的事通知警方。这时也要把津久见老师叫来一起讨论。” ※日月光华推理版精品推介※所有人都探出身子想了解下一步。

“但是这里面不会有并木先生。当然这时大家不免会有一个疑问:既然警察去找过并木先生,并木先生应该已经说出这件事了吧?”

“没错。”关谷碰地拍了一下桌子。

“这时这个人……我看就先决定是我好了,谁叫是我提议的。我便打电话给并木先生,问他是否有将高阶小姐到过姬神湖的事告诉警方。”

“我该怎么回答呢?”俊介问。

“你当然是回答已经说了。”

“换句话说,我说了谎啰。”

“你不愿意吗?”

“不是,请接着说下去。”

“听完之后我又很自然地追问‘那为什么新闻报导没有提到这件事呢?是因为警方没有对媒体公开吗?’并木先生的回答如下:‘我也不知道,或许警方有什么想法吧。’以上就是我的意见。”

“太好了。”关谷张大眼睛拍手说,“这么一来就说得过去了,我们也不必说太多的谎了。”

“藤间先生简直可以去当小说家了。”关谷靖子一脸正经地表示。

“他倒是曾经想当过剧作家呢!”藤间一枝在一旁偷偷瞄了丈夫一眼。

“可是在这种情形下,我会被警方追问吧?”

俊介的疑问,藤间点头回答:“那是无法避免的吧。可是你有正当的理由隐瞒她来过姬神湖的事实。我不知道用‘正当’一词是否合适。”

“你是说我为了隐瞒跟她之间的关系,必须将她来过姬神湖的事情给按下不表。是吗?”

“没错。”

“的确这么一来便说的过去了。”俊介摇摇头说,“如果警方开始追查到这里,首先我就会被怀疑。当我随着家人、朋友来到避暑胜地时,情妇竟然尾随过来闹场。于是两人吵架,一时激动便杀了人……很可能会想象出这种情节来。”

“有什么关系,管他会想出什么情节,反正都不是事实嘛。既然不是事实,警方就无法证明,也找不到证据。我想警方也不可能想出真正的情节吧,谁会想到我们所有人都参与其中呢?而且若非所有人都是共犯,这个案件也无法成立。”

俊介没有反驳,而是看了旁边低着头的美菜子一眼。她或许是感受到了,也跟丈夫四目交会;但是她依然沉默不语。

“不过那算是最糟的状况。”藤间环视着大家说,“开始我也说过了,最好能永远别让警方知道她来过这里的事实。我想这样子我们的胜算会更高。”

“真要能那样就好了。”关谷叹息说,“那样的话,我们便可以什么都不必做了。”

“可是得保持密切的联络吧。”坂崎君子有些加强语气地发言,“像刚刚提的情况,如果电视新闻报导了,我们就得决定什么时候大家集合在一起商量吧?”

“当然,”藤间也高声说,“在失踪事件被人淡忘之前,我们都不能掉以轻心。不对……”他摇头说,“关于这个事件我们始终都不能掉以轻心。”

“唉,感觉问题还真多。”关谷靖子摩搓自己的手臂说,“不知道我记得住吗?老公,如果看我快要不行时,记得提醒我。”

“真是没用的家伙。”

“放心好了,应该没有什么地方需要靖子开口说谎的。甚至顺利的话,你什么都不必做。”

藤间的安慰之词让她轻轻舒了一口气。

“我祈祷但愿如此。”

“我想该事先说好的就是这些。其他还有什么问题或是不放心的地方请提出来?”藤间缓缓地依序看着大家的脸。

沉默之中,只有坂崎神情担心地举起手来。

“尸体会被发现吗?”

关谷双手盘在胸前,干咳了一声。摆出一付无力的表情。

“只能说为了不被发现,我们已经尽了最大的努力。”藤间回答。

“可是尸体里面会产生废气,就算是沉到水底也可能浮出水面吧?”

“这点并木先生也考虑过,所以我们也下过许多功夫。”

“可是……”

“现在说这些已经没有用了,不是吗?”藤间插嘴说,脸色显得不高兴,“毕竟现在我们也不能再做什么了,只能祈祷尸体不被发现。”

“话是没错,可是究竟我不在现场,不过我当然也相信各位是绞尽了脑汁来处理这件事。”

“所以除了相信别无其他办法。也许坂崎先生不知道,那可是很吃力的差事。不只是消耗体力而已,也很耗精神的。”关谷说话时并没有看着坂崎,然后好象突然想起了什么赶紧补充说,“连我都这样了,实际上完成最后善后工作的是并木先生和藤间先生,那就更不知道有多辛苦了。”

坂崎一语不发地点了点头,摸了一下鼻头下方。

“那个湖中心相当深。”藤间也出面缓和说,“听说最深的地方有二十公尺深,至少我们可以不必担心会漂浮上来吧。而且也没听说那个湖干涸过。”

“这样的话就没问题了。”坂崎说得很小声。

“还有……”这次换成了坂崎君子开口问,“面对警方,孩子们该怎么办?”

所有人都看着她,其中有些人还倒吸了一口气。

“什么怎么办,我不清楚你的意思是什么?”藤间半笑着反问。

“如果警方知道高阶小姐来过的事实,难道不会找孩子们询问吗?关于这点该如何反应呢?”

“那有什么问题?”立即回答的人是关谷靖子,“他们只要回答‘晚餐时来了一个不认识的女人,但是不清楚那个人任何事情’,不就好了吗?”

她的丈夫和藤间一枝都点头赞同。

“如果能这样的话当然最好,但是就怕万一有的孩子看见或听见了什么,结果一不小心透露给警方知道了。”

大家沉默了一下后,突然藤间猛地向后一仰说:“没错!还有这种情况呀!”

大家都看着他。

“也就是说,很可能我们不欲人知的情况还是被孩子们知道了。例如可能被看到一部份处理尸体的过程啦。孩子可能搞不清楚是在干嘛,于是随口跟警方说‘那天晚上我看见那些爸爸们晚上开车出去……’就像这样子。君子你指的就是这种情况吗?”藤间又赶紧接下去说,“我们处理这些事的时候应该没有被看见吧。”

半张开嘴听他说话的君子,慢了一拍后才点头说:“是呀,这种情况也是很有可能的。小孩子常常在父母没有注意之下知道不该知道的事。”

“可是他们应该不可能知道昨晚发生的事吧?”藤间一枝的语尾带着疑问,“大半夜的,而且他们是住在另一栋别墅里。”

“所有的可能性我们都必须加以考虑才行。”藤间眼神有些锐利地表示,“你的想法太肤浅了!”

一枝吃惊地看着丈夫,因为被瞪了回来所以噤口不语。

“警方也会找孩子们问话吗?”美菜子没有特定对象低声这么问。

“还是先认定会问比较好吧。我们先假设万一警方查到高阶英里子来过这里。”藤间回答。

“没错!”关谷咂了一下舌头,“我知道了。的确,这样的话就惨了,所以得确认一下孩子们是否看见或听见了什么奇怪的事。”

“要不这样子吧?”俊介说,“各个家庭去问自己的孩子昨晚是怎么过的,尽可能越详细越好。这样就能确定是否有危险了。”

但是藤间马上跳出来反对这个提案:“不行,那样不太好。”

“为什么?”

“小孩总是会记住奇怪的事情。如果被父母问些不太自然的事,肯定会留下印象。这样反而会造成反效果。而且如果要照并木先生说的去做,实际上也很困难。总不能问:昨天半夜有没有看见什么奇怪的事吧!”

“话是没错,我只是因为关谷先生觉得很担心……”

“我没有说一定会很惨,而是说万一的话惨了。”

“那还不是一样吗?不是说要考虑所有的可能性吗?”

由于想不出如何反驳,关谷干脆闭嘴看着旁边。

“最好还是别让警方接近孩子们吧。如果绝对无法避免的话,也务必要陪着他们,留意孩子们有没有说出什么奇怪的话,恐怕也只能这么做吧?”藤间一脸严肃地说明。

“可是如果孩子们说出来了呢?”

“老公!”美菜子将手按着俊介的腿说,“到时候再说吧,反正我已经做好了准备。”

“就算你……”

“不,并木先生,还有各位,这件事大家再花点时间想想吧?毕竟还不确定是否有孩子知道了什么,而且警方找孩子们询问恐怕也是非到最后的关头才会进行吧?”

“就是说嘛,我们不必太过紧张。”关谷同意藤间的说法,“还有时间的。”

没有人表示反对意见,连提出该问题的坂崎君子也点头赞同。

“如果大家都觉得这样子可以的话。”俊介说。

讨论到此为止,没有人继续提出意见。

“今晚就先讨论到这里吧。”藤间说,“有什么问题,我们再集合讨论。”

“好累呀。”关谷站起来伸了伸懒腰,然后走进厨房,打开冰箱拿出了啤酒。

其他人彼此互道晚安。俊介也往客厅的门走去,却突然停下脚步。他的眼光停留在墙上贴的四幅图画上面。那是描绘这附近的风景画。每张画下面写有名字,右下方的那张是章太画的。

“画得真好。”俊介低喃。章太画的是别墅。连停在停车场里的车子也仔细地画出来。所有的车子都面对着别墅的方向停放着。

“那是暑假作业之一。”美菜子在他后面说明。





3

一回到房间,美菜子便开始换衣服。但是俊介则是坐在橱柜前的椅子上动也不动。

“不换衣服吗?”换好睡衣的美菜子一边钻进被窝里一边问。

“不怎么想睡,其他人睡得着吗?”

“我昨晚可是整晚没睡。”

“我也是一样,所以头很痛。可是就是没有睡意。”

“我大概也睡不着吧,可是不睡也不能怎么样吧?”

“可恶,早知道带威士忌来就好了。啤酒根本喝不醉人嘛!”凝视着自己的旅行袋,他拍着大腿说,“对了,去买回来不就得了。这附近应该有便利商店吧?”

“你去买呀。”美菜子翻过身,背对着俊介。

他注视着在被窝里隆起的妻子身体好一阵子,然后才起身抓起车钥匙放进口袋。

“要去吗?”美菜子面对着墙壁问。

“想。”

“那你路上小心点。”

俊介伸手抓住门把,在扭开门之前问了妻子:“藤间先生是怎么说服坂崎先生他们的呢?情绪那么激动的坂崎先生居然变得很心平气和。”

“应该是很有耐心地解释让他能够接受吧。”她的声音开始含糊。

“可是之前的坂崎先生根本不肯听别人说话呀!”

美菜子没有立即回答,停了一下子才说:“这种事你问我,我也不知道呀。”

“说的也是。”俊介走出了房间。

他先到藤间的房间门口,敲了敲门。门里立刻有了回应,藤间出来开门。他也还没有换衣报。

“怎么了吗?”

“我想到便利商店去一下,能不能借我大门的钥匙?”

“噢,是要买酒什么的吗?”

“是的。”

“你就直接出门去吧,反正我们都还没睡。”

“这样好吗?”

“路上小心点。”

“啊,藤间先生。”在藤间即将关上门时,俊介连忙问道,“你总算说服了坂崎先生他们,不知道是怎么说的?”

“我没有耍什么花招。”藤间说,“我只是老老实实地把我们的心情跟他说明白。坂崎先生又不是笨蛋,只要说清楚他就能理解。”

“噢……”

“那么晚安了。”说完藤间关上了房门。

俊介开车离开别墅区,但是找不到便利商店。不,应该说是有便利商店,但不像都市区一样二十四小时营业。

他一边开车一边按摩着肩膀。不时换手开车,将左手绕过背后抓捏右肩胛,让关节发出声响。接着又左右转动脖子,也发出了声响。

结果直到高速公路的交流道附近才找到一家,还好有卖酒。他拿了波本酒和三明治,顺便也买了香烟。

掏出钱包时,才注意到上衣口袋有什么东西。是在英里子房间找到的那叠照片。

买完东西上车后,他发动了引擎但没有开动,而是打开了车厢里的灯光。

俊介拿出照片一张一张仔细端详。最初的三张是美菜子进入藤间家的情景。之后的几张则是拍到了关谷夫妻和坂崎,他们也走进了藤间家。接着是美菜子走出来的照片和她走进超市的照片。

也有津久见的照片,正好走出补习班大楼、还有走进咖啡厅的照片、以及应该是在店里拍到的照片。津久见和一个女人见面,女人的侧脸不是美菜子、也不是关谷靖子或藤间一枝,更不是坂崎君子。女人的年龄大约还不到三十岁。

接着场景换了,是在餐厅里面。津久见和刚才的女人,还有一位男性。不是藤间、关谷或是坂崎。看起来约四十多岁,有点发福的中年男子。灰色西装的背影,微秃的头发旁分着。

也有美菜子加入他们的照片,气氛显得有说有笑。

照片就这么多了。

俊介将照片放回口袋,发动车子。从那里回到别墅区约四十分钟,结果出来买东西花了约一个半小时。

回到别墅时,屋子的灯光还亮着,好象是客厅的灯光。俊介试图拉开大门时,发现被上了锁。正想按门铃时,他停止动作,转而沿着房子的外墙走。

快要到客厅落地窗前时,他停住了脚步。因为听见有人的声音。他躲在房子后面偷偷观察。

客厅的落地窗开着,外头一对男女坐在一起。是关谷和藤间一枝,两人身体紧贴,关谷的手还揽着一枝的腰。

俊介慢慢地向后退,来到大门口又决定按下门铃。不久对讲机传来男人的声音:“谁呀?”

“不好意思,我是并木。”

“噢,好的。”那是藤间的声音。

听见开锁的声音后门开了,藤间露脸说:“回来了呀,找到店了吗?”

“到交流道附近才找到。”

“是吗,毕竟是这种时间嘛。”

走进屋里,俊介看了里面一眼。客厅的门开着,他看到了坂崎的脸。

“大家都还没睡吗?”他问藤间。

“好象还是睡不着,很自然便众集在这里了。”

上了锁,藤间开始走向客厅,俊介也跟在其后。

关谷和藤间一枝已经回到室内。除了他们和坂崎,关谷靖子也在。俊介环视大家的脸。

“怎么了吗?”关谷靖子侧着头问。

“不,没什么……”

“有找到什么好东西吗?”关谷看着俊介手上提的东西问。

“没什么啦,就是波本酒和三明治。”

“原来如此。我平常是会带白兰地来的,可是这次的旅行说好酒精类的只能带啤酒。”

“那就一起用吧。”

“不,我不用了。再不休息,我身体会撑不住的。”关谷转而对着妻子说,“我们也该睡了吧。”

关谷靖子点头说:“是呀。”

他们夫妻跟大家道声晚安便走出客厅。

“并木先生打算在房间里喝酒吗?”藤间问。

“嗯,我想是吧。”

“你可以在这里喝,没关系。只是要注意火烛。”

“我知道,谢谢。”

藤间夫妇也准备要离去,坂崎则跟在后面。俊介看着他背影喊道:“对了,坂崎先生。”然后对回过头来的坂崎询问,“你说的聚会是什么呀?”

“宴会……?”

“是呀,就是在关谷先生的房间时,你不是说过吗?说什么那场众会,究竟是什么呢?”

“我有说过吗?”

“你说了。” ※日月光华推理版精品推介※坂崎的嘴微微张开着,黑眼珠往右上角移动。藤间站在他的背后看着这一切。

“噢……你是说那个呀。”坂崎的视线又移回到俊介的脸上,“没什么特殊的意思啦。就是卡拉OK呀。因为大家都很喜欢,我以为举办过了。”

“卡拉OK?这里有这种设备吗?”

“是小型卡拉OK啦。”藤间说,“就是那种很像玩具、方便携带的机器呀。我曾经带来过,以前我们玩过一次,但是这次没有带来。”

“小型卡拉OK吗……”

坂崎搔着头说:“仔细想想,这次的旅行藤间先生怎么会带那种东西呢?我实在太欠考虑了。”

看见俊介沉默不语,坂崎说声“就是这么回事”便走出了客厅。

还站在门边的藤间凝视着俊介的脸说:“还有什么事吗?”

“没有……”

“并木先生最好也睡一下吧。”说完藤间也离开了。

在没有其他人的客厅里,俊介喝着波本酒,啃着三明治。不时拿出那些照片端详。





4

“并木先生、并木先生,天亮了。”

俊介在一阵摇晃中睁开了眼睛。他躺在客厅的长沙发上,摇醒他的人是坂崎君子。

“看来我是睡着了。”他慢慢地坐起来,看了四周一下。其他人还没有出来。

“不行的,怎么在这里睡觉。没有感冒吗?”

“好象没事,现在是几点呢?”

“七点刚过。”

俊介的外套掉在脚边,君子帮他捡了起来。这时放在内袋里的整叠照片掉在地板上。

“哎呀!”君子停止了拾起的动作。

俊介取而代之开始收拾,君子的表情僵住了。

“你不问是什么照片吗?”

“是什么照片呢?”

“我也不清楚,因为不是我拍的。”俊介拿出一张照片给君子看,但她不想过目,“是英里子照的。”

君子抬起了头说:“为什么她要拍照呢?”

“在我回答前,你能否告诉我?继续昨天的话题,你说其他人都不正常。你不想跟他们来往。这是怎么回事?”

“这个话题已经……”君子快步走进了厨房。

俊介站起来,隔着吧台让对方看那整叠照片:“这次所有的成员几乎都被拍到了。好象聚集在一起做什么。可是里面没有你的身影,这是怎么一回事?”

“我不知道。”

“坂崎太太,怎么了?昨天你不是跟我说了很多话吗?为什么今天就含糊其词呢?”

“我没有含糊其词。”她将平底锅放在炉子上开火。然后打开冰箱看着里面。

俊介凝视着她的背影,放低声音问:“是不是藤间先生说了什么?”

面对着冰箱,君子的肩膀抖动了一下:“你在说些什么?”

“我就觉得奇怪,你先生一开始根本不想保护美菜子,也不希望跟这件事扯上关系。可是和藤间先生说过话后,态度就一百八十度大转变。这种情形根本就不寻常。”

“所以说那是因为我先生一开始太激动,无法做出正常的判断。”

“正常吗?照理说不肯答应帮忙是才是正常吧。客观地想,藤间先生他们的做法才奇怪!”

君子关上冰箱,好不容易回过头来,脸颊有些泛红。

“并木先生这么说才奇怪。大家……包含了我都是因为喜欢美菜子,不希望她因杀人罪被逮捕呀。并木先生难道不是这么想吗?”

“问题不在这里。”

这时听见了脚步声,俊介赶紧离开吧台。是美菜子走了进来。

“你……没有睡觉吗?”

“好象是睡在这里了。”

“是吗。”美菜子看了放有波本酒瓶的桌子一眼,然后往厨房走去,“不好意思,君子。我来帮忙。”

藤间夫妻也走了进来:“早呀,还是没睡吗?”

“有睡跟没睡一样。”

俊介拿起波本酒瓶先离开了客厅,在走廊上和关谷夫妻擦身而过。彼此仅点头致意,没有说话。

回到房间后,他换上了马球衫和牛仔裤,然后直接躺在床上。因为太过用力,床铺有些歪掉了。

躺了一会儿后,又站起来坐在床边。时针指着七点刚过。他起身从旅行袋里取出盥洗用具,正准备走出房门时看了地板一眼,停止了动作。他蹲了下去。

因为床铺的位置稍微移动,地毯上明显留下床脚的圆形痕迹。周围沾染成暗红色,俊介露出了扭曲的表情。

站在餐桌前正准备吃胃药的藤间停止动作问道:“有那种照片吗?”

“是的。”坂崎君子点头说,“好象有好几张。”

“是在高阶英里子的房间里发现的吧。”藤间咂了一下舌头,“有这种事,他居然不动声色。”

“有拍到什么不该拍的东西吗?”关谷在一旁问。

“我想就算拍到了,光是照片也不能说什么。只不过的确会觉得奇怪罢了。”藤间看着君子问,“他让你看照片时,说了些什么吗?”

“他问我为什么没有在里面……”

听了君子的回答,关谷一脸不太对劲地看着一边,并且搔着头发。

“其他还说了什么?”藤间问。

“就这些了。”

“看了大家聚集在我家的照片,他为什么会有那样的疑问呢?君子,你是不是跟他说了些什么?”

“我没有。”她摇头否认。

“真的吗?你不老实说是不行的。”

“我什么都没有说。”

藤间看着她的脸好一会儿,她的目光毫不闪躲。于是藤间移开视线,叹了口气。

“不过,如果是这样子的话,表示他还没有发现什么。”

“可是他起了疑心。尤其他对我先生的态度突然转变感到很奇怪。”

“那也没办法,我又能怎么办呢。”

“可是他也真是奇怪,大家都想要保护美菜子,一般人应该会乖乖接受才对。”关谷将手撑在吧台上撑着脸颊说,“何况整个事件是因为他自己的外遇造成的结果。看来是因为太喜欢那女人,所以对保护美菜子的作法没什么兴趣吧。”

“好象是对我们出面保护的这件事感到奇怪吧。”

“嗯。他好象一开始就抱着这疑问。”藤间说,“昨天在去高阶英里子她家的路上,他也提起过。而且还怀疑美菜子跟我的关系。当时我的回答既没有否定也没有肯定,或许我做错了吧?”

“你为什么要那样回答呢?”关谷问。

“因为我想让他对我的动机解释为:我想帮助特别有好感的美菜子。而且我觉得他对美菜子已经没有感情了。”

“原来如此,但为什么他没有接受呢?”

“因为他的感觉很敏锐。”美菜子在厨房里面表示意见,“而且头脑又很好。”

“好像是吧,不过我们还是得隐瞒到底才行。”

藤间说话时,门铃响了。在厨房里的女眷们突然又开始动作,关谷则离开了吧台。

“大概是孩子们来了。大家还是跟平常一样。”

听了藤间的话,所有人都点点头。

早餐吃的是意大利面,跟往常一样各个家庭坐在一起用餐。俊介坐在章太对面,章太旁边坐着美菜子。

“昨天有找到好的地点吗?”章太问。

“嗄?”

“不是为了找今天烤肉的地点出去的吗?”

“啊……是呀。我想待会儿藤间先生会宣布的。”

“噢,那边有树吗?”

“树?”

“嗯,因为我想做暑假作业的劳作。”

“噢。树不是到处都有吗?”

美菜子静静地听着这一对不是亲生父子的对话。

吃完早餐后,藤间站起来对大家说:“我来宣布今天的行程。一如之前跟你们说好的,今天下午不必上课。我们到姬神湖旁边烤肉。孩子们可以带着想玩的玩具去。”

藤间的儿子直人轻轻拍了一下手,坂崎的儿子拓也也小声叫好。关谷晴树和章太的表情则没有太大的变化。

“章太,你不高兴吗?”美菜子问儿子,“好不容易可以玩了。”

“我很高兴呀。”

“可是我看你好象不太高兴的样子。”

“因为我正在吃东西呀。”章太将剩下的意大利面塞进嘴里。吞进肚子后他问父亲,“为什么是姬神湖呢?”

“嗄?什么为什么?”

“可是你们昨天不是专程跑到很远的地方吗?结果居然是这附近的姬神湖。”

“因为其他地方都不怎么样嘛。”

“噢。”章太看着意大利面的盘子。美菜子观察着儿子的样子。

这时俊介的视线里看见津久见走出庭院。他本来喝着咖啡,剩下大半杯便放下离席了。

“老师!”俊介也跟着走到庭院,对着津久见的背影呼唤。

年轻补习班老师一脸讶异地回过头:“是的。”

“你辛苦了。昨晚没有去帮忙,真是不好意思。”

“哪里,没关系的。倒是并木太太的身体状况还好吧?看她好象没什么精神。”

“大概是太过勉强自己,有些累了。倒是没有生病。”

“那样的话就还好。”

“你那边怎么样?上课的情形还好吧。”俊介装出亲切的笑脸。

“我想很顺利吧。包含章太,大家都听得懂课。”

“听你这么说,就算是客套话也觉得安心了。”

“我没有说客套话呀。”

“对了。”俊介压低声音说,“不知道补习班的老师是否都像津久见老师一样接补习班以外的工作……该说是课外活动吗……这样的老师多不多呢?”

“你是说兼差吗?”

“如果以一般说法的话。”

津久见脸上浮现苦笑说:“我想应该不多吧。而且与其说是为了钱,多半是因为人情所以没办法吧。”

“也帮忙介绍吗?”

“介绍?”津久见露出困惑的神情,“你是指介绍什么人?”

“比方说家庭教师啦或是升学指导入之类的。哈!我也不知道有没有这种指导人。”

“嗯……”津久见沉吟之后,将双手盘在胸前,“不管是哪一种都算是我们工作上的对手,基本上是不会介绍的。为什么要问这个呢?”

“没有啦。其实是我朋友,他有个小孩念小学,想问有没有好的家庭教师可找。我一提说我们家的是上补习班,他说补习班没办法好好照应他家的笨小孩,硬是要找一对一的教学。”

津久见听了张嘴大笑说:“那你一定要劝他到我们补习班来。我们就是以能因应各种小孩的资质而知名的。真的是各式各样的小孩呀,各式各样。”然后又用手掩住嘴说,“包括笨蛋。”

俊介噗嗤一笑时,有人在他背后喊“老师”。——是藤间。

“该带孩子们去上课了。”

“啊……是呀。并木先生,我先告辞了。”津久见微微一点头便往屋子走去。

看着津久见消失在别墅里后,藤间问:“你们在聊些什么?”

“没什么。”俊介说,“聊些章太和补习班的事,毕竟我跟老师这次是第一次见面。”

“没有问些不自然的话题吧?”

“不自然的话题是?”

“让对方留下深刻印象的话题。换个角度想吧,如果警方找津久见老师问话,总不能让他留下奇怪的印象……”

藤间还没说完,俊介便在他眼前挥手制止说:“不过是闲话家常而已,不然会怎样?难不成我还会跟他提对我们不利的事情吗?”

藤间还来不及开口时,俊介已经迈步离去。





5

上午微微飘浮在天空中的云朵,过了中午便消失无踪。四个家庭的亲子和补习班老师,总共十三人一起走到设于姬神湖畔的烤肉场。一路上他们跟路边的小店买了食材和饮料,至于烤肉用具等器材则是租来的。

“大家尽量吃吧。拓也,你将新盘子分给大家。肉还很多呀!”镇守在烤肉盘前的是坂崎。他头绑着毛巾,不时抓起解禁的啤酒往嘴里灌,随时添加肉片和蔬菜下去烤。津久见站在一旁帮他,之前负责清洗食材和调味的女眷们则坐着和孩子们一起专心享用。藤间跑到一旁抽着香烟。

俊介手拿啤酒坐在代替椅子的木墩子上眺望着湖面。阳光很强,几乎无法直视着水面,所以他戴着墨镜。

关谷来到他身边。

“来一点吧?”他递出了装有柿子果实脆饼的零食袋。

“好呀。”俊介伸出手去拿。

关谷压低声音说:“实在没什么食欲呀。”他微微一笑,“并木先生也是一样吧?我从刚刚就一直看着你,你好象不怎么碰肉片。”

俊介从墨镜里看着对方的脸,立即又将视线移回湖面上。他喝了一口啤酒,啤酒已经开始变温了。

“不好意思,我太失礼了。”关谷说,“是哪一带呢?”

“现在不是有两艘小船在一起吗?大概就是那里吧。”俊介指着前方说,“两艘船上都是情侣,其中一个女性穿着红色衬衫。”

“嗯,我看到了,我看到了。”

“我想应该就是那附近吧,但我不是很确定。因为白天和晚上的距离感完全不同,而且跟当时所看的角度也不一样。”

“嗯,说的也是。”关谷拿出望远镜,看了一阵子后说,“这不是放大来看就能看清楚的。”一个人自言自语般地将望远镜放在一边。

“关谷先生,你唱卡拉OK吗?”

“卡拉0K?不,我不太唱,只是偶尔应酬吧,而且最近也很少唱了。跟年轻人去也只是跟着起哄,跟同年纪的人也越来越少了。不过如果并木先生要去,我愿意奉陪。这么说来,这附近倒是有几家KTV。还有谁可能去呢……”

关谷回过头正准备叫谁时,俊介出声阻止说:“不用了,我不是在约你。我只是想大家都是怎么交际的?”

“什么意思?”

“你们为了孩子们的升学问题不是经常聚会吗?比方说到藤间先生家集合什么的。”俊介直视着关谷的脸。

“啊,到藤间先生家呀。是的,有时会吧,但也不是那么频繁就是了。”关谷点了点头后,又同时摇摇头和手。

“我在想你们聚会时,除了谈孩子们的事之外还会做些什么呢?毕竟我是第一次参加,不太清楚如何跟你们交际,有点困惑。”

“噢,原来是这样子呀。也没做什么,就是喝喝茶聊聊天嘛。”

“不会去唱卡拉0K吗?”

“应该没唱过吧。”关谷扭着脖子思考说。

“是吗。”俊介点点头,再次看着湖面。刚刚在前方的两艘小船,分别往不同的方向划开了。

“对了,并木先生。”关谷凑近了俊介的脸,并留意着后面的动静说,“我明白你的心情,但是我觉得你应该试着转换一下心情才对。”

俊介眨了一下眼睛,回看对方的脸问道:“什么意思?”

“爱人……或者应该说是情妇吧,随便怎么说都好,总之你喜欢的女人已经不在人世了,我想这对你是一大打击。基于同是男人的立场我很同情你;但是事情看你怎么想。我不知道并木先生有多真心,可是我认为最后还是得跟情妇分手的。毕竟美菜子那样的人是不会乖乖跟你离婚的。如果事情闹大了,社会上的面子问题总是很麻烦。与其扯破脸失去一切,说不定这样的结果还比较好呢。而且并木先生,好女人今后还会出现,我并不认为搞外遇绝对不行,反而觉得它是人生的润滑剂。这种事总不能太大声张扬吧,所以我才说你要试着转换一下心情。毕竟重要的是今后的人生嘛。你不但有相当的社会地位,又有家庭。或许你正打算放弃你的家庭,但不至于想让每个人都陷入不幸吧?就算是对章太,你也有一定程度的关心吧?”

“那是当然……你究竟要说什么呢?”

“所以呢……”关谷说到这里看了一下后面。

“我知道你有些事情还看不开,但是现在必须靠大家的力量才能撑过这个难关。不是有句话说‘坚若盘石’吗?我想我们得做到那样子才行。”

“你是说我有什么事情想不开吗?”

“不,我是不知道你的想法。但是看你好象到处找人问东问西,感觉好象有什么事情想不透一样。”关谷捡起脚边的一块小石头,往湖面丢出去,激起了小小的涟漪,不久便消失不见。

俊介将视线投向远方。藤间正在看着他们。当他和俊介四目相对时,立即将眼光避开,转身离去了。

“你们大家的感情很好嘛。”俊介捏烂了空罐子后,说。

“什么呀,怎么突然这么说?”

“参加这次的旅行,我才深深地感受到。很少看到像你们这么紧密的团体,通常彼此总是在背后扯对方后腿的,不是吗?”

“就因为我们不做那种事,所以才能相处融洽呀。”

“或许吧……”俊介盯着关谷的脸看,“难道不会萌生爱情吗?”

“嗄?”关谷睁大眼睛,整个人往后退。

这时章太从后面走来。俊介做出笑脸问:“怎么了?”

“爸爸,你的背上有只虫。”

“真的吗?帮我抓下来。”

“嗯,你不要动。”章太站在俊介背后。关谷趁这个机会站起来离开了。

“抓下来了吗?”

“不行,被它跑掉了。”    “什么虫呢?”

“嗯,是只黑色的大虫。不过也不是黑甲虫。”

“该不会是蟑螂吧?”

“我想不是吧。”

看着正要离去的章太,俊介问道:“那幅画……”

“画?”

“就是贴在别墅墙上的那幅画呀。是来到这里以后才画的吧?”

“嗯。”

“什么时候画的?”

“前天。前天下午大家都在画图。”

“前天呀。”

“怎么了吗?”

“没什么啦。对了,你怎么不跟大家一起玩呢?”俊介看了一下四周。看见了关谷晴树坐着在玩电动玩具。藤间直人跟在他妈妈身边,倒是不见坂崎拓也的身影。

“至少在游玩的时间……”章太说,“可以不用跟他们在一起吧。”

俊介看着儿子的脸,儿子低着头走开了。

看起来烤肉午餐大概结束了,大家开始在收拾,俊介也加入帮忙。因为坂崎君子也在一旁,于是他便问她拓也人在哪里。  “好象是我先生带他去钓鱼了。真是不好意思,我先生一点也不帮忙。”

“哪里的话,坂崎先生已经负责烤肉了,善后就是我们的工作啰。”关谷笑着说。

善后整理结束后,一直到吃晚餐前都是自由活动时间。各家庭各自带开行动。俊介看见了津久见,立刻向他走近。

“老师,想麻烦你一件事?”

“什么事呢?”

“可不可以借我木屋别墅的钥匙呢?昨天我没有去帮忙,接下来恐怕没有机会可以参观了。”

“是呀,今天晚上轮到藤间先生他当班了。”

津久见说声“好呀”从口袋里掏出了钥匙。

“老公。”津久见离开后,美菜子来到俊介身边问道,“接下来要干嘛?”

“我要去一个地方,你和章太两个人高兴干什么就干什么吧。”

“你要去哪里?”

“问那么多干什么。”俊介已开始往前走。

美菜子快步追了上来,跟在他旁边低声说:“可是藤间先生说最好不要个别行动。万一日后被警方问到今天的行动时,不自然的举动越少越好。”

“我又没有做出什么不自然的举动。倒是你可以放章太一个人不管吗?”

美菜子“啊”地叫了一声,赶紧回过头看,然后就这样站在原地不动。

俊介没有停下脚步继续走,他再度看了一下湖面。水面光度的反射减弱了许多,于是他将墨镜摘了下来。

关谷一家人走进了湖畔的土产店。关口靖子看见丈夫站在陈列钥匙圈的架子前,来到了他身边。

“晴树呢?”他问。

“在玩店里的电动游戏。”

关谷叹了一口气说:“他怎么老是玩电动呢?”

“可是有点怪呀。不管怎么说,那样爱玩实在有点……就连刚刚,吃完烤肉也是一直在玩携带式的电动玩具。好象中了邪一样。”

“他喜欢嘛。”

“可是平常也没有这样呀。还有今天早上,样子也有点怪怪的。”

“怎么个怪法?”

“我说不出来。”

“那不是白说吗,我哪知道呀。”

关谷皱着眉头时,晴树走了进来。两人同时咳了一声。

“晴树,要不要买什么礼物?是不是该送给班上的同学呢?”

晴树摇摇头说:“不用,又没有什么好东西。”

“是吗?你看这个怎么样?摇动的时候会发出虫叫的声音。”关谷摇动手上的钥匙圈,晴树却看也不想看。

“今天真的可以不用再念书了吗?”

“是呀,因为是最后的晚上了,你们可以轻松点。也可以来妈妈的房间呀。”

晴树没有回答。关谷夫妇彼此对看了一眼,又赶紧将视线避开。

君子坐在长椅上抬起眼睛看着丈夫带儿子回来。

“怎么样?” ※日月光华推理版精品推介※“毫无斩获。大概是时间不对吧,明明是有鱼出没的地方呀。”坂崎将钓鱼杆立在旁边的树上,坐在君子旁边。拓也则在不远处整理东西。钓鱼器具也是租来的。

“拓也,心情好多了吗?”君子对着儿子的背影问。

儿子没有停下手,只是稍微侧着头想了一下。

“什么嘛,那是什么意思呢?”

但是拓也沉默不语,也不打算回头看看母亲。

“因为没有收获,心情不好吧。”坂崎说。

“没有钓到也没什么关系嘛。就算一早去钓,也有钓不到的时候呀。倒是能这样悠闲轻松,不也很令人高兴吗?”

“别说了。”

“可是……”

整理完后,拓也站起来,这才面对着母亲。

“我并没有心情不好呀。”拓也脸上带着笑容。

“是吗?”

“我只是有点累,因为一直都在念书。”

“好辛苦呀,其实可以不必那么勉强的。”

“可是……”拓也将钓鱼杆扛在肩上,“如果没考上中学不太好吧?”

“什么……”

拓也走开了。君子看着他的背影,接着又看着丈夫。丈夫耸了一下肩膀。

直人喝了一点冰淇淋汽水后又开始吃蛋糕。他的嘴边沾满了奶油。

藤间一家人坐在这间位于主要道路旁的咖啡厅二楼,从这个位置可以看见一整个窗户的姬神湖。藤间点了咖啡喝,一枝则是喝着奶茶。

“怎么样?上课的成果不错吧。”

藤间这么一问,直人赶紧放下叉子,双手垂放在腿上。藤间不禁苦笑。

“你可以一边吃呀,我又不是要跟你说教。”

“现在是让你做喜欢做的事的时候呀。”一枝也微笑说。

看见直人一脸安心的表情开始吃着蛋糕,藤间说:“那到底怎么样了呢?”

“待会儿再问不行吗?”一枝说。

“还好啦。”直人说完拿着叉子叉起了草莓,“反正不懂的地方,津久见老师会教嘛。”

“是吗。我说直人,你考上了中学后想做什么?想运动还是旅行呢?或者是尽情玩个够呢?”

“嗯……”直人将草莓塞进嘴里,“可是就算考上了中学,不是也不能随便乱玩吗?之前爸爸说过的。”

藤间和妻子对看了一下。

“我说过吗。”他对儿子说。

“嗯。爸爸说会读书和不会读书的人的差别,就在于当大家放松时,他是跟着一起放松还是更加努力用功。所以就算考上了中学,也要继续努力读书,得不断提升自己的成绩才行。”

藤间没有立刻回答,而是堆起笑脸拿起咖啡杯,喝了两口咖啡,将杯子放回盘子上。

“没错。”他说,“千万不能大意。那你就继续维持现在的努力。当然如果你能够这么做的话是最好不过的了。”

吃完蛋糕的直人,用吸管搅动着冰淇淋汽水。一枝